• ,
    Лента новостей
    Опрос на портале
    Облако тегов
    crop circles (круги на полях) knz ufo ufo нло АЛЬТЕРНАТИВНАЯ ИСТОРИЯ Атомная энергия Борьба с ИГИЛ Вайманы Венесуэла Военная авиация Вооружение России ГМО Гравитационные волны Историческая миссия России История История возникновения Санкт-Петербурга История оружия Космология Крым Культура Культура. Археология. МН -17 Мировое правительство Наука Научная открытия Научные открытия Нибиру Новороссия Оппозиция Оружие России Песни нашего века Политология Птах Роль России в мире Романовы Российская экономика Россия Россия и Запад СССР США Синяя Луна Сирия Сирия. Курды. Старообрядчество Украина Украина - Россия Украина и ЕС Человек Юго-восток Украины артефакты Санкт-Петербурга босса-нова будущее джаз для души историософия история Санкт-Петербурга ковид лето музыка нло (ufo) оптимистическое саксофон сказки сказкиПтаха удача фальсификация истории философия черный рыцарь юмор
    Сейчас на сайте
    Шаблоны для DLEторрентом
    Всего на сайте: 27
    Пользователей: 0
    Гостей: 27
    Архив новостей
    «    Март 2024    »
    ПнВтСрЧтПтСбВс
     123
    45678910
    11121314151617
    18192021222324
    25262728293031
    Март 2024 (119)
    Февраль 2024 (931)
    Январь 2024 (924)
    Декабрь 2023 (762)
    Ноябрь 2023 (953)
    Октябрь 2023 (931)
    Илья Соломенный: Сумеречный охотник

     Илья Соломенный

    Сумеречный охотник

    Краткая предыстория событий, предшествующих роману

    Запись 1 — Лейтенант Каррано (ориент. 30 день после Падения)

    Конец времён наступил. Неожиданно, быстро, и так, что противостоять ему не было никакой возможности…

    Я видел, как это произошло. Я — лейтенант дворцовой стражи Его Величества Хирона Пятого, правителя прибрежного Кассифа, некогда богатейшего порта всего материка.

    Да уж… Не думаю, что мы в ближайшее время будем с кем-то торговать…

    Я даже не знаю, зачем пишу эти записи? Возможно, тешу себя надеждой, что есть и другие выжившие, что Вечная ночь, которая не заканчивается вот уже месяц, рано или поздно отступит. Что не все города были разрушены Падением.

    Падение…

    Так назвали то, что произошло в тот день, когда наши жизни изменились безвозвратно…

    Когда это случилось, я нёс дежурство на верхней дворцовой башне и… Всё видел. Я видел, как в пронзительно голубом небе появилась огромная тень… Она становилась всё больше и больше, закрывая небосвод, а затем раскололась на несколько частей. Они исчезли за горизонтом, но одна из этих частей разорвала пушистые белые облака и рухнула недалеко от нас.

    Это было что-то… Невообразимое. Огромный кристалл размером с несколько городских квартал, а то и больше. Его было видно за сотни километров… Оставляя после себя огненный след, он пронёсся в небе и рухнул прямиком на город Остран, расположенный на другой стороне залива…

    Я слышал грохот. Видел вспышку, разорвавшую ясный день. Огромный столб света ударил в небо на месте Острана, вокруг него закрутились облака и небо вмиг потемнело. А затем пришла мощная приливная волна, захлестнувшая прибрежные районы нашего города.

    И она принесла кое-что похуже мусора со дна залива…

    _______

    Запись 2 — Лейтенант Каррано (ориент. 6 мес после Падения)

    (Зачёркнуто)

    Сказать, что я #$%& (неразборчиво) — не сказать ничего!

    Грёбаные патрули… Грёбаные Сумрачные твари! Грёбаные Приливы! Грёбаный интендант, который выдаёт пожрать столько, что в прежние времена и мой кот бы не наелся!

    Проклятье! Трижды, четырежды проклятье на наши головы!

    Впрочем, мы уже и так (Зачёркнуто)

    За последние полгода мало что изменилось — разве что Вечная Ночь закончилась. Но… Не везде.

    Мы до сих пор редко выбираемся за пределы города, лишь за самым необходимым. Дичи в окрестностях замка водится много, но… Никогда не знаешь, что произойдёт за крепкими каменными стенами…

    Наверное, стоит пояснить некоторые моменты для тех, кто когда-нибудь прочтёт эти записи. Хотя кому придёт в голову копаться в этих пыльных архивах? Бред! Я до сих пор не понимаю, зачем веду этот дневник. Наверное, просто пытаюсь успокоиться, упорядочивая мысли…

    (Зачёркнуто)

    То, что случилось, мы стали называть "Падением". В небе раскололось… Нечто. И части этого нечто разнесли к демонам огромное количество городов, не говоря о сопутствующих разрушениях… Эти части называют "Осколками", и они…

    Проклятье, всё это выглядит как полный бред!

    В общем, эти "Осколки" разнесли многие города и вызвали Вечную ночь. Вечность, правда, продолжалась всего три месяца — но за это время мы такого натерпелись, что никому не пожелаешь… Выжившие собрались в крупных городах, но в первый же день Падения везде начали появляться разные твари… Монстры, которых мы никогда не видели. Они рвали людей в клочья, высасывали мозг, убивали и кромсали нас… А потом уходили, растворялись во мраке, насытившись нашей плотью.

    И это продолжалось, пока царила Вечная ночь… А когда она закончилась, и мы увидели небо, впервые за долгое время — вокруг "Осколков" сгустился Сумрак. Это… какая-то хрень, которую Падение принесло с собой с небес… Наверное. Что-то вроде пелены, которая покрыла территории вокруг мест падения Осколков и изменила их. Изменила людей, растения, животных — даже законы природы. Теперь там опасно.

    Ох, ну перед кем я расшаркиваюсь?! Надо быть полным кретином, чтобы отправиться в Сумрак! У нас была пара придурочных охотников, которые хотели исследовать его — разумеется эти бараны даже не вернулись! Да и как иначе?! Всем известно, что именно из Сумрака приходят твари, которых раньше не было! Из Сумрака приходят Приливы — колдовские шторма, которые создают новые магические зоны, меняют уже существующие, и превращают людей и животных в мерзких и опасных тварей!

    Жить стало непросто… Населения мало, но это плюс — кормить приходится меньше людей, чем раньше. А вот то, что нарушилось сообщение между городами — это уже проблема… Нет нормальной торговли, помощи — лишь самые отчаянные смельчаки рискуют добираться от одного города к другому, передавая новости… Но это капля в море, и лично я не знаю, есть ли выжившие дальше, чем на пару сотен километров.

    Из-за постоянных Приливов и Сумрачных тварей невозможно нормально вести сельское хозяйство.

    Мне кажется, что скоро мы вернёмся в Тёмные века, когда орки расплодились по всем континентам и вырезали людей и эльфов десятками тысяч, чтобы насытить своих кровавых богов.

    Быть может, это они пришли в наш мир и решили добить его?..

    _______

    Запись 3 — Лейтенант Каррано (ориент. 5 год после Падения)

    Мы всё-таки закончили эту долбаную Стену… Даже не верится. Стройка продолжалась четыре года, но теперь Кассиф окружен крепостной стеной из реликтового камня. Толщина — четыре метра. Высота — сорок.

    Никогда бы не подумал, что в таких условиях люди способны строить так быстро.

    Конечно, местами Стена требует доработки — некоторые участки хлипкие, некоторые состоят просто из булыжников, но…

    Проклятье, теперь мы гораздо более защищены от сумрачных тварей, чем раньше! А всё благодаря умникам из королевской академии! Кто бы мог подумать, что укреплённый колдовством камень из сумрачной зоны, возникшей вокруг бывшей мраморной шахты, окажется способен противостоять жрущим нас тварям…

    Королевские учёные говорят, что он впитал в себя колдовство, суть этого Сумрака… Но эта суть оказалась заперта внутри камня и не может навредить нам.

    Надеюсь, что это так, иначе мы сами выкопали себе могилу…

    (Добавлено позже)

    Наш правитель таки поддался на уговоры учёных. Они убедили его, что раз мы нашли в этом Сумраке что-то, что помогает нам выжить — значит там может быть больше полезного. Теперь наместник подумывает о том, чтобы собрать людей и устроить вылазку в ближайшую сумрачную зону.

    Прибывшие из ближайшего уцелевшего города гонцы рассказали, что такие же мысли посетили и их правителя. Кажется, назревает что-то серьёзное…

    ______

    Запись 4 — Лейтенант Каррано (ориент. 6 год после Падения)

    Потребовался почти год, но владетели Кассифа и Кайтрана всё-таки отправили экспедиции в сумрачные зоны.

    Была собрана целая армия — по нынешним меркам — почти две тысячи человек, опытных охотников, воинов и следопытов, учёных и лекарей, рыцарей. Я был среди них, хотя моя милая Эльза высказывалась против моего участия в этом "безумном", как она выразилась, мероприятия.

    (Эльза, моя милая, сладкая блондинка… Как бы я хотел… неразборчиво)

    Мы отправились в ближайшие к Кассифу сумрачную зону и за две недели очистили её — практически под корень. Конечно, какое-то количество людей было потеряно — но в основном, в магических областях. Некоторые участки местности после Приливов становятся опасными… В них можно поджариться заживо, можно взлететь в воздух и после приземления не собрать костей. Можно задохнуться ядовитым, невидимым газом, напороться на подземные молнии, которые пронзают тебя, стоит только наступить не туда…

    Королевские ученые называют такие вещи словом "аномалия", и кажется, оно прижЫлось среди простых людей.

    Короче, основные потери нашего рейда пришлись именно на эти "аномалии" — обнаружить сучьи тайники бывает очень трудно — пока не вляпаешься. А потом уже частенько бывает поздно.

    Но мне везло… Лишь раз я рухнул замертво, оказавшись в зоне, где испарился весь (@№%#) воздух и что-то прижало меня к земле. Повезло, что парни из отряда зацепили меня крюком за пояс и вытащили — вдесятером — иначе точно бы подох…

    Что же касается сумрачных тварей, обитающих в колдовских зонах — мы вырезали всех их под корень. Часть сожгли, часть распотрошили и отправили королевским учёным на изучение — в исследовательские лагеря за пределами Кассифа и Кайтрана.

    Внутри некоторых из монстров были частицы чего-то… Неестественного. Словно посторонние предметы, не являющиеся частью тел этих тварей. Но вместе с тем эти частицы явно что-то делали — насыщали сумрачных созданий силой, или даровали им защиту. Я сам видел их, и сам видел, как похожий на волка костяной монст выдержал два десятка ударов тяжеленным протазаном — просто потому, что тот натыкался на невидимую преграду вокруг твари! Лишь огнём мы её одолели, а после, когда вскрыли костяное тело — достали из мозга твари крохотную "спицу" синеватого цвета. От неё расходились невидимые волны чего-то неестественного — именно я достал эту штуку из черепушки костяного волка, я знаю, о чём говорю!

    Мы зачистили ещё две сумрачные зоны, и всё бы ничего…

    Если бы люди просто не начали умирать.

    Я не знаю, что произошло. Просто в какой-то момент не проснулась сотня человек, задохнувшись во сне. На следующий день ещё полторы сотни покрылись гнойными нарывами, и их изолировали, опасаясь распространения чумы. Но вскоре мы поняли, что это бессмысленно…

    Часть людей ослепла за сутки и умерла на следующий день. Кто-то начинал харкать кровью и через несколько часов выплёвывал свои лёгкие… Другие покрывались каменной кожей меньше чем за сутки — и не могли даже рта раскрыть, чтобы поесть и попить.

    Мы быстро поняли, что это Сумрак так воздействует на нас — но было уже слишком поздно…

    ______

    Запись 5 — Капитан Коррано (ориент. 18 год после Падения)

    Уж не знаю милостью каких сил — но мне повезло. Три четверти моего отряда полегло от сумрачных болезней — а я выжил… Даже не чихнул, глядя, как в муках корчатся мои ребята… Проклятье! За что нам всё это?!

    Наша "огромная" армия, выбравшись из Сумрака, полегла в таком же соотношении. Из чуть менее тысячи девятисот человек выжили около шестисот… Они и вернулись в Кассиф, чтобы ещё месяц проторчать под его стенами на карантине…

    За это время случился Прилив, и очередное нападение тварей на город — а погбило ещё двести пятьдесят человек.

    Нас осталось триста пятьдесят — из почти двух тысяч двухсот… Но мы вернулись к своим семьям — и не верили этому счастью…

    Наместник осознал, что мы не готовы к таким рейдам — и, напугавшись нового "сумрачного поветрия", выпустил запрет на изучение Сумрака. Отныне каждому жителю города запрещалось соваться туда, чтобы не притащить в Кассиф какую-нибудь заразу.

    Впрочем, на добытых в рейде тварей его страх не распространялся. Учёные, которым мы навезли десятки убитых монстров, выпотрошили и изучили каждого из них. И хоть вещиц подобно той, что я обнарудил в костяном псе, не было найдено ни в одном теле, эта вивисекция принесла свои плоды.

    Опытным путём учёные выяснили, как вытяжки из некоторых органов тварей действуют на людей. Их испытывали на заключённых — многие считают такие опыты негуманными, однако я думаю, что насильники, убийцы и грабители могут принести так хоть какую-то пользу.

    Как бы там ни было, большинству головорезов повезло — лекарские настойки оказались действенны, и за последние месяцы учёные изобрели несколько сильнодействующих лекарств, излечивающие от массы старых болезней.

    Впрочем, от двух напастей они не защищают — от Сумрака, и мертворождения…

    Словно в наказание за нашу дерзовсть, Сумрак наградил всех жешщин, рожавших в последние месяцы, мёртвыми детьми… Из сотни выжили всего трое, и это… Это всех напугало.

    Проклятье, я опять зачем-то смягчаю фразы! Это вызвало панику среди населения Кассифа, Кайтрана и Теорана — столицы, с которой недавно удалось наладить сообщение.

    На улицах снова болтают о конце света и наказании богов. Те, кто несёт эту чушь, наверное не заметили, что мы прожили после Падения восемнадцать лет, и умудрились выжить!

    (Придурки…)

    Из-за таких паникёров и горлопанов набирают силу религиозные культы, которые не особо приветствуют в королевстве. По-крайней мере я точно знаю, что последний такой обнаруженный из двадцати человек взашей выгнали за городские стены. Культисты сеют панику среди населения — а нам и без того сложно жить…

    Чтобы узнать больше, мы потратили несколько месцев на оснащение трёх крепких кораблей. Не уверен, что океан "чист" от Сумрака — но попытка не пытка, и наместник решил, что следует связаться с нашими дальними родичами — эльфами и гномами.

    Хотя община последних, как я слышал, образовалась в столице. Коротышки бежали из своих копей, напуганные решением их тейта — в отличие он нас, "человеков", гномы не собираются останавливаться в изучении Сумрака, и собирают к своему ближайшему Осколку большую экспедицию.

    ______

    Запись 6 — Капитан Каррано (ориент. 27 год после Падения)

    Семь лет… Из года в год смертность детей по-прежнему высокая. Меньше, чем в год, который назвали "годом мёртвых младенцев"… Но всё равно высокая.

    Сейчас выживает каждый десятый новорожденный. О каждом таком ребёнке пекутся — лекарства для любых семей, даже простолюдинов, стали бесплатными. Обучение в школах — обязательным. Физическая подготовка — регулярной. Питание — самым лучшим.

    Каждый ребёнок, родившийся после после "года мёртвых младенцев" — истинное благословение.

    И я до сих пор не знаю, кого благодарить за то, что это благословение досталось нам с женой.

    Вчера у меня родился сын. Мы с Эльзой назвали его Патриком — в честь моего деда. Крепкий, здоровый, розовощёкий и крикливый мальчуган с хорошим аппетитом.

    Надеюсь, что мой сын будет жить в лучшем мире, чем тот, в котором оказались мы… По-крайней мере — я приложу для этого все силы!

    _______

    Запись 7 — Капитан Каррано (ориент. 28 год после Падения)

    Двадцать восемь лет… Двадцать восемь лет прошло с тех пор, как случилось Падение.

    Проклятье, даже не верится! Тогда мне было всего двадцать два, и я был самым молодым лейтенантом стражи наместника, а сейчас… Сейчас мне пятьдесят, и мне уже тяжеловато подниматься на вершину Восточной башни, чтобы посмотреть на гавань. Колени уже не те, ха-ха!

    Даже не знаю, как нам получилось наладить свою жизнь после такого катаклизма… Как вспомню — кровь стынет в жилах. Разрушенные города, захлёстывающие портовый район волны, твари, появившиеся из ниоткуда, Вечная ночь, Осколки, Сумрак, Приливы, снова твари, рейды в сумрачные зоны, болезни, мертворождённые младенцы…

    Хвала всему сущему, что последнее осталось в прошлом — за последний год из сотни новорожденных погибает всего пять-шесть — это на порядок меньше, чем было даже до Падения…

    А всё потому, что мир изменился.

    Во-первых — из-за сумрачных тварей, на которых наместники и сам король давно разрешили охоту. Из монстров, которые в первые годы наводили на нас столько страху, теперь добывают редкие ингредиенты — не в промышленных масштабах, конечно, но близко к этому.

    Еженедельно за пределы городов по всему Королевству отправляются небольшие рейды — охотников и следопытов, которые уже знают, как охотиться на тварей, которые знают их слабые места и повадки. Они добывают монстров и волокут их в города десятками — а потом королевсские учёные потрошат тварей и создают из их органов, желез, шкур, костей и жидкрстей лекарства, которые ещё тридцать лет назад считались бы чудом. А теперь — они обычное дело и доступны почти всем.

    Чахотки, простуды, дурная кровь, болезнь кишок, сепсис — всё это удалось научиться лечить с помощью ингредиентов из сумрачных тварей.

    Что там про изменения? Ах да!

    Во-вторых: сам Сумрак.

    Даже несмотря на долгий запрет наместников на изучение Сумрака, вернуться туда пришлось — когда заболела дочь нашего наместника, хе-хе. Ради неё он согласился отправить отряд за редким монстром, которого называют "баньши". Его добыли, дочь спасли — и после этого наш дорогой правитель, которому уже под девяносто лет, снова разрешил экспедиции в сумрачные зоны.

    Те же люди, что охотятся на тварей, научились перемещаться по сумрачным зонам. За столько лет мы накопили немало опыта и собрали немало информации. Составили списки и классифицировали "аномалии", как назвали их учёные — участки с изменёнными законами природы, которые убивают самыми разными сопособами, стоит только в них вляпаться. Составили списки сумрачных тварей и разделили их на категории, придумали, как с ними бороться.

    Но главное — это то, что у тех, кто уже бывал в Сумраке (у меня в том числе) и у примерно трети жителей Кассифа и Кайтрана обнаружился "иммунитет" к сумрачному воздействию. Те, у кого он есть, оказываются стойкими к воздействую колдовтсва, из которого состоят сумрачные зоны. Мы не заболеваем и не переносим заразу — в отличие от ещё одной трети людей, которая слишком восприимчива к сумрачному воздействию. Полчаса в Сумраке — и несчастные оказываются заражены навсегда, и медленно умирают.

    Таких людей не любят видеть в городе, и наместник повелел построить им район за Стеной…

    Но кажется, я отвлёкся. Главное, ради чего стоит соваться в эти проклятые места — артефакты.

    Так мы назвали предметы, обладающие разными свойствами. Одни вечно горят, и владея таким, вам больше никогда не потребуется разжигать костёр. Другие светятся, третьи — замораживают. Четвёртые производят электричество, пятые, если их присоединить, позволяют поднимать вещи в сотню раз тяжелее человека, шестые обладают совсем уж немыслимыми для простых людей силами.

    Видов артефактов — сотни, а может быть и тысячи. И на их основе королевские учёные начали изобретать разные штуки. Я не… Не думал, что увижу что-то подобное. Ткацкие станки, водяные колёса, кузнечные прессы, перчатные станки, порох, астролябии, дренажные насосы — всё это было пиком технической мысли до Падения.

    Но с момента, как из Сумрака в руки учёных начали попадать артефакты произошёл такой "технологический скачок" (так говорят в академии, я слышал), что иногда становится страшно!

    Усилители рук; протезы, которые сами приходят в движение; печи, запертые в небольшие стальные короба; морозильные камеры; "двигатели", приводящие в движение гребные колёса и целые линии на мануфактурах; швейные машины; полевые "комбайны", способные быстро собирать урожай; электрические лампы. Проклятье, да недавно я видел самодвижущуюся установк на улице — она ехала безо всяких запряжённых лошадей!

    И всё это работает на артефактах или с их помощию — в той или иной степени.

    Но и это не главное. Куда важнее то, что по слухам, в сумрачных зонах находят не артефакты, но похожие на них вещи — "спицы". Точно как та, что когда-то давно я обнаружил в костянов волке. И до короля дошёл слух, что эльфы наловчились использовать эти спицы, чтобы усмирять колдовство…

    Так что теперь наш владыка задумал очередной поход в Сумрак — только в этот раз велел каждому из наместников снарядить экспедицию не просто в сумрачную зону, а к месту падения Осколков.

    За прошедшие годы мы нанесли каждое из этих мест на карту, но внутрть так и не совались.

    Остран на другом конце залива, старый "железный" каньон на востоке, "крисстальная" пустыня на юге, область "тьмы" чуть дальше там же, и огромный магический купол, накрывший сотни квадратных километров на севере… Это только то, что находится вокруг Кассифа и Кайтрана. На территории Королевства есть и другие места падения Осколков — и судя по приготовлениям, к каждому из них будет направлена большая экспедиция.

    Теперь мы лучше подготовлены. Теперь мы сможем противостоять не только тварям, но и аномалиям, и самому Сумраку. И я верю, что мы отыщем то, что укрепит нас! Однажды мы уже обуздали Сумрак, пусть и ценой невероятных потерь — и сделаем это опять!

    Я чувствую, что во мне ещё хватит сил на этот последний поход. Я снова отправлюсь в Сумрак — ради будущего моего сына и других детей, которые станут жить в этом мире после нас.

    ______

    Запись 8 — Патрик Каррано/Эльза Каррано (ориент. 32 год после Падения)

    Мама дала мне этат днивник. Сказалачтопапа больше не придёт.

    Но я сышал как ана плачет и гаварит дяде Грецену что папа умер.

    Я Патрик, мне пять лет. Типерь эта мой днивник

    * * *

    (вырванный из дневника лист, найденный в мусорной корзине заброшенного дома)

    Мой дорогой Вильям… Погиб, старый дурак! Кто просил его лезть в этот проклятый Сумрак?!

    Вся их идиотская экспедиция затянулась больше чем на год — и вот недавно мне принесли новости о том, что отряд моего мужа перемолола какая-то аномалия!

    Короелвской милостью нам назначили большую выплату — за какой-то идиотский геройский поступок Вильяма, спасшего сотню человек, но деньги не вернут мне мою любовь! Мы с Патриком остались без кормильца, без нашего защитника…

    Жаль, что Вильям не увидит, какие плоды принесла его смерть и смерть прочих, кто сгинул в этих проклятых экспедициях…

    Мир меняется — стремительно и невероятно. С каждым днём появляются новые устройства, старые улучшают, и кажется, что вскоре всё вокруг будет состоять из механизмов — если не случится ещё чего-то сумасшедшего…

    Я отдала Патрику старый дневник Вильяма — единственное, что может передать нашему сыну голос моего драгоценного мужа с того света…

    Я пролистала страницы — тут нет ничего такого, что мог бы понять маленький мальчик, едва научившийся читать и писать. Но надеюсь, что он не заинтересуется Сумраком и не пойдёт по стопам отца — я не позволю, чтобы это случилось!

    ______

    Запись 9 — Патрик Каррано (ориент. 35 год после Падения)

    Мать хотела отобрать у меня старый дневник отца — даже на день рождения подарила точно такой-же, но… На чтобы я отдал единственное, что осталось от папы?!

    Ага, щас!

    Мама почему-то не хочет, чтобы я шёл по следу отца и изучал всё, связанное с Сумраком… Может потому, что он там погиб? Наверное да. Но мне всёравно! Я уже не маленький, и не дурак! ИЯ понимаю, что мир изменится ещё сильнее, чем сейчас! Каждый день появляется что-то новое, открываются новые законы природы, и я не хочу сидеть как паук в банке, пропуская всё мимо!

    Как мама…

    Она ничего не хочет знать о происходящем в мире — даже перестала читать газеты и знать не знает, что король Альфред уже пару лет как ведёт третий Сумрачный поход! Полгода назад произошло такое, отчего у неё волосы бы дыбом встали!

    Ценой огромных усилий и потерь король Альфред и его приближённые пробились к одному из Осколков!!! И отыскали там то, что в скором времени изменит мир — я уверен!

    Я слышал это слово на улицах, и оно уже мелькает в газетах…

    Магия.

    Свойства, которые противоестественны людям, и раньше появлялись в разных устройствах благодаря "артефактам" — вот что это такое! Управление огнём, водой, землёй и воздухом, создание иллюзий (Вильгефорц клянётся что видел у дворца наместника человека, сотворившего пять своих двойников, но он врун, я думаю он врёт) и только древние боги знают, что ещё!

    И появляется эта магия, когда пронзаешь себе сердце особым "ключом"…

    Так называют волшебные спицы, которые достают из самых опасных сумрачных тварей — именно они дают им Силу! И они же дают силу и людям, если повезёт…

    Я читал в дневнике отца — во время первого Сумрачного похода он находил такой… Жаль, что папа его не припрятал, не оставил мне! Как бы я хотел его получить… Как бы хотел тоже стать магом!

    Тогда бы я смог отправиться в Сумрак и узнать его получше! Пусть мне совсем немного лет — я уже понимаю больше, чем все мои сверстники (ну кроме Лины, может)! И понимаю, что в Сумраке можно отыскать ещё столько всего, что голова пойдёт кругом!

    А если найти несколько "ключей"??? Десять, или двадцать?! Или… Сотню?! Каким могущественным может стать человек, пронзив себе сердце сотней ключей, если даже один-два дают любому доходяге магические силы?!

    Но как это сделать? Как пронзить сердце сотней ключей, это же невозможно? Надо подумать…

    Говорят, что наш король и несколько его приближённых, и ещё эльфийский принц (говорят, он носит длинные волосы как девчонка, ха-ха-ха!!!) принесли из Сумрака десятки "ключей", и не побоялись использовать их на себе.

    Говорят, что больше половины вельмож, которые это сделали, умерли.

    Но ещё говорят, что король стал таким сильным, что теперь умеет превращаться в дракона! Недаром его никто не видел после возвращения из Сумрака. Может он просто улетел смотреть мир? Я бы хотел так…

    Но для этого нужно хорошо учиться, быть сильным, быстрым и ловким. Нужно стать взрослее и отправиться в Сумрак, найти "ключи"…

    Я хочу этого — больше всего на свете! И сделаю это! Я стану ма…

    (клякса)

    _______

    Запись 10 — Патрик Каррано (ориент. 41 год после Падения)

    Мне не верится! Не верится, что получилось!

    Три года подготовки того стоили! Сегодня, в день летнего солнцестояния, я прошёл вступительные испытания, сдал теоретический экзамен и меня приняли! Приняли в Королевскую Академию Столицы! Это просто невероятно!

    Пишу эти строчки, а рука дрожит так, что если бы это были старые перья и чернильныцы — заляпал бы весь дневник. Хорошо, что в современном мире изобрели чернильные стержни, и теперь все пользуются "ручками" или грифельными карандашами.

    В общем, меня приняли! И куда?! На "сумрачный факультет", открытый только в прошлом году! Королю потребовалось немного времени тобы понять, что за изучением Сумрака — будущее. Кажется, я писал об этом, когда мне было ещё десять лет, но официально всё это организовали только сейчас.

    Зато какими темпами идёт развитие этого направления — да и вообще, всего мира в целом! Полвека назад пределом технологиеских мечтаний являлись ткацкие станки, водяные колёса, кузнечные прессы, печатные станки, порох, астролябии, дренажные насосы и штангенциркули.

    А сегодня… Сегодня (прямо сейчас!) я смотрю в окно и вижу летнюю столицу, которая напоминает мне нечто совершенно невероятное! Какую-то претенциозную сказку из странной фантазии барда — но отчего-то ставшую реальностью. Из окон кафетериев доносится записанная на пластинки музыка, по проспектам пролетают магоциклы и мобили на основе гравитационных артефактов, в доках работают механические погрузчики, героям войны с Тэйцзином, потерявшим конечности, устанавливают механические протезы, маги создают такие иллюзии, которые не отличишь от реальности — и это я не упоминаю огромное количество оружия, промышленной и медицинской техники, производство которой стало возможно благодаря артефактам, добываемым с Сумраке!

    Но на "сумрачный факультет" я поступил не для того, чтобы учиться на инженера — их и без того хватает, даже самые юные каждый день придумывают что-то новое.

    Неееет, у меня иное желание — я собираюсь изучать "ключи" и магию. И хочу стать одним из тех, кто может управлять силами природы, используя собственную волю!

    Это безграничные возможности для улучшения миа, его обустройства, защиты и… Да что там — магией сейчас во всём королевстве владеет пара тысяч человек, от силы — и с их помощью мы смогли оттеснить ортодоксальные войска Тэйцзина к самому южному побережью при минимальных потерях!

    Магия… Магия и артефакты — это то, что изменило наш мир и сделало его таким, каким он является сейчас. После Падения Сумрак попытался сожрать нас — но мы приспособились, мы использовали его силу против него самого — и устояли! Не просто устояли — ещё и перехватили инициативу! Теперь каждый город Королевства обнесён Стеной, за которой безопасно. А благодаря новым технологиям и магии мы научились выживать в аномальных зонах, и наладили сообщение, утерянное после падения Осколков!

    Идиоты из Тэйцзина — лишь ближайшие наши соседи, к тому же, отказавшиеся принимать новую реальность, поэтому с ними идёт война. Но думаю, она скоро закончится — они не выстоят против нас долго. Кроме них, сейчас происходит обмен дипломатической информацией с гномьим анклавом из глубины материка, и вольной Конфедерацией на западе.

    А ещё недавно вернулся броненосец "Аскольд", отправленный к эльфийским берегам, и привёз оттуда очередное посольство. Остроухие не особо охотно делятся с нами информацией о своих Осколках и Сумраке, но день за днём король продавливает их, как говорят на улицах.

    Надеюсь, "старшие братья" не замыслили ничего плохого — хватит с нас и новостей о том, что орки начали экспансию на Архипелаг. Он, конечно, огромный — десятки, сотни тысяч квардратных километров труднопроходимой местности, заселённой культистами и староверами — но не хотелось бы получить неожиданный удар под дых, как говорил дед…

    Что ж, в любом случае, я поступил на "сумрачный факультет" именно за тем, чтобы быть способным оказывать влияние на судьбу мира, и сделать его лучше! И когда я получу свои ключи — никакие орки мне будут не страшны!

    (P.S. — Узнал, что Лейла в следующем году тоже собралась поступать на этот же факультет! Хорошие новости! Я уже по ней соскучился)

    _______

    Запись 11 — Патрик Каррано (ориент. 42 год после Падения)

    Тут потрясно! Тут просто потрясно! На "сумрачном факультете" собрались самые прогрессивно мыслящие молодые люди всей столицы — да чего уж там — ВСЕГО КОРОЛЕВСТВА!

    Как же приятно оказаться среди тех, кто думает, как я, разговаривает, как я, и преследует те же цели, что и я! В кругу единомышленников даже дышится легче… Не то что в дедовском доме, где мать и бабушка вечно трындели о недопустимости возни с Сумраком и запрещали всё подряд.

    Даже пёрнуть без их ведома было нельзя!

    Но тут всё по другому — и впервые в жизни я чувствую себя по настоящему живым!

    С первого дня занятий я подружился с тремя ребятами, которых теперь, спустя почти год, могу назвать своими друзьями.

    Якоб Норвиц — сама мужественность. Пользуется успехом у дам, сильный, решительный, частенько — резкий. Но есть в нём некая брутальная притягательность. Разумеется, мы подрались в первый же день.

    Гилара Айре — дочь министра энергетики (это новая должность). Холодная, расчётливая, цининчная. Настоящая сучка — но мне нравится этот её образ. Якоб всё время подкатывает к ней, но она раз за разом даёт ему от ворот поворот. Если бы не недюжий ум — затерялась бы среди прочих "золотых" детишек, которые махом вылетают после первого курса со всех факультетов (а с нашего — особенно быстро). Именно на почве того, что наша четвёрка — лучшие студенты курса, мы и сблизились. Конкуренции нет — нам слишком нравится то, что мы изучаем, и у нас всх — одни и те же стремления.

    Забыл про Каспера! Самый тихий парень не только на курсе, но и во всей академии, пожалуй. Но у него всегда есть ответ на любой вопрос, а расчёты, которые он производит в уме… Мне даже немного завидно. Он откуда-то с юга, но о себе за целый год рассказал мало — несмотря на то, что мы живём в одной комнате и я умудрился споить этого тихоню аж трижды — всё равно молчит, засранец!

    Компания у нас разношёрстная, согласен — но каждый из нас прекрасно дополняет друг-друга и хорошо вписался в общий круг.

    Надеюсь, нас вместе отправят на практику после следующего Семестра…

    Сумрак! Нас ждёт Сумрак!

    (P.S. — Лейла приехала в столицу и на самом деле собралась поступать на наш факультет! Я очень рад, и надеюсь, что у неё получится! Сегодня идём в лучшую ресторацию центра… Волнуюсь, честно говоря… Интересно, она сильно изменилась за прошедший год?)

    _______

    Запись 12 — Патрик Каррано (ориент. 42–43 годы после Падения)

    Нас впервые пустили в Сумрак…

    Это оказалось… Именно так, как я и представлял. Опасно, жестоко, мрачно… И, при всём ужасе, который мы там испытали — невероятно…

    Сумрак — это то-то совершенно невообразимое. Отец, оставив мне эти записи, не удосужился описать в красках, что из себя представляет Сумрак, и теперь я понимаю, поечму.

    Передать словаи то, что мы там увидели… Сложно.

    Изменённые экосистемы, вечные сумерки, невиданные животные и растения, опасный ландшафт, который может уничтожить тебя за один вдох… Какие-то светящиеся кристаллы, аномалии, вещи, абсолютно противоречащие законам физики — изломанное простанство, отсутствие звуков, искажение визуальных и тактильных образов…

    Хорошо, что я был готов к этому — относительно, конечно, но всё же… Нас возили в самую безопасную зону, ближайшую к столице — но и то из двадцати человек с нашего курса трое на обучение не вернутся уже никогда…

    * * *

    Тех, кто собирает и активирует "ключи", теперь называют "Пробуждёнными".

    Их становится всё больше, и магия, ставшая повседневностью, занимает всё больше и больше места в жизни людей. Нет, конечно, Пробуждённых по сравнению с обычными людьми — капля в море! Но всё равно, теперь они стали неотъемлемой частью нашего мира.

    Маги занимают важные посты, являются защитниками — теми, кто может защитить оставшихся за городом путников от Прилива, или уничтожить появившихся в городе сумрачных твварей. Да, случается и такое — созданные Сумраком отдельные сущности иногда находят лазейки в Стене, и пробираются в городские кварталы. Как у них получается провернуть подобное — неясно, но факт остаётся фактом.

    Так что сейчас многие благодарны Пробуждённым за их таланты.

    (Благодарны настолько, что в пользу магов принимается масса законопроектов — ещё один веский повод поскорее стать Пробуждённым!)

    * * *

    Новая практика — в сумрачной зоне, расположенной гораздо дальше от столицы, чем в первый раз. Ещё четверо погибших. Теперь на курсе нас осталось тринадцать. Якоб, Гилара и Каспер целы.

    У Лейлы через полгода тоже маячит первая практика — волнуюсь за неё…

    * * *

    От знакомого в министерстве внешней безопасности сегодня узнал, что в скором времени король планирует начать четвёртый "сумрачный поход". И, по слухам, направлен он будет именно на изучение Осколков!

    Я мечтаю оказаться в числе первых, кто отправится туда. Но, как выяснилось, это малодостижимое желание. У меня есть две удачные практики в Сумраке — но я ещё студент, и останусь им ещё пару лет. Но это не главное — к Осколкам пускают только Пробуждённых — а у меня всё ещё нет ни одного "ключа".

    Но скоро новая практика — и в этот раз я рассчитываю попасть в недавно созданный научно-военный корпус. Он создан для изучения "глубокого Сумрака", и туда отправляют лучших учеников со всех курсов "сумрачного факультета".

    А я — как раз один из них, так что… Шансы есть.

    Оказавшись там, добыть "ключи" станет гораздо проще, а потом и дорога к Осколку откроется!

    До жути интересно, что же мы там обнаружим?..

    (P.S. Единственное, что меня слегка пугает — количество погибших, попытавшихся активировать "ключи" — их ровно треть. Нет-нет да и закрадываются мысли о том, что мне может не повезти..)

    * * *

    Моя малышка вернулась с практики — целой и невридимой! Я так рад этому, что… В общем, купил кольцо. Планирую сделать ей предложение.

    _______

    Запись 13 — Различные вырезки (ориент. 43 год после Падения)

    Газета "Вестник Кайтрана"

    Четвёртый "Сумрачный поход"!

    Вот уже третий месяц продолжается очередная экспедиция к Осколкам. В этот раз больше двадцати тысяч человек, усиленных почти двумя тысячами Пробуждённых, отправились сразу по четырём направлениям. Полки экспедиторов отправились к Осколкам рухнувшим в пустыне Дахра, в Ледяной пустыни, на город Кайгенхорст (бывшую столицу), и Гиблому побережью, со времён Падения накрытому магическим куполом, который ещё никому не удалось преодолеть.

    Однако в этот раз "Сумрачный поход" ведёт сам король Альфред — и силы, которые отправились вместе с ним, просто невообразимы! Со времёно последней Великой войны наше королевство не видело подобной мощи!

    Секретарь короля Альфреда, с которым нам удалось пообщаться, заявил, что в этот раз потери среди людей будут минимальными. Технологические и магические изобретения "инженеров" и целителей позволят обезопасить солдат и Пробуждённых, и теперь у нас есть шанс бороться с Сумраком на равных!

    * * *

    Пояснительная записка капитана артиллерийских войск Мак Артура Нидли

    Нам удалось закрепиться на скалистом участке, огибающим часть Дахры на два месяца, и обжить страрую крепость, починить её и даже усилить привезённым с собой реликтовым камнем. Однако после этого в течение недели случилось два Прилива подряд. Мы понесли тяжёлые потери, а соседний аванпост сумрачные твари полностью смели. Мы остались одни на многие километры вокруг, так что пришлось отступить к ближайшим развалинам, где мы дождались подкрепления.

    Однако спустя ещё месяц и восстановленный аванпост наша тысяча, укреплённая почти семьюдесятью Пробуждёнными, не смогла сдержать очередной прорыв. Потери были катастрофическими — восемьдесят процентов гарнизона погибли, нам же, выжившим, удалось отойти от границы зоны Осколка на десять километров и оторваться от тварей.

    Моё мнение — контролировать территории вокруг Осколков представляется возможным лишь огромными вложениями. Границы Сумрака в этих местах огромны, природные преграды практически отсутствуют. Потребуется хорошо отстроенная (реликтовым камнем) сеть крепостей, десятки тысяч солдат с самым передовым вооружением и артефактами, сотни (если не тысячи) Пробуждённых, которые сражаются с порождениями Сумрака эффективнее всего. Плюс регулярная и хорошо развитая логистика от крупных поселений и новые средства связи — быстрые и надёжные.

    В противном случае создание аванпостов на границаз зон Осколков совершенно бессмысленно.

    * * *

    Пояснительная записка Пробуждённого Сэлинджера, первого декана "Сумрачного факультета"

    Мы изучили предоставленные Вашим Величеством данные и образцы, а также провели соответствующие эксперименты. На всё ушло много времени и средств, но ответ мы получили однозначный.

    В отличие от "простых" сумрачных зон, на территориях Сумрака вокруг Осколков совершенно нечего делать обычным людям — их смертность стопроцентная в течение пары часов. Пробуждённые первого-четвёртого рангов проживут в таком месте около пяти-семи часов, в зависимости от своего физического состояния, но в конце-концов тоже умрут. Судя по результатам анализов, "смертельное" время пребывания в Сумраке вокруг Осколков, после которого Пробуждённые первого-четвёртого рангов умрут в любом случае, даже если покинут его — полтора часа.

    Лишь те, кто активировал пять и более "ключей" способны сопротивляться магическому полю Сумрака вокруг Осколков, и оставаться живыми более семи дней часов. Возможно, это нижний предел, и затем эти люди тоже умрут, а те, кто активировал больше "ключей, проживут дольше. Возможно, ограничений нет ни для пятого ранга, ни для двадцатого. Пока что у нас недостаточно данных для уверенного развития одной из этих гипотез.

    В связи с этим, сотрудники "сумрачного факультета" и я просим Ваше Величество…

    * * *

    Приказом Его Величества Короля Альфреда Первого, Защитника и Владетеля королевства Диртволл, решено:

    1) Учередить специальный орган под названием "Командория", владеющий собственным войском, землями, правами и обязанностями, направленный на изучение Сумрака и всего, что с ним связано.

    2) Выделить Командории…

    ______

    Запись 14 — Вырванная из газеты статья (ориент. 43 год после Падения)

    Издание "Жёлтый нос"

    …Между тем, слухи о неудачах правительства в желании полностью контролировать границы Сумрака, ползут по королевству.

    Десятки солдат, лишившихся конечностей, жалованья и пенсий, отказавшиеся нести службу в гарнизонах у самых Осколков, дезертировали — а сколько их погибает сейчас, во время четвёртого "Сумрачного похода", можно только гадать. Из надёжных источников нам стало известно, что Пробуждённые, как оказалось, тоже не всегда могут выдержать нахождение в Сумраке — те, что послабее, умирают в границах Осколков за несколько часов!

    Так что наше дорогое правительство создало "Командорию" — организацию, которая будет заниматься тренировкой Пробуждённых для работ в Сумраке рядом с Осколками, а также займётся изучением сумрачных зон.

    Но даже несмотря на королевствое финансирование, контролировать огромные территории, заражённые магией, невозможно физически! А что это значит? А это значит, дорогие читатели, что вместо того, чтобы наказывать людей за незаконное проникновение туда и отбивать у них всякую охоту залазить в опасные для жизни местак, "Командория" пошла другим путём — куда более эффективным.

    Она не то что не запрещает — но даже помогает желающим отправляться в сумрачные зоны! И за хорошие деньги выкупает у этих людей добытых тварей, найденные артефакты и всё, что только можно!

    Ну а простой люд, прочухав, что можно озолотиться на продаже необычных вещей, распространил эти новости со скоростью чумного поветрия — и в "обычные" сумрачные зоны устремились сотни, тысячи людей! И это помимо тех, кто мечтает о артефактах и магии не как о денежках, а как о личной власти и могуществе, которые можно обрести. И почти никого не смущает, что треть тех, кто попадает в Сумрак, погибает в страшных мучениях, или умирает долгой и противной смертью…

    "Сумеречные охотники" — так теперь называют тех, кто занимается изучением и добычей из Сумрака разных полезных вещиц…

    _______

    Запись 15 — Патрик Каррано (ориент. 43 год после Падения)

    Вот и второй курс за плечами… Даже не верится, как быстро летит время!

    Наша четвёрка успешно сдала все экзамены, и впервые за два года обучения, после завершения семестра нас не отправили на практику — ни в Сумрак, ни в город. Однако мы не стали прохлаждаться, как многие студенты с других курсов.

    Ну уж нет! Не в тот момент, когда мир меняется у нас на глазах, и есть шанс приложить к этому руку!

    Впрочем, на то, о чём я мечтал, рассчитывать не приходится — в четвёртый "Сумрачный поход" нас никто не взял. Как солдаты мы были бесполезны, да и бросать учёбу на престижном факультете ради сомнительного удовольствия стать рядовым, лично у меня желания не было — как и у моих друзей.

    А "Пробуждёнными" без "ключей" не стать…

    Так что у меня родился план, как достичь этого в короткие сроки.

    У нас, как у уже бывавших в Сумраке, и изучающих его природу, оказалось преимущество перед кучей прочих желающих, и…

    Ну, в общем, мы вступили в четыре разные группы "сумеречных охотников", которые за последние месяцы расплодились как грибы после дождя! И нас с радостью приняли! Якоб уже успел сходить в три рейда, а я — в один, но уже через пару дней мы отправимся к сумрачной зоне второго класса опасности!

    Откровенно говоря, у меня на этот счёт смешанные чувства — я одновременно и страшусь опасностей, которые будут поджидать нас там, и хочу поскорее оказаться в этом месте! Там столько неизученного, полезного, загадочного…

    И "ключи"… Я надеюсь, что смогу добыть в этой вылазке свой первый "ключ"!

    (P.S. Лейла, закончив со практикой, хочет присоединиться к моему отряду до конца каникул! Надеюсь, её примут в "Горящие головы"…

    О, ну и как я мог забыть — моя малышка согласилась выйти за меня! Я подарил кольцо, всё было очень красиво — игристое вино, музыканты, танцы, ресторация, свечи, ужин, а потом…

    В общем, свадьбу решили сыграть в следующем году — после того, как обы станем Пробуждёнными!)

    ______

    Запись 16 — Патрик Каррано (ориент. 45–46 годы после Падения)

    Аттестат:

    Патрик Каррано, выпускник "сумрачного факультета", 4 курс.

    Артефакторика — отл.

    Теория магическиех полей — отл.

    Алхимия — отл.

    Сумрачные твари — отл.

    Сумрачные болезни — отл.

    Хирургия — отл.

    Инженерное дело — отл.

    Эльфийский язык — отл.

    ………………………….

    * * *

    Честно говоря, после выпуска из академии времени на регулярное ведение дневника почти не осталось — да и погружённый в заботы, я иногда просто забываю открывать его.

    Прошло больше полутора лет с тех пор, как наша четвёрка закончила обучение. И каждый из прошедших дней слился в одно большое, яркое пятно. Мы остались в группировках "сумеречных охотников" после выпуска — и за прошедшее время добились здесь немалых успехов. Я, например, теперь командир отряда из пятнадцати человек (выпустившаяся из академии полгода назад Лейла, кстати, тоже в моей группе).

    Якоб, насколько мне известно, устроил одиночное путешествие по побережью, и добрался аж до самого Остранна. В последнем письме сообщал, что ему осталось найти всего один "ключ" — и он отправится к местному Осколку.

    Гилара сидит в столице и работает с отцом, координирует всё новые и новые экспедиции в Сумрак.

    А тихоню Каспера забрала к себе королевская тайная служба — их впечатлила его выпускна работа по теории магических полей, поэтому с ним мы после выпуска виделись всего раз — да и то, случайно столкнулись на улице. Касп был в окружении отряда гвардейцев, и поговорить нам толком не дали.

    Интересно, чем он занимается?

    Мы же с Лейлой… Что ж, можно сказать, что я получил, что хотел. У меня есть красавицы жена, которая полностью разделяет мои взгляды — и немного удачи, которая позволила нам с ней за последний год добыть то, ради чего я так долго учился, ради чего отказался от детства, ради чего поступил на "сумеречный факультет" и ради чего вообще стал тем, кем я являюсь…

    Мы добыли "ключи" — по пять на неё и на меня…

    Меньше чем за год, используя свои знания, знакомства, влияние и опыт, мы добыли по пять "ключей"!

    И сегодня ночью мы активируем их. Вместе…

    ______

    Запись 17 — Патрик Каррано (ориент. 46 год после Падения)

    У нас получилось…

    У нас обоих получилось…

    Мы Пробудились…

    Первые дни были еле живы от перестройки энергетики и изменения некоторых физиологических структур — но всё прошло хорошо…

    Даже не верится… По пять разных "ключей" — и у нас с Лейлой открылись невероятные грани магии! Мы уже начали пробовать ей управлять — это просно неописуемо!

    Но тела ещё слабы, и где-то неделю нужно будет восстанавливаться… Тяжело даже писать… Нужно больше спать…

    ______

    Запись 18 — Патрик Каррано (ориент. 47 год после Падения)

    Времени на дневник всё меньше — моя жизнь после академии и активации "ключей" оказалась настолько насыщенной, что я и представить не мог.

    Во-первых — у нас родился сын! Странно, я бы никогда не подумал, что стану отцом в двадцать лет… Но что случилось, то случилось — и это прекрасно! Мы назвали мальчика Шейн. Обожаю этого парня, он такой весёлый! (Хотя Лейла и няньки говорят, что я так считаю лишь потому, что редко бываю дома)

    Во-вторых — после получения статуса "Пробуждённого" наша жизнь резко изменилась. Новые возможности, новые связи, новая работа — на Командорию, разумеется, как мы и хотели! Много денег, новое жильё, личные мобили, лучшее снаряжение, хорошо оснащённые отряды королевских солдат и учёных, готовые в любой момент откликнуться на наш зов…

    Странно, конечно, обладать такой силой и властью в двадцать лет. Очень странно. Но… Приятно, не буду скрывать. К тому же, в отличие от Элейны, к примеру (она тоже стала Пробуждённой полгода назад, но лишь "Тройкой"), я не использую это исключительно ради личной выгоды, а занимаюсь действительно полезным делом.

    Изучение Сумрака и становление его на службу людям — вот моя задача! И я иду к ней широкими шагами, не забывая, впрочем, усиливать свои магические таланты — ведь теперь мы с Лейлой не совсем "Пятёрки", а…

    ______

    Запись 19 — Патрик Каррано (ориент. 47 год после Падения)

    … Пришлось отойти, Шейн снова спрятался и чуть не довёл няньку до сердечного приступа.

    Скