• ,
    Лента новостей
    Опрос на портале
    Облако тегов
    crop circles (круги на полях) ufo «соотнесенные состояния» АЛЬТЕРНАТИВНАЯ ИСТОРИЯ Альтеверс Альтерверс Альтернативная медицина Англия и Ватикан Атомная энергия Борьба с ИГИЛ Брайс Де Витт ВОВ Великая Отечественная война Военная авиация Вооружение России ГМО Газпром. Прибалтика. Геополитика Гравитационные волны Дизельпанк Ельцин Жизнь с точки зрения науки Информационные войны Историческая миссия России История История оружия Источники энергии Космология Крым Культура. Археология. МН -17 Малороссия Мегалиты Металлы и минералы Мировые финансы Мозг Народная медицина Наука Наука и религия Научная открытия Научные открытия Нибиру Новороссия Опозиция Оппозиция Оружие России Песни нашего века Подлинная история России Политология Природные катастрофы Пространство и Время Раздел Европы Роль России в мире Романовы Российская экономика Россия Россия и Запад СССР США Сирия Сирия. Курды. Старообрядчество Творчество наших читателей Украина Украина - Россия Украина и ЕС Философия русской иммиграции Хью Эверетт Церковь и Власть Человек Экономика России Энергоблокада Крыма Юго-восток Украины безопасность босса-нова грядущая война для души информационная безопасность исламизм историософия исторические аборигены история Санкт-Петербурга литература мгновенное перемещение в пространстве многомирие музыка нло нло (ufo) общественное сознание приключения саксофон современная литература социальная фантастика фантастика фантастическая литература физика философия христианство черный рыцарь юмор
    Сейчас на сайте
    Шаблоны для DLEторрентом
    Всего на сайте: 12
    Пользователей: 0
    Гостей: 12
    Архив новостей
    «    Август 2022    »
    ПнВтСрЧтПтСбВс
    1234567
    891011121314
    15161718192021
    22232425262728
    293031 
    Август 2022 (430)
    Июль 2022 (1500)
    Июнь 2022 (853)
    Май 2022 (1801)
    Апрель 2022 (1887)
    Март 2022 (2036)
    Серж Винтеркей: Отправляйся в ад! (фрагмент)

     Серж Винтеркей

    Отправляйся в ад!

    Глава 1

    Новое задание

    Наконец, мы скомплектовали необходимый набор для призыва и по золоту, и по камням. Всё было собрано в сундуки, призывать Гномьего Бога Перфундар и Глендаин решили в Двалгуине, как раз на краю того самого ущелья, где я и развлекался со своими зебрами. Решили, что раз город такой древний, это придаст ритуалу дополнительную сакральность.

    Открыли портал, добрались до места, раскладку сокровищ в нужном порядке, учитывая значимость события, взяли на себя оба короля. В свете установленных в изобилии факелов, золото и драгоценные камни давали множество бликов.

    Наконец, всё было готово. Поскольку королей было двое, а свиток, выданный мёртвым королём для призыва, был только один, сломать печать доверили мне. Я решительно дёрнул пергамент за край, печать легко треснула пополам, и свиток раскрылся.

    Прошло несколько секунд в полной тишине, никто из нас даже не дышал — уж больно волнующий момент! Хоть мы и ждали этого, появление Гномьего Бога все же стало неожиданностью. Только что куча золота и алмазов лежали сами по себе, а тут вдруг они трансформировались в некоторое подобие трона, на котором перед нами предстал огромный гном. Высотой он был метра в три, одет в серебристые доспехи, выглядящие не богато, а величественно, седая борода спадала до колен, но серые глаза отнюдь старыми не выглядели — в них бушевала сила и энергия. Океан энергии! Мелькнуло уведомление, потом еще одно — смотреть я их не стал. Уж больно мне было интересно поглазеть на Бога!

    — Храбрецы и мудрецы, что пробудили меня! — голос Бога был мягким и обволакивающим, ему хотелось верить, его хотелось слушать, казалось, до бесконечности, — моя первая награда вам — все богатства, что вы собрали с целью призыва меня, вернутся вам втройне!

    Бог замолк, а меня в тот же момент пронзила неожиданная догадка. И вот зря я недавно радовался прокачанной репе с Глендаином III! Не причем она вообще, не было с его стороны проявлено никакой неожиданной щедрости! Хитрый жук где-то просто добыл дополнительную информацию о призыве, догадался, какой может быть награда, и полностью оттеснил меня от финансовой стороны вопроса! Ну Глендаин, ну и пройдоха! Просто офонареть! Не нужно больше посылать воинов в данжи, рискуя, что враги их проследят до базы. Просто положит в свою казну три миллиона, и будет счастлив, как может быть счастлив гном с тремя миллионами в золоте и алмазах! Ну и хрен он теперь от меня получит супер-легендарку в подарок!

    — Кроме того, каждый из вас имеет также право на одно личное желание. Поспешите — долго я тут задержатся не смогу. Не стесняйтесь говорить — вас услышу только я, — продолжил Гномий Бог.

    Я торжествующе улыбнулся. Пусть я из‑за мастерски проведенной спецоперации Глендаина III и пролетаю мимо схемы утроения активов, имеется у гнома Троя желаньице, которое не оставит его обделенным! О да, обо мне заговорят в обоих мирах!

    — Хочу быть единственным, кто может открыть портал из параллельного мира в основной, и наоборот!!! — скромно сказал я.

    Гномий Бог молча кивнул, вызвав у меня сомнения, что можно было попросить и что-то покруче. Но что? Ну, к примеру, чтобы каждый, в кого тыкаешь пальцем и говоришь: «Бах!» падал тут же замертво! Можно было бы не только легко заваливать супербоссов в данжах, но и вызывать взрыв мозга у всех, кто бы это видел.

    С другой стороны, у меня очень важный квест от Перфундара завис, который без полученного мной от Гномьего Бога портала, похоже, не решить. А там санкции такие драконовские, что лучше все же его вовремя закрыть.

    Мелькнуло уведомление:

    Вы получили новую способность — открывать порталы из параллельного мира в основной, и из основного в параллельный! Это уникальная способность — никто больше не сможет делать то же самое.

    И тут же мелькнуло еще одно уведомление:

    Репутация с Гномьим Богом выросла на 30 пунктов.

    Собственно, на этом аудиенция у призванного божества и закончилась. Пронесся сильный порыв ветра, факелы мигнули, почти потухнув, а когда видимость восстановилась, никакого Бога уже не было. Как, кстати, и золота с драгоценными камнями, что еще недавно воплотились в трон — видимо сокровища, увеличив их число, Гномий Бог переправил сразу в сокровищницу Глендаина. Мы с королями переглянулись — надо сказать, лица у нас всех были очень довольными. Интересно, а они что у бога выпросили?

    Короли направились к городу, а я залез в интерфейс — уж очень глодало любопытство, что там за новый этап нужно будет выполнять? Отмотал уведомления и прочел:

    — Поздравляем, Вы успешно прошли отбор по итогам шестого этапа. Вам удалось сохранить одиннадцать из запасных жизней — они переходят на следующий этап в качестве бонуса.

    — Поздравляем, по совокупности полученных достижений Вы продолжаете возглавлять рейтинг! Ваша награда — плюс десять единиц к интеллекту!

    Ознакомьтесь с условиями седьмого этапа!

    Этап седьмой: Обезвредь силу, стоящую за армией Ада! Дух Ада дарует нечисти множество преимуществ в бою! Найди дорогу в Ад и подорви его силы, чтобы армия Ада не могла больше рассчитывать на его поддержку. Нельзя умереть более пятнадцати раз. Огнестрельное оружие запрещено. Возможность сравнить темпы своего развития с конкурентами отсутствует. Возможность анализировать базы данных по игре вне ее отсутствует. Выход на контакт с друзьями и родными запрещен. Попытка нарушить запрет всеми возможными путями расценивается как отказ от дальнейшего участия в игре, игрок дисквалифицируется. Другой шанс не предоставляется. Если Вам удастся сохранить одну из запасных жизней, она перейдет на следующий этап в качестве бонуса.

    Было, как и после появления Кровавого Бога, и второе уведомление:

    Внимание! Второй бог появился в параллельном мире! Гномий Бог был призван своими последователями, гномами! В течение месяца они должны возвести десять храмов, чтобы закрепить его присутствие в мире! Выбирайте сторону, за которую будете сражаться!

    Прочитав условия нового этапа, призадумался. И пригорюнился тоже. Как говорится, час от часу не легче! Меня, собственно, хотят отправить в ад — уже есть над чем задуматься. А я туда дорогу даже не знаю! Все, что пока выяснил — что есть в него какой-то переход из параллельного мира, после которого путешественников очень сильно глючит. Что еще хуже — мало того, что надо найти этот переход, так еще и суметь ослабить силу, стоящую за могущественной армией ада! Тем более что это за Дух Ада такой — я пока представления не имел. Но вряд ли с ним можно легко справиться, просто заглянув к нему в гости. К счастью, хоть убивать его не требуют — видимо, это все же слишком сложно. Просто как-то ослабить. Знать бы еще как!

    Жаль, что в новом этапе не прописали что попроще — к примеру, помочь построить несколько храмов, чтобы Гномий Бог мог закрепиться в обоих мирах. Вот уж с чем я справился бы достаточно комфортно! Пока искал базы кровавых колдунов, я нашёл такое количество мест, пригодных для размещения храмов, что строить в них храмы мог бы десятками, и хрен бы кто нашёл. Видимо, потому что без проблем бы прошёл такой этап, мне такое задание и не дали. Любят, паразиты, заставлять меня вертеться!

    Несколько пугало и то, что глаза Перфундара, когда мы расставались, задумчиво горели — что-то он явно задумал. Это предвещало проблемы, но я уже пообвык. Все равно, что бы он ни задумал, пока рассказывать явно не хочет, иначе позвал бы меня, уходя, составить ему компанию. А значит, займемся собственными делами.

    Но сначала важный психологический момент — надо отпраздновать. Если твой организм расстарался, и сделал что-то важное и полезное, всегда нужно его похвалить. Потому как помимо сознания есть еще и подсознание. И в нем тоже нужно закрепить простую формулу: я хорошо работаю — я получаю за это вознаграждение. Тогда меньше всякой лени будет и других проблем со стороны подсознания.

    Тут же организовал небольшой банкет для членов отряда на первом этаже таверны. Но даже проставиться не успел, как это сделали сидевшие в таверне гномы. Их собиралось все больше и больше, со всего Двалгуина. Естественно, все получили уведомление о пробуждении Гномьего Бога, и, если это не повод для гномов закатить пир на весь мир… Прекрасное настроение гномов разделяли и остальные посетители. Их можно было понять — жить в мире, в котором только у кровавых колдунов есть свой бог, было, как минимум, неуютно, если не откровенно страшно.

    Вот так, в обстановке всеобщего веселья и прошел вечер. И я себя не ограничивал со спиртным вплоть до момента, когда все отправились спать. Вот тогда я уже выпил скрафтенный Адельхейд эликсир, чтобы убрать все лишние эффекты. Это означало, что проснусь я здоровым и энергичным.

    Сразу после этого пошел к пропасти. День, действительно, оказался удачным по всем направлениям! Сотая скастованная зебра внезапно ожила! Рубеж визуализации в две сотни килограммов был пройден!

    Теперь решил перейти на четыре сотни килограммов. И еще одна мысль появилась в расслабленном после отдыха мозгу — а что, если мне все время кастовать дракона, по мере освоения каждого этапа просто повышая его массу? Может быть, тогда, когда полностью войду в силу, и смогу оживлять дракона массой до четырех тонн, он будет у меня более живым и энергичным? Решено — никаких больше пони и зебр, буду штамповать небольших дракончиков!

    Вернулся домой в приподнятом настроении и сразу отправился спать.

    Несмотря на то, что праздновал весь вечер, стараясь расслабиться, мозг потихоньку информацию по заданию обрабатывал. Поэтому, когда проснулся, некоторые контуры моих дальнейших действий уже наметились. Тихонько, чтобы не разбудить Адельхейд, сел за стол, и принялся помечать себе, что и как надо делать.

    Во-первых, нужно вспомнить всё, что рассказывали обращённые на алтаре кровавых колдунов пленники из армии Ада. Эта процедура делала их готовыми сотрудничать душой и телом, на все сто процентов. Как я теперь жалел, что не расспрашивал в свою бытность кровавым колдуном пленников из армии Ада получше! Черт возьми, да они бы мне тогда всё выложили бы! Но меня это в тот момент вообще не интересовало. Ну, есть какой-то Дух Ада, и что с того? Он всё равно находится в третьем мире, далеко и от параллельного, и от основного миров. Кто же знал, что он баффит армию ада даже из него?

    Во-вторых, все же нечего отчаиваться — у нас с Адельхейд иногда получалось разговорить пленников на полную катушку при помощи наших с ней навыков. Значит, мне нужны новые пленники из армии ада, и побольше, потому как срабатывают наши навыки редко. Говорить с ними нужно часами, потому как нужна полная картина этого самого ада. Если уж в него отправляться, то нужно идти туда максимально готовым. И вряд ли у первого пленника, что разговорится, будет вся необходимая мне информация. Так в жизни не бывает! К примеру, если тебе нужна информация о королевстве гоблинов, то мало поймать и разговорить одного гоблина. Может, он всю жизнь месил говно с соломой и выкладывал из этой смеси кирпичи для строительства хижин. Вот про этот процесс он тебе все сможет рассказать, в отличие от того, что и как устроено в королевстве. Он попросту об этом ничего и не знает.

    В-третьих, нужно подкопить денег на то, чтобы как следует снарядиться в предстоящую экспедицию. Так-то, вроде, у меня уже круглая сумма, почти миллион, или даже и миллион, если продать абсолютно все. Но я не имел иллюзий, что этой суммы хватит. У меня, вон, на груди поблескивал амулет за миллион, и его я точно никогда продавать не буду! А если таких серьезных артефактов несколько понадобится? Одно я знал точно — легко не будет! Простых заданий мне не дают, и, вполне возможно, при этом учитывают и те ресурсы, что у меня уже есть — с тем, чтобы их мне не хватало.

    В-четвертых, нужно было проверить, как работает мой новый портал. Не то, чтобы я не доверял Гномьему Богу, мне и уведомление прислали, что все работает, но на всякий случай стоит все же проверить. Вышел к пропасти, и из чувства ностальгии скастовал портал прямо к границе нубятника. Той самой, что я пересек однажды, будучи очень решительно настроенным. Гляну-ка на это место с позиции своего нынешнего опыта!

    Портал успешно сработал, и вот я уже на той самой дороге из нубятника, что дальше разветвляется на узкие дороги и тропинки, ведущие через чащу к хребту Гвомон. В тот раз улетал я из нубятника в сумерки, рассмотреть ничего особо не успел. Но все же, когда оказался здесь, ностальгия тронула сердце. Эх, славные были времена!

    Повертев головой в разные стороны пару минут, и подышав чистым лесным воздухом, вернулся в Двалгуин. Принялся размышлять дальше, стоя прямо у пропасти.

    Что еще нужно сделать? Да как следует прокачаться нужно! Мало ли, в аду придется нелегко, и нужны будут все силы, что только есть. Чем выше уровень — тем больше сил. Кроме того, может пригодиться и возможность полетать на Терроре. Прокачаюсь сам — прокачаю тем самым и его до нужного уровня. Да и вообще, у меня есть дикая редкость, о которой все мечтают — пет, на котором можно летать! Надо поскорее воплотить возможность летать в реальность.

    Задумавшись о прокачке Террора, вспомнил, что во всей этой суете с призывом Гномьего Бога так и не вызывал его после гибели в данже, когда шестнадцать часов истекли. А ведь видел его сверху тогда, среди низших вампиров и скелетов, и выглядела его голова странновато. Пожал плечами и вызвал. И чуть от удивления и шока в пропасть не упал!

    Террор у меня и так в полной мере соответствовал своей кличке. На его фоне даже Принц мог показаться симпатичным. Сплошные мышцы, зубы и когти в черном оперении. Теперь же вокруг него еще и развевались какие-то зловещие тени, а часть перьев пропала, обнажая кожу, и, кое-где, и кости. Глаза сверкали в темноте кровавым блеском. Изменилось и название — теперь он был не мегаптероужасом, как раньше, а «теневым летуном»!

    — Ты как, в порядке? — спросил я пета, пострадавшего из‑за того, что попал, выполняя мое поручение, в лапы скелетов. Они ему явно подсадили один из тех зачатков души-вампира, что прятались у них в костях.

    Пет пожал плечами, и взмахнул крыльями, словно говоря — а что мне сделается?

    Покачав головой, я отправил его обратно в инвентарь. Да уж, вряд ли я заведу много друзей там, где буду на нем летать! Надо будет и свой образ продумать — мне явно понадобится побольше черных тонов в одежде, чтобы не быть ярким световым пятном на фоне своего «Теневого летуна». Но ладно, до возможности летать на нем еще дожить надо!

    Принялся размышлять над новым этапом дальше. Задача разжиться деньгами, да побольше — выглядела самой легкой. С моим-то новым порталом между мирами! У меня тут в параллельном мире сотни тысяч игроков страдают, не в силах вернуться в основной мир, в котором высадилась армия ада. Кроме того, возникла мысль, что, помимо денег, можно и еще что-нибудь с них потребовать. К примеру, с каждого клана разрешение пройти их лучший данж в компании хаев. Вот мне заодно и прокачка будет!

    Возможно, с этого и нужно начать. Только тут же возник вопрос — а что, если с армией ада, с учетом возвращенных в основной мир войск, смогут справиться и без ослабления Духа Ада? Не провалю ли я свой этап, вернув самых крутых игроков в основной мир?

    Залез в текст своего нового этапа, снова пробежавшись по основным пунктам. Облегченно выдохнул — в нем ни слова не было про то, что мое задание напрямую связано с процветанием или поражением армии ада в основном мире. Даже если ее и разгромят при помощи войск, что я помогу перебросить — всю же ее не уничтожат? Представить, что удастся легко и быстро перебить десятки дьяволов, сотни джиннов, тысячи демонов и десятки тысяч чертей, лежащих в основе армии ада, я не мог. Дьяволы, если что, укатят на своих колесницах, джинны улетят на дикой скорости, грифонам их не догнать, демоны зароются в землю, и только их и видели, а у чертей вообще встроенный телепорт! Относительно быстро можно перебить только зомби, а они далеко не элитные войска. И, тем более, черти, убивая врагов, стряпают из них новых зомби.

    Успокоившись по этому поводу, решил, что с этого и начну. Перекину порталами все кланы в основной мир!

    Осталось только создать моё уникальное коммерческое предложение для будущих клиентов, в данный момент еще не подозревающих, что вскоре им придется серьезно раскошелится. Вскоре оно было готово.

    Глава 2

    ИП «Монопольные перевозки»

    Цену за один открытый портал я рассчитал, исходя из численности бойцов каждого клана и его ранга в иерархии. Ясно, что ту сумму, что может позволить себе заплатить клан из первой десятки, клан из пятой может не потянуть. Так что чем ниже клан в иерархии, тем дешевле обойдётся один портал. Хотя и совсем низкие цены я выставлять не планировал — нечего игроков баловать. Эгида вообще была игрой в стиле хардкор, так что все должны быть готовы к тяжким испытаниям, в том числе и финансовым.

    Итак, цены вышли такие.

    Кланы из первой десятки раскошелятся на двадцать тысяч за каждый портал. Понадобится им их по два десятка, так что с каждого сниму по 400000 золотых монет.

    Кланы из второй и третьей десятки заплатят по восемнадцать тысяч. Игроков в них будет поменьше, так что и порталов открывать нужно будет меньше.

    Четвёртая и пятая десятка — по пятнадцать тысяч. Шестая и седьмая — по двенадцать. И последний, восьмой десяток — по десять тысяч за портал.

    Было и исключение — клан Манивальда. Я был абсолютно уверен, что он мне задолжал очень круглую сумму за нарушение условий попадания семи с лишним десятков дополнительных кланов на территорию параллельного мира. Поэтому для него цена за каждый открытый для клана портал будет в пять раз выше, по сто тысяч за каждый. Так я верну деньги, что он мне задолжал, с процентами.

    Уже почти собрался выходить на руководство альянса со своим предложением, как призадумался. Пока что Манивальд демонстрировал неплохую сообразительность. Поэтому сначала надо как следует подумать, что он может придумать, чтобы обойти мои финансовые условия. Поприкидывал несколько минут, и сам придумал, каким образом бы на его месте выкрутился из ситуации. Да просто вывел бы большинство игроков из клана, и попросил дружественные кланы принять их на время. Как раз на то время, что понадобится Трою на то, чтобы отправить всех игроков из параллельного мира в основной.

    С учётом этого момента поменял своё предложение. Прежде чем Манивальд услышит о цене, да и вообще, прежде чем светить цену, согласую с альянсом общее количество порталов для каждого из кланов. Тогда переводить воинов из клана в клан будет бессмысленно, портал не резиновый, лишних воинов туда не набьешь.

    Уже было решил, что всё готово, но всё же заставил себя не спешить, и более тщательно всё обдумать. Когда Манивальд увидит конский ценник за каждый портал, он же тоже будет думать, как ему выкрутиться, верно? Вот и мне не стоит спешить, чтобы не сплоховать.

    В конце концов, придумал нужную мне формулу. На кой мне рисковать тем, что меня обхитрят? Предложу альянсу сразу собрать всю сумму, за все восемь десятков входящих в него кланов, и не открою ни одного портала, пока она не будет лежать на моём счету. Кроме, конечно, того портала, что понадобится открыть, чтобы продемонстрировать, что я вообще могу это сделать!

    Очень довольный собой, полез в интерфейс, написал и отправил письмо Манивальду:

    ...

    — Здравствуй, Манивальд!

    У меня новая абилка — могу открывать порталы из параллельного мира в основной, и обратно. Если интересно, собирай лидеров альянса, продемонстрирую.

    С дружеским приветом,

    Трой.

    Собственно, дружеских чувств я к Манивальду не испытывал, но, раз уж всё складывается в мою пользу, почему бы и не побыть душевно щедрым? В конце концов, когда он заплатит мне нужную сумму, я, глядя на эту груду золота, действительно могу ощутить к нему дружеские чувства. Ну или, по крайней мере, симпатию.

    Манивальд не заставил себя ждать. Ответное письмо тренькнуло буквально через пять минут.


    Манивальд, временная штаб-квартира клана «Гордость победителя», деревня Падгак

    Дела в клане развивались ни шатко, ни валко. Впрочем, как и во всех кланах альянса. Основные активы каждого из кланов, оставшиеся в основном мире, горели под пятой наступавшей нечисти, а лучшие игроки «Эгиды» застряли в параллельном мире, который с такой помпой недавно отправились завоёвывать. Вот только кровавые колдуны и армия дракона справлялись с завоеванием параллельного мира намного лучше.

    Некоторые успехи были только у китайцев. Манивальд слушал с ревностью, как Хань Син на последнем заседании лидеров альянса расписывал, что его войскам удалось разгромить несколько баз кровавых колдунов. Ясно, что эмоции остальных лидеров альянса были схожи, и все развили бешеную деятельность, пытаясь завести шпионов в китайском клане, чтобы разузнать, как на самом деле там обстоят дела. Как находят базы кровавых колдунов? Действительно ли одержали серьёзные победы или это были лишь небольшие стычки?

    Проблема осложнялась из‑за двух моментов. Первый заключался в том, что клан был китайским. В клане Манивальда было всего трое игроков-китайцев, которые сами говорили о том, что они из Китая или Тайваня. Естественно, что никакой дороги в менеджмент им не давали, считая, что шансы, что они засланные казачки китайских кланов, слишком велики. Следовательно, Манивальд не мог попросить их перейти в клан Хань Сина, чтобы пошпионить за ним — вполне мог повеселить китайцев, отправив к ним их собственного агента. И это не считая того, что в клане Манивальда могли быть и другие засланные китайцы, просто молчавшие о своём происхождении и выдававшие себя за европейцев. А что — многие китайцы жили в диаспорах в Европе, и без проблем могли выдать себя за европейца.

    А вот попытки послать европейца в китайский клан в надежде выдать его за китайца были практически обречены на провал. Кадровики в китайских кланах были придирчивые, а китайская культура чрезвычайно сложной для европейца. Достаточно было на интервью задать пару вопросов, и европейские незадачливые шпионы засыпались, не в силах ответить на них. Вот откуда нормальному жителю Европы знать о том, какие ингредиенты содержатся в супе из ласточкиного гнезда? А если вдруг попадётся кулинар, который случайно знает, то и он не сможет нарисовать иероглифами какую-нибудь фразу на китайском.

    Конечно, и среди европейцев были знатоки китайской культуры и языка, вот только такие сразу же при входе в «Эгиду» обычно пристраивались в тот или иной китайский клан. Поскольку, как правило, были фанатами всего китайского, и о шпионской деятельности среди китайцев и не помышляли. Совмещали, играя в «Эгиду», приятное времяпрепровождение с общением с китайцами, чтобы ещё лучше понимать все, что связано с Китаем.

    И Манивальд прекрасно понимал, почему они фанатики. Сам пытался изучать китайский язык, но быстро бросил. Мотивации не хватило. Нужна очень хорошая мотивация, чтобы преуспеть в этом деле, поскольку чертовы иероглифы никак не хотят застревать в памяти!

    Проблема с тем, что своих шпионов к китайцам не заслать, а китайские шпионы, наоборот, заходят в изобилии и чувствуют себя как рыба в воде, была общей и для европейских, и для американских кланов. И даже более сложной для американских. Во-первых, китайская диаспора в США превышала три миллиона человек, и каждый из них мог легко выдать себя за американца, каким по паспорту и являлся. Во-вторых, сами американцы были чертовой смесью из представителей десятков наций, поэтому то, что называли американской культурой, было фигнёй на постном масле. Культура Голливуда и Макдональдса, простая и примитивная до невозможности, позволяла более-менее образованному китайцу выдать себя за американца с легкостью. И ещё не факт, что при общении с кадровиком американского клана такого грамотного китайца не приняли бы за большего американца, чем сами американцы! Манивальд сам помнил, как офигевал, слушая выступления американского президента Джорджа Буша младшего. Того не зря называли самым тупым американским президентом за последние сто лет. Выдать себя за такого вот ковбоя и пройти проверку у кадровиков американского клана? Да в чем проблема вообще?

    Так что приходилось смиряться с тем, что у китайцев точно есть шпионы в европейских и американских кланах, но не наоборот.

    Письмо от Троя, в котором он сообщал, что сможет вернуть игроков альянса в основной мир, стало первой хорошей новостью за последние пару недель. Манивальд привык, что Трой всякой ерундой не мается, и его слову можно верить, поэтому тут же переслал его предложение всем лидерам альянса. Понятное дело, что они тоже по-хорошему всполошились, немедленно дав ему добро на встречу в самое ближайшее время прямо в его штаб-квартире. Чтобы, естественно, проверить, есть ли у гнома действительно такая возможность. А сами стали прибывать в назначенное место досрочно, не в силах ждать, и очень надеясь, что Трой действительно способен открывать порталы между мирами. Всем было невтерпеж — активы кланов в основном мире буквально сгорали на глазах под натиском армии нечисти. А им приходилось баловаться в параллельном мире прохождением данжей, да играть в прятки со слишком могучими кровавыми колдунами и нежитью.

    — Представляю, сколько он с нас сдерет денег за свою услугу! — проворчал Гупта, появившийся одним из первых. Он особенно волновался, и Манивальд знал, почему, поскольку в индийском клане ему своего шпиона удалось завести. «Асуры» вчера едва не развалились на два клана, и Гупта чудом удержал ситуацию под контролем.

    — Не больше, чем мы бы взяли с кого-нибудь в такой же ситуации! — пожал плечами Санада Юкимура.

    — К сожалению, деваться нам некуда! — развел руками Ху Юньгэн, — все козыри у него на руках!

    Все трое посмотрели на Манивальда, словно тот мог дать им точный ответ. В принципе, раньше Трой цены не загибал, и торговался не очень умело — поэтому Манивальд надеялся, что в этот раз всё будет так же. Нечего разбрасываться деньгами — ещё предстоит воевать с нечистью! Но вслух он говорить об этом не стал — мало ли, он ошибется со своими предположениями! Богатый жизненный опыт говорил, что его тут же обвинят в том, что он неправильно оценил ситуацию. А зачем ему это надо?

    В этот момент из открывшегося портала вышел Трой. Манивальд, когда переписывался с ним, отметил, что тот даже не попросил сопровождения, получив координаты, словно уже был в его штаб-квартире, и ему было нетрудно открыть в нее портал. Или, что гораздо более вероятно, ему мог открыть портал в нее кто-то, кто в ней раньше был. И кто это такой, интересно?

    Трой выглядел спокойным и уверенным. Поздоровался за руку с Манивальдом и Хань Сином, остальным кивнул. Потом громко спросил:

    — Куда открыть портал в основном мире? Я бы предпочёл какой-нибудь хороший кабак, там сможем и условия обсудить!

    При всем желании кланлидеров побыстрее убедиться в том, что гном действительно владеет донельзя нужным скилом, с открытием портала пришлось притормозить — по хорошим кабакам все до невозможности соскучились, а вкусы у игроков отличались. Что нравилось китайцу, категорически не подходило европейцу или индусу. Поднялся шум — все наперебой предлагали свои варианты кабаков. Да с таким азартом, словно уже приняли хорошо на грудь. Нет, так, конечно, все были трезвыми, но уж больно отвыкли от хорошей еды и сервиса в параллельном мире. Еда, которая казалась Трою великолепной в номере за золотой в сутки, для искушенных и избалованных кланлидеров была простенькой. В элитном кабаке нормой было после посиделок заплатить за четверых сотню золотых монет!

    Договориться удалось только через несколько минут — и так быстро лишь потому, что армия ада уже захватила большой кусок территории основного мира, и многие крутые кабаки были теперь недоступны. Только возникла проблемка — Трой в той местности отродясь не был. К счастью, небольшая.

    — Да просто открой портал в основной мир, в любое место, где уже был, а дальше я открою портал в «Золотую утку», — нетерпеливо сказал Джон Смит III. Неожиданно для американца он оказался гурманом с хорошим вкусом. Именно он первым и предложил этот кабак.

    Так и сделали. Трой взял и открыл портал на поляне прямо около границы нубятника, в который им уже хода не было. Манивальд даже призадумался — не желает ли он тем самым на что-то всем намекнуть? Так сказать, сравнить себя, нуба, с могущественными кланлидерами, вынужденными полагаться на его помощь.

    Обнаружив, что Трой не обманул, и они действительно вернулись в основной мир, часть кланлидеров, из тех, что возглавляли второстепенные кланы, начала ликовать и поздравлять друг друга. Их более опытные коллеги из первой десятки смотрели на них с укоризной — они-то не забыли, что ещё предстоит торг с ним об условиях переброски в основной мир игроков. И вот таким ликованием недальновидные кланлидеры давали Трою понять, что цены можно задирать.

    Следующим порталом прибыли к ресторану. Двухэтажное здание снаружи не казалось большим, и, учитывая местные цены, ресторан и не нуждался в большом здании. На кланлидеров второстепенных кланов, попавших сюда впервые, произвело впечатление то, что стены здания были возведены из огромной толщины отполированных брёвен. Кланлидеры более серьёзных кланов никакого удивления не выказали — кухня тут была, и в самом деле, очень хороша, и местечко часто использовали для переговоров, а иногда и просто, чтобы посидеть, наслаждаясь едой. Ранее ресторан активно посещали знатные НПС, но сейчас, видимо, из‑за войны, он был практически пуст. Так что место нашлось всем прибывшим гостям.

    Неспешно рассевшись за большие лакированные столы, заказали у услужливо поспешивших к гостям официантов выбранные блюда. Ресторан был хорошим компромиссом для белых и азиатов — наряду с европейской, в нём была и китайская, и индийская кухни. Радость кланлидеров, сумевших успешно вернуться из параллельного мира была бы полной, если бы не предстоявший торг с Троем. Ясно было, что у него уникальный скил, и всем было интересно, на какую сумму придётся раскошелиться?

    Сам же Трой, словно и не замечая постоянно кидаемых на него взглядов, удобно устроился за столиком с тремя китайскими кланлидерами из первой десятки, за который его пригласил Хань Син. Даже в выборе еды он доверился китайцам, и Манивальд признал этот шаг разумным — обижать Троя перед торгом слишком острой или неприятной для европейца едой те явно не будут. Так что в данный момент гном наслаждался уткой по-пекински, а рядом с ним стояло ещё три блюда с морепродуктами. В отличие от земных ресторанов в «Эгиде» долго томиться в ожидании блюд не приходилось.

    Наконец, когда первый голод был утолен, кландидер одного из самых второстепенных кланов не выдержал, и воскликнул:

    — Ну так что же, Трой! Какова цена за то, чтобы перебросить наши войска сюда? Надеюсь, ты учтешь и то, что идёт война, и разбить армию ада и в твоих интересах!

    — Да я как бы в параллельном мире живу, и никаких активов в основном у меня и нет! — с ходу отверг неуклюжую попытку сбросить цену Трой. Аккуратно положив кость от обглоданной утиной ножки обратно в тарелку, он озвучил цены. После этого на всем этаже ресторана наступила тишина — кланлидеры считали и прикидывали, как им реагировать. Доступ и помощь в прохождении лучшего данжа клана — это ерунда. А вот суммы, исчисляющиеся сотнями тысяч золотых монет…

    — Ну, блин, рупь за вход, и пять за выход! — возмутился один из кланлидеров, — получается, что войти в параллельный мир было намного дешевле, чем его покинуть!

    — Ну, собственно, это и есть моё финальное предложение! — жизнерадостно сказал Трой, — надо вам вернуть войска, соглашайтесь. Ну, а если хотите подумать, то я не против. Не гарантирую, конечно, что долго ещё буду играть в эту игру, и даже не знаю, что вы будете делать, если однажды решите принять моё предложение, а меня в ней уже не будет!

    Глава 3

    Невеста для Перфундара

    В то, что он бросит играть в игру, в которой может, если всё срастётся с обсуждаемой сделкой, сразу поднять несколько сотен тысяч долларов, никто, конечно, не поверил. Нет на свете таких людей, чтобы взяли и отказались от таких денег. Даже очень богатые люди потому и богаты, что никогда не отказываются от таких возможностей. Но Трой таким ответом ещё раз сумел подчеркнуть то, что никакой альтернативы у его предложения нет. Штурмовать туннели невозможно — моментально появятся кровавые колдуны или армия дракона, и с удовольствием, в очередной раз, показательно разобьют игроков. А это всем уже надоело до тошноты.

    Естественно, Манивальд был шокирован особой ценой для его клана. С его точки зрения, вопрос был спорный, но в данный момент рулили не юристы, а уникальность предложения Троя на рынке. Поэтому он взял и спросил его громко, почему такая высокая цена именно для его клана. Он, конечно, знал, почему, но появилась надежда на то, что, если Трой озвучит причину, другим кланам придётся скинуться, чтобы компенсировать ему, по крайней мере, часть расходов. Трой не подвел — напомнил о сути первоначального соглашения о проходе кланов альянса в параллельный мир, с выплатой за каждый клан дополнительной суммы лично ему, и спросил, почему его не соблюли, когда пригласили в альянс еще 72 клана?

    Завязались споры. Кланы, которые не заплатили за проход в параллельный мир по пятьдесят тысяч, поскольку Манивальд в своё время на этом не настоял, конечно, подняли крик, что их тогда никто не просил об этом. Постепенно спор зашёл в тупик.

    — Не думаешь, что не очень разумно поступил, привезя нас всех в основной мир? — спросил кланлидер ещё менее значимого клана, чем тот, что начал торг с гномом, — мы уже здесь, и можем по новой набирать игроков, усиливая свои кланы!

    Ну что сказать! Большинство остальных кланлидеров поморщились ещё до ответа Троя. Нифига себе упрёк! Гном поступил очень по-дружески, вывезя их в приличный кабак впервые за несколько месяцев. Мог ведь ограничиться парой кланлидеров, чисто, чтобы подтвердить, что у него есть нужный скил. За эту услугу у приличных людей он может как раз просить больше, а не меньше!

    — Не, ничего не выйдет! — покачал головой Трой, — во-первых, тут набирать, кроме нубов, особенно некого, вы всех крутых игроков за собой в параллельный мир увели. А во-вторых, кто пойдёт в клан, кланлидер которого сбежал в основной мир, бросив своих подчинённых? Он же и с новичками так же поступить может!

    Все примолкли — а что тут сказать? Всё верно!

    В конце концов, всё же, когда убедились, что Трой никак на торг не нацелен, пришлось пойти на попятную. Альтернативы не было — в основной мир надо было возвращаться. Для клана Манивальда постановили скинуться всем понемногу, включая топ-десять кланов. Затем договорились, что деньги соберут в течение двух часов, и положат их в лот на рынке, с условием, что Трой их получит, когда откроет оговоренное количество порталов в основной мир для всех восьми десятков кланов. Система не даст обмануть друг друга. А начать перебрасывать войска решили завтра с самого рассвета — нечего терять время.


    Трой, параллельный мир

    Вернув всех кланлидеров из трактира обратно в параллельный мир, я степенно отправился в чащу леса, из которой и пришёл на мероприятие. Настроение было прекрасным — нужную сумму я из кланлидеров выбить смог. Тем не менее, на радостях я в портал прыгать не стал, напротив, двигался максимально медленно, чтобы дождаться доклада моих ассасинов, в изобилии расставленных по местности. Они должны были убедиться, что никто за мной не последует, в попытке найти, где я живу. Конечно, с точки зрения здравого смысла это было бы глупо — раздражать меня слежкой в той ситуации, в какой оказались кланы. Но вот во что я верил, так это в то, что степень человеческой глупости пределов не имеет, и вскоре в этом убедился. Звякнуло письмо от Галатиана, которого я приставил к ассасинам для связи:

    — Таки один придурок за тобой крадётся! Ассасин, рассчитывает, видимо, что ты его не заметишь!

    Не, ну что за люди! Любопытство явно доминирует над здравым смыслом! А если я обижусь, и, выяснив, из чьего клана ассасин, откажу всему клану в эвакуации из параллельного мира?

    Но пока что я просто поставил две невидимые эльфийские ловушки, и отправил письмо Галатиану с просьбой не спугнуть моего преследователя. В ответ получил короткое «Ок», после чего пошёл дальше, в ожидании момента, когда ассасин попадётся в западню.

    Ждать пришлось недолго. Оборвавшийся крик стал тем сигналом, которого я ждал. Тут же поспешил обратно, посмотреть, какой из кланов альянса повёл себя так неосторожно. Оказалось, что альянс вообще не причём. Зря я себя растравливал — ассасин был из клана, что точно в альянс не входил. Клан этот назывался Хальгарнар. Покопавшись в памяти, я вспомнил парочку из него, ту самую, в которой девица погибла в стычке с чертями, а парень бросил гнома-НПС на произвол судьбы. Вспомнил и где-то услышанные разговоры о том, что этот клан состоит из каких-то редкостных отморозков из Скандинавии. А они как узнали о том, что у меня появился полезный для них скил???

    Быстрый допрос влипшего в мою сеть ассасина дело прояснил — оказалось, что у этого крупного и влиятельного клана были свои шпионы в альянсе, которые и сообщили его руководству о сути наших переговоров. И, едва придя в себя, ассасин тут же заявил, что уполномочен организовать переговоры с Тор Маттуром, лидером клана.

    — А что ты, чудо луковое, крался за мной, вместо того, чтобы просто подойти и поговорить? — спросил я попаданца в мою ловушку, не спеша освобождать его из сети. Путём долгой практики я уже установил, что вести переговоры с теми, кто надёжно связан, гораздо удобнее, чем с теми, кто свободен и в любой момент может либо напасть, либо скрыться с глаз долой.

    — Кланлидер приказал мне выйти на контакт только если я буду полностью уверен, что никто из альянса Вас не сопровождает! — чрезвычайно вежливо ответил на мой вопрос ассасин, что тоже не вызвало у меня удивления. Чем крепче ты спутан сетями, тем вежливее обычно становишься.

    — Ну, думаю, теперь ты уверен, что никого больше нет, так что я тебя освобожу, и жду письма от твоего кланлидера! — подвёл итог предварительных переговоров я, — также искренне надеюсь на твоё благоразумие. А если по-простому, то не рекомендую больше за мной следить — ещё раз замечу, просто сразу убью!

    Ассасин, уровень которого превышал мой на восемь десятков, безропотно выслушал и моё предложение, и предупреждение, часто-часто кивая в знак того, что всё осознал правильно. Освободив его из ловушки, я демонстративно остался стоять рядом. Сообразив, что я от него жду, он открыл портал и исчез в нём.

    Письмо от Тор Маттура пришло ещё до того, как мы вернулись в Двалгуин. В нём содержалось предложение встретиться и обсудить условия, на которых я могу переправить скандинавов в основной мир. Я ничего против не имел — деньги от скандинавов были для меня ничего не хуже денег от китайцев или индусов. Я вообще не расист в отношении денежных знаков, которые могу заработать.

    Встречу с Тор Маттуром назначил возле Даблвира через три часа. Конечно, можно было просто письмом отправить условия, которые и так были понятны — клан по мощи входил в первую десятку, так что тариф я могу использовать аналогичный тем, что уже выставил ведущим кланам альянса. Но я всё же решил лично повстречаться с кланлидером. Было любопытно, что это за клан такой, что сумел, не входя в альянс, самостоятельно попасть в параллельный мир? Это однозначно означало, что, какими бы отморозками не прослыли члены этого клана в игре, между ушами у них есть эффективно функционирующий мозг. А встречу с Тор Маттуром назначил через три часа, чтобы успеть проголодаться после только что состоявшегося банкета — мне всё так понравилось в ресторане, что я был искренне готов продолжить свои кулинарные изыскания в основном мире. Кто, как не пресыщенные комфортом кланлидеры познакомят меня с лучшими злачными местами? Ранее такой возможности кушать в дорогостоящих местах у меня не было — либо денег было мало, либо бегал от дракона, что к благостному вкушению блюд отнюдь не располагало. Какое тут наслаждение вкусом еды, когда сидишь и подсчитываешь в уме, сколько дракону осталось лететь до местонахождения твоей тушки?

    Одно было жаль — Адельхейд я с собой на переговоры взять не мог. Нечего снабжать игроков информацией о моих болевых точках. Так что пока просто лично проверю уровень готовки в элитных кабаках, а уже потом посещу их вместе с Адельхейд!

    Настроение, в целом, у меня было преотличное. Я и не подозревал раньше, как меня угнетало то, что я оказался заперт в параллельном мире. Да, я реально сделал правильный выбор, когда Гномий Бог спросил меня, что за награду я хочу получить. Перемещение между мирами — это свобода, а свобода — бесценна! Вот, к примеру, если дракон вдруг сорвётся из-под влияния Иовиллы, и вспомнит, что должен меня грохнуть — так я теперь просто свалю в основной мир, и буду с любопытством смотреть, получится ли у него, преследуя меня, пройти туннель, занятый армией ада. Не факт — нечисть окопалась там очень серьёзно, ожидая удара со стороны альянса, а дракон как раз наиболее уязвим в теснинах. Так что да, портал между мирами — однозначно, лучший подарок для гнома с могущественными врагами!

    Итак, у меня есть три часа времени. Очень кстати, учитывая, что не стоит тянуть до дедлайна по квесту от Перфундара, по поводу его женитьбы. Санкции там за невыполнение были такими, что надо было его побыстрее закрывать. И, поскольку у меня теперь есть возможность найти ему невесту в основном мире, тянуть я с этим не буду!

    Тут же задумался над стратегией. Так, вариант, по которому я сам рвану шастать по монаршим дворам основного мира, я тут же и отверг. Граф я или не граф — большого значения иметь не будет, там война у всех, и никому нет дела до какого-то странного пришлого аристократа. Разве что предложат в местную армию вступить, а с потенциальными невестами никто знакомить не будет.

    Второй вариант был прихватить с собой Перфундара — вот тут уже было бы легче, короля примут сразу, и он тут же сможет себе и будущую женушку присмотреть. Но и от этого варианта я отказался — мне было нужно не только женить Перфундара, но и сделать это так, чтобы у меня потом не возникло проблем. Мало ли какую он себе стерву найдёт, на лицо приятную — а она потом, в статусе королевской супруги начнёт из него верёвки вить, и жизнь всем вокруг портить. Поэтому мне надо было вначале подобрать для него варианты, затем навести справки о характере потенциальных невест, и только потом тащить жениха знакомиться. Да, именно так, и не иначе!

    Решил, что лучшим вариантом для меня будет обратится по этому вопросу к Глендаину III. Теперь, когда отношения у нас с ним были самыми что ни на есть хорошими, он мне однозначно поможет. Да он и не был против помочь, когда я к нему уже раньше обращался, но при дворе воюющей армии у него, понятное дело, такой невесты не нашлось. А теперь всё иначе — он мне тем более окажет содействие, что и сам, небось, будет рад наведаться вновь в основной мир!

    Через десять минут я уже заходил на базу армии двух королей. Гномы, что встречались на пути, были очень сердечны — знали о моей роли в пробуждении Гномьего Бога. Орки были посдержанней — им, видимо, было обидно, что у гномов теперь есть пробужденный бог, а у орков нет. Но враждебности всё равно не было.

    В этот раз, поскольку дело по пробуждению Гномьего Бога было завершено, и больше таиться не было необходимости, я проследовал сразу в тронный зал, не пытаясь получить отдельную аудиенцию у Глендаина.

    Никто томить меня на входе не стал, и вскоре я уже стоял перед королями.

    — А, Трой! — воскликнул Глендаин, похоже, бывший в изрядном подпитии, — что расскажешь новенького?

    Вахтиган Урлан мне просто кивнул, не став ничего говорить.

    — Нужна Ваша помощь, Ваше Величество! — сказал я, — по делу о женитьбе короля Перфундара!

    Глендаин вначале немного подвис, но потом, вспомнив, в чем суть вопроса, ответил:

    — Так там же у нас проблема с невестами возникла — нет их здесь!

    — Ситуация изменилась! — скромно сказал я, — теперь я научился открывать порталы между двумя мирами, этим и основным!

    На несколько секунд в зале повисла мёртвая тишина. Тронный зал не тронный зал — гномы, и, в особенности еще более неотесанные орки из свит королей болтали, по обыкновению, не переставая. Но, как оказалось, и то, что происходит вокруг, мимо ушей не пропускали. Поэтому теперь все и стихли — осмысливали ситуацию. А у меня по лицу расползлась широкая улыбка — кажется, вскоре я получу ещё и заказ на эвакуацию и армии двух королей в основной мир! Как-то сразу я над этим не подумал, так бывает, когда всё на бегу соображаешь. Но теперь, когда я увидел реакцию на мои слова, всё стало ясно — у орков и гномов тоже земли их королевства под угрозой наступающей армии ада. А улыбка моя была широкой, поскольку я знал, что клиент платежеспособен — король гномов прямо на моих глазах превратил один миллион в три. Классическое религиозное чудо! Да и орки вряд ли последний месяц лаптями щи хлебали — наверняка и у них с золотишком всё неплохо. Вот только хороший вопрос — сколько попросить за переброс армии двух королей? Явно не стоит ломить ту же цену, что и с игроков, поскольку чрезмерная цена может уронить мою репутацию у королей. Это мне совсем ни к чему! Мне ещё у них могут понадобиться квесты и различная помощь!

    Моя новость тут же затмила тему про невест. Глендаин и Вахтиган немедленно засыпали меня кучей вопросов — есть ли ограничения на количество порталов в сутки? Обычного ли размера порталы, и какова их длительность? Сколько будет стоить перебросить их солдат обратно в основной мир? Могу ли я начать прямо сейчас?

    Степенно начал отвечать на вопросы, но в выгодном для меня порядке: порталы обычные, ограничений на количество нет (Гномий Бог не стал позориться, и выдал мне награду по полной), начать прямо сейчас не могу — плотное расписание по переброске войск альянса. И даже назвал цену, за которую буду перебрасывать солдат альянса в основной мир. С ответом на последний вопрос — сколько будет стоить переброска войск двух армий — сознательно затянул. Передо мной, всё же, два венценосных квестодателя! Самый высший уровень, может, помимо денег ещё что-то интересное смогут предложить? За деньги в игре всё не купишь, а у королей должны быть ресурсы, которых нет в продаже.

    Хотя нет, вспомнил, что есть уровень и повыше королевского — да тот же Гномий Бог! Интересно было бы получить и от него квестик! Божественного уровня!

    Заминка сработала — одно за другим мигнули два уведомления:

    Король Вахтиган Урлан просит Вас перебросить его армию в основной мир. Награда: Доступ к фамильным квестам королевской семьи. Принять/отклонить?

    Король Глендаин III просит Вас перебросить его армию в основной мир. Награда: Доступ к фамильным квестам королевской семьи. Принять/отклонить?

    Во как! Вот что значит высокая репутация и большая нужда в твоих услугах! Ядерная смесь, однако!

    Никогда ничего не слышал про фамильные королевские квесты, но мне уже стало предельно интересно. Судя по названию, и трофеи там должны быть королевскими! Прикольно и то, что впервые мне дали одинаковые квесты сразу два короля. Однозначно, это лучше денег, за деньги такое не купишь.

    Дал согласие на квест, но вслух добавил:

    — Буду признателен, если портальные свитки для переброски войск будут подготовлены за Ваш счёт, Ваши Величества!

    К счастью, на эту мою поправку венценосные персоны отреагировали совершенно спокойно — мол, порталы открою бесплатно, не по двадцать тысяч золотых монет за штуку, и то хорошо! На свитки можно и потратиться!

    А я всё же вернулся к вопросу, который мне нужно было решить как можно быстрее:

    — Ваши Величества! Прямо сейчас могу перебросить вас в основной мир на часок-другой, мало ли, у вас дела есть, какие надо решить перед возвращением армий! Но это, невесту бы для Его Величества Перфундара, подсказали бы всё же!

    Грубовато, но и короли у орков и гномов ребята нормальные, нос высоко не задирают с этикетом!

    Короли, как и ожидал, не обиделись, а Глендаин сказал:

    — И верно, ты же об этом упоминал! Ну, раз можно попасть в основной мир, то за невестой дело не станет! Порадуем нашего союзника!

    — Отправляемся в основной мир! — сказал Вахтиган, сдвинув брови, — доставьте меня в мой дворец, а затем занимайтесь своими знатными невестами!

    Хорошо, когда портал открываешь в присутствии королей — никуда за пределы базы идти не надо, можно отправляться прямо из коридора безо всякого штрафа к репутации. Естественно, что в окрестностях дворца Вахтигана я не был, поэтому подбросил его к кабаку, в котором недавно вёл переговоры с лидерами альянса, а оттуда он уже другим порталом отправился по своим делам. Договорились, что через два часа он прибудет сюда же. А Глендаин открыл портал в свой дворец, позвав меня с собой.

    Конечно же, неожиданное и эффектное появление короля, давно уже ушедшего на войну, прямо из портала в его тронном зале, произвело неизгладимое впечатление на местных. Особенно был поражён чрезмерно толстый гном, кубарем скатившийся с трона. Да, с трона Глендаина! Вряд ли в его королевстве есть другие троны.

    Я уже было начал волноваться, что тут тоже произошел государственный переворот, и нам с Глендаином придётся сейчас уносить поспешно ноги, но всё обошлось. Толстячок, с трудом восстановив равновесие после прыжка с трона, взревел:

    — Братик!

    И ломанулся навстречу Глендаину, широко расставив руки, чтобы его обнять. И на лице его читалась такая чистая незамутненная радость, что я тут же успокоился. Так не сыграешь! Похоже, с братом Глендаину повезло.

    Так оно и оказалось. После крепких объятий, Глендаин представил меня своему брату, герцогу Гранбаду. Толстяк оказался славным парнем — немедленно взревел, чтобы накрывали на стол, обнял зачем-то и меня, а затем умчался лично проконтролировать процесс встречи вернувшегося короля, хотя слуги суетились уже вовсю, и никаких сомнений в том, что они не справятся, у меня лично не было.

    Мы с Глендаином мигом оказались за огромным дубовым столом, размещённым в одном из углов просторного тронного зала. Было понятно, что королевство Глендаина обширно и могуче — иначе его тронный зал не был бы таким величественным. Если он и уступал тронному залу Перфундара в древней гномьей столице, то совсем немного. А может, и вовсе не уступал — о вкусах не спорят, а я в древней гномьей архитектуре разбираюсь не очень.

    Образовалась минутка относительного спокойствия, когда слуги стремительно перемещаясь, накрывали на стол, а мы с Глендаином хряпнули по кружке пива.

    — Есть у меня идея, кого сосватать Перфундару! — сказал Глендаин, вытирая рукавом пену с усов, после чего задорно мне подмигнул.

    Глава 4

    Облом с невестой для Перфундара

    — Эх, была не была — отдам ему свою дочку! — торжественно сказал король гномов.

    Ну а я что — принцесса ведь, верно? Главное, чтобы не страшненькая была! А то перед Перфундаром будет жутко неудобно!

    И тут в зал вернулся герцог, а за ним ворвался целый поток гномов. И все тоже с радостными лицами. Я так понял, придворные спешили засвидетельствовать своё почтение вернувшемуся королю. Сразу за поклонами начались и разговоры монарха с подданными, я особенно и не прислушивался. Просто придворные, исходя из иерархии, докладывали о том, что случилось за его отсутствие, а он либо кивал, либо уточнял детали. Ну а на кой мне инфа, сколько пшеницы куплено и положено в закрома, сколько доспехов изготовлено для армии, сколько пива заготовлено для хранения? Навострил уши я только когда речь зашла о делах военных. Но и с ними всё было не очень интересно — поскольку Глендаин забрал с собой в параллельный мир почти всю армию, в созданное для сражения с нечистью войско отправили только тысячу солдат. Больших потерь у них не было, они в последние недели либо отступали, либо держали оборону против армии ада. Вместе с армией, частью которой были.

    Меня только немного удивляло, что за столом сидим лишь мы вдвоем с Глендаином. Сначала я решил, что у гномов в основном мире этикет отличается от принятого в параллельном мире — на моей памяти, если Перфундар садился обедать, то всех звали за стол. Затем вспомнил, что на базе армии двух королей и сам сиживал за обеденным столом с королями. Подумал, что, возможно, дело в разном этикете во время военных походов, и во дворце короля. Ну, а что касается Перфундара, то у него уже и не гномье королевство, по сути дела. Приняв под крыло всех выживших, он, похоже, отказался и от жёсткого этикета. На этой мысли я раздраженно тряхнул головой — вот нет у меня дела важнее, чем рассуждать, почему все стоят, пока мы вдвоем сидим!

    Собственно говоря, я бы лучше взглянул на принцессу, но никаких молодых гномих рядом с королём не было. Была одна постарше в толпе придворных перед столом, явно его жена, судя по тому, как она преданно смотрела на короля. Подошла бы поближе, разобрался бы по нику, там явно будет прописан её социальный статус, но пока расстояние не позволяло. Красивая, несмотря на возраст, если дочка в неё, то у Перфундара будет праздник. Хотя я бы предпочел лично взглянуть на неё и сам, чтобы убедиться, что предлагаю Перфундару достойный вариант! И справки бы навести о характере, учитывая, какое влияние молодая жена будет оказывать на мужа!

    Похоже, король догадался о ходе моих мыслей, потому как, едва поток докладов иссяк, поднял голову, и спросил:

    — Дорогая, а дочурка где? Есть у меня идея по поводу её замужества!

    Королева — в этом больше сомнений у меня не было — тут же бросила испуганный взгляд на меня, явно решив, что Глендаин намекает на графа Троя. Фи — для целой принцессы какой-то граф в мужья!

    — Мы нашли в параллельном мире местного короля, дорогая! — поспешил уточнить Глендаин, а то ситуация вышла неловкая, — очень достойный монарх, дочурке должен понравиться! Так где же моя Арлит?

    — Через час должна быть здесь, мой супруг! — наконец, ответила королева по сути вопроса, явно демонстрируя немалое облегчение, — отправилась навестить свою двоюродную сестру! Но, если прикажешь, я пошлю за ней прямо сейчас!

    — А и прикажу! — сказал Глендаин, поднимая очередной кубок с пивом.

    Королева отдала нужный приказ всего лишь жестом, но пара её фрейлин, гревших уши рядом, тут же умчались его выполнять. Хорошо вышколенный персонал — это здорово! Я взглянул на королеву с уважением.

    Теперь уже король принялся рассказывать о том, как обстоят дела с его военной экспедицией в параллельном мире. Было его описание очень героическим, правда, периодически он косился на меня. Дело касалось небольших нюансов — там, где он использовал выражения типа «предприняли стратегическое отступление, чтобы перегруппироваться и нанести больший урон противнику» можно было бы сказать и иначе — «были счастливы, что удалось унести ноги выжившим». Я же ведь знал, как дела на самом деле обстояли во всех битвах армии двух королей, а в некоторых и сам принимал участие. Но понимал также, что королевская версия не должна подвергаться ни малейшему сомнению с моей стороны, если мне важны хорошие отношения с Глендаином в будущем. Поэтому держался невозмутимо, и даже периодически кивал, словно в подтверждение рассказу монарха.

    Один только раз мой покер-фейс треснул по швам — когда Глендаин рассказал, как удалось отступить с минимальным ущербом во время битвы с армией ада, упомянув при этом, что использовал свиток с древней магией кровавых колдунов. Мой мозг лихорадочно заработал, сопоставляя даты. Ну точно — никаких сомнений! Именно этот свиток и должен был стать причиной появления вселившейся в меня сущности кровавых колдунов! Не, ну надо же быть такими идиотами — скармливать сотни жертв древнему заклинанию, пробуждая его к жизни! Глендаин рад, что они тогда с орками спаслись, зато теперь в параллельном мире есть огромная проблема с кровавыми колдунами! А уж сколько мне лично эта эпопея крови попортила, и не передать словами! Ладно, я уже почти смирился с тем, что стал виртуальным персонажем компьютерной игры — но не терпел и не готов терпеть никаких попыток влияния на мой разум!

    Впрочем, что сделано, то сделано, и я быстро подкорректировал выражение своего лица, чтобы не получить проблемы с королём. Надеюсь только, что ещё одного такого свитка у них не завалялось! А то ещё какую-нибудь чуму египетскую выпустят на волю, ума у них для этого, судя по прежним действиям, вполне хватит!

    Рассказ короля прервался на событиях месячной давности — посланные королевой фрейлины вернулись в зал с совершенно паническим видом. Метнувшись к королеве, они начали что-то сбивчиво ей говорить, наплевав на то, что прерывают короля. Впрочем, злостное нарушение этикета оказалось неважно, когда королева, выслушав фрейлин, упала в обморок. Это, однозначно, стало событием похлеще!

    — Да что там происходит, в конце концов! — не выдержал король, — и помогите моей жене, не стойте там столбом!

    Королеву потащили на небольшую софу, положив на которую, принялись обмахивать её веером. А фрейлины затараторили, перебивая друг друга, с такой скоростью, что я уловил только имя «Арлит». Видимо, не больше понял и король, поскольку рявкнул:

    — Так, тощая — замолчала! Вторая говорит!

    — Её высочество принцесса Арлит пропала вместе со свитой! — исправно доложила в наступившей гробовой тишине вторая фрейлина, — когда открыли портал во дворец её светлости, обнаружили там следы боя!

    — Нечисть, черт её подери! — подскочил из‑за стола Глендаин, его глаза яростно засверкали, а щеки побагровели, — но тут же не должно быть нечисти! Фронт же далеко!

    — Видимо, вражеская вылазка за линию фронта, Ваше Величество! — жёстко сказал, как припечатал, приземистый пожилой гном, всё лицо которого было покрыто шрамами, — нечасто, но так уже было!

    Вот тебе и съездили на пару часиков проветрится! — расстроился я, — теперь вот принцессу нужно помогать разыскивать! Придётся расстараться, не бросишь же Глендаина в такой ситуации!

    Самый плохой вариант — если принцессу прямо там на месте и убили. Что вполне могло произойти. Одна надежда была на то, что в армии ада ценили высокопоставленных пленников. Так что шанс был — конечно, в том случае, если удастся принцессу найти. Потому как главное предназначение знатных пленников — быть принесенными в жертву при проведении того или иного магического ритуала. Да уж, Глендаину не позавидуешь! Действовать надо быстро, если он хочет увидеть дочку живой!

    Когда Глендаин осознал ситуацию, начался разбор полётов. Король рвал и метал, выясняя, кто отпустил его дочь с небольшой охраной шляться с визитами по родственникам в военное время. Ясное дело, что это королева облажалась по полной программе, но она упорно не желала приходить в себя. Вполне возможно, что услышала, как гневается король, и решила, что есть прямой смысл подольше прикинуться ветошью, чтобы не попасть под горячую руку.

    Я посмотрел на часы. До встречи с главой скандинавского клана оставалось меньше двух часов. Как-то мы неконструктивно проводили время в такой кризисной ситуации! Но вошедшего в раж короля, орущего что-то грозное с выпученными глазами, никто из его подданных останавливать не рисковал. Пришлось мне самому вмешаться. Сами мы не местные, так что ничего он мне плохого не сделает!

    — Его Величество! — завопил я, постаравшись перекрикнуть короля, — разыскивать надо принцессу! Может, Ваши маги могут помочь?

    Помогло! Король замер в полной тишине, и глаза начали возвращаться на положенное им место в орбитах.

    — Ты прав, граф, ты прав! — сказал он так спокойно, словно только что не орал, забрызгивая слюной все вокруг, — вот только по части розыска лучшие колдуны во всем мире у орков. Немедленно отправляемся к Вахтигану!

    Быстро нашли гонца, который недавно относил послание во дворец к королю орков, и он открыл для нас портал. К Глендаину присоединилась делегация из двух десятков придворных — с меньшей свитой в гости королю ходить зазорно, какая бы там ни была ситуация.

    Выйдя из портала, чуть не влипли в проблемы. За прошедшие месяцы ранее враждовавшие орки и гномы неплохо сблизились в параллельном мире, сражаясь с могущественными врагами. Но это нисколько не касалось орков, не пошедших на войну. Для них гномы по-прежнему были врагами, с которыми сражались и их предки, и они сами. Так что, едва мы все вышли из портала, как оказались окружены сотней очень злобно смотревших на нас орков, вооружённых до зубов. Их самострелы были нацелены нам в животы, а огромные волки у их ног злобно скалили на нас зубы, готовые атаковать по первой команде. Напряжение спало, только когда они увидели, что один из нежеланных гостей является королём — тут уже дело было явно выше их компетенции. Одно дело атаковать каких-то странных гномов, вывалившихся из портала около самого охраняемого в стране объекта, а другое — напасть на короля, прибывшего со свитой нанести визит их монарху. Тут уже дело Вахтигана решать, что делать, а не их. Тем более, что король недавно как раз и появился после длительного отсутствия!

    Гонец от орков убежал во дворец, и через пару минут прибежал один из придворных Вахтигана.

    — Уберите оружие, дурачьё, это наши союзники! — приказал он, после чего охрана стушевалась и исчезла так быстро, словно никого тут кроме нас отродясь и не было! А придворный повёл нас к Вахтигану.

    Естественно, венценосный орк немало удивился нашему появлению.

    — Быстро же вы соскучились! — дружелюбно сказал он, когда нас ввели в его тронную залу. В ней у меня шанса побывать ещё не было, но оно того стоило. Пока Глендаин объяснял сразу помрачневшему Вахтигану причину нашего визита, я успел оглядеться. Орки выглядели намного примитивней гномов, и также зачастую и общались. Но тронная зала короля орков была и больше по размеру, и более красочно отделана, чем у короля гномов! Какая-то загадка, однако!

    — Не думали обратиться за помощью к своему пробужденному Богу? — спросил Вахтиган, — будь у меня такой козырь, я бы его использовал!

    — Увы, бог только пробужден, и ему нельзя пока отвлекаться на наши дела, прежде чем он войдёт в полную силу! — ответил Глендаин.

    — Эх, надо было мне договориться с Троем несколько недель назад, чтобы он, заодно, пробудил и нашего Бога Орков! — сказал Вахтиган буднично, — но кто же знал, что вы таким делом занялись! Вот Бог Орков нам бы сейчас точно помог!

    Я похолодел. Вот кем-кем, а примитивом король орков не был. Это вовсе не простая болтовня, Вахтиган явно прощупывает меня и Глендаина. Вполне возможно, хочет нас озадачить призывом Бога Орков как условием своей помощи. А мне это надо, учитывая, сколько пришлось побегать, чтобы призвать Гномьего Бога? Не надо! Хотя… Гномий Бог очень щедро одарил меня за мои услуги! Может, Бог Орков будет не менее щедр? Хотя, что тоже возможно, он ненавидит гномов, и просто прихлопнет гнома, оказавшегося рядом при его пробуждении. А потом уже только выяснит, как этот гном был полезен и выскажет официальные соболезнования. И смысл мне с них? Я пока полчаса буду воскресать, а потом возвращаться на место призыва, он уже раздаст награды выжившим, и будет таков, велев всем строить храмы для его закрепления в обоих мирах. Так себе вариант, учитывая неизбежные хлопоты с призывом!

    — Вахтиган, не время сейчас обсуждать нереальные варианты! — вздохнул Глендаин, — все знают, на что способны твои колдуны в поиске пропавших! Лучше мастеров просто нет! Помоги мне с дочкой, а потом уже обсудим, чем я могу быть тебе полезен! Ты знаешь, что я в долгу не останусь!

    Вахтиган кивнул, и перешёл к делу.

    — Ты прав, мой друг, мои колдуны лучшие по этой части! — согласился он, — но самые сильные из них сейчас в параллельном мире. Их нужно привести сюда, и выполнить всё, что они потребуют. Скорее всего, для поиска им понадобится одежда принцессы, или её личные вещи.

    Оба короля посмотрели на меня. Через минуту я уже открывал для них портал в параллельный мир прямо из тронного зала.

    Там мы долго не задержались — прихватили трёх колдунов-орков, в которых Вахтиган ткнул пальцем, и отправились во дворец Глендаина. Хоть первоначально и не планировали. Просто самый опытный из колдунов, весь такой в морщинах и седых волосах, внушающих доверие к его магическому мастерству, сказал, что поисковое заклинание сработает успешнее, если его проводить с места, где недавно находился пропавший.

    Поэтому, попав во дворец, мы прямиком отправились в спальню принцессы. Судя по тому, как озирался по дороге Вахтиган, он ещё ни разу в гостях у Глендаина не был. А меня заинтересовали покои принцессы. Выглядели они очень стильно. Какое-то непередаваемо уютное сочетание цветов, мебели, и лепнины на стенах. Правда, присмотревшись повнимательнее, я увидел, что это не лепнина, а вырезанные прямо в скале узоры. Решил, что стоит однажды попробовать привести сюда Адельхейд — ей может понравиться, она как раз в поисках новых идей по отделке своей спальни. Да, однозначно стоит попробовать напроситься вместе с ней в гости! Но это, конечно, в том случае, если нам удастся принцессу выручить! Иначе в эту комнату будет не попасть — я не смогу попросить Глендаина показать моей жене обстановочку в комнатах его покойной дочери, как бы мне там отделка ни понравилась.

    Колдуны-орки не стали тянуть. Для проведения ритуала они выбрали место прямо между кроватью принцессы и окном. Слуги по их указанию притащили щётку с волосами принцессы, а затем один из колдунов сказал, что ритуал пройдёт успешнее, если будет использована и кровь ближайшего родственника.

    Вот тут возникла небольшая заминка — в магическом мире отдавать свою кровь в чужие руки не принято. Можно напроситься на большие неприятности, если её потом захотят использовать против тебя. Поэтому сразу же выразившего готовность помочь Глендаина тут же притормозили его собственные маги, буквально грудью заслонившие его от колдунов-орков. И обижаться на них он не стал — у магов работа такая.

    Маги Глендаина заявили, что получить королевскую кровь возможно, если они тоже будут участвовать в ритуале, чтобы убедиться, что вся королевская кровь будет полностью использована. Колдуны Вахтигана заявили в ответ, что вовсе не намерены «кого угодно» обучать своим тайным ритуалам. Маги-гномы обиделись на «кого угодно», и разгорелся спор, переходящий на личности. У них морщин и седых волос было не меньше, чем у орков, и они себя тоже ценили как профессионалов.

    Спустя пары минут выяснения отношений между магами-гномами и колдунами-орками, вмешался Вахтиган:

    — Сделаем так, — сказал он, — мои колдуны принесут клятву, что израсходуют всю кровь без остатка, и никакого вреда это Глендаину не принесёт. Это всех устроит?

    — Конечно, Ваше Величество, — поклонился ему самый старый колдун-орк, — но есть одно уточнение. Лучше взять кровь матери, а не отца.

    Заявление прозвучало так себе, поскольку было с двойным дном. Может, действительно, кровь матери даст лучший результат, а может, Глендаину только что намекнули, что он вовсе не обязательно отец свой дочери. И за менее неудачные обороты речи войны объявляли!

    Но Глендаин предпочёл не обижаться — не в той он был ситуации. Тут же из соседней комнаты привели бледную, как стена, королеву, всю в слезах. Что там немного крови — она была готова отдать что угодно для спасения своей дочери! Деликатный порез кинжалом по пальцу, и четыре капли крови капают прямо на собранные с расчесок тёмные волосы принцессы, лежащие по центру её кровати. Я бы и дальше посмотрел, но на этом спектакль для зрителей закончился — колдуны принесли клятву, что не будут злоупотреблять полученной кровью королевы, и попросили всех удалиться — им предстояло провести ритуал. Вышел со всеми даже Вахтиган — что меня удивило. Похоже, некоторые тайны в колдовском цеху охраняются очень сильно!

    Всё же не смог сдержать своё любопытство — краем глаза показал Дхакуну на дверь, за которой начинался ритуал. Кивнув, призрак исчез в стене. Надеюсь, он будет осторожен, и колдуны его не засекут. Ни на одном из них не заметил амулета, как на мне, позволяющего видеть призраков. Впрочем, учитывая его стоимость, это и не удивительно! Да и до этого, ни разу не было ситуации, когда кто-то смог засечь Дхакуна, постоянно присутствующего рядом со мной. Конечно, кроме тех случаев, когда я сам просил его перейти в видимую форму.

    Все молчали — происходящее за стеной было настолько важно, что рассуждать на другие темы казалось кощунством. Колдуны обещали ответить на два вопроса, если всё у них получится — а именно, жива ли принцесса, и где примерно она находится.

    В тягостной тишине мы ждали результата. Прошло несколько минут. В соседней комнате что-то затрещало. Затем снова всё стихло, но мы услышали шаги к двери. Похоже, колдуны закончили и шли к нам сообщить об итогах ритуала.

    Источник - knizhnik.org .

    Комментарии:
    Информация!
    Посетители, находящиеся в группе Гости, не могут оставлять комментарии к данной публикации.
    Наверх Вниз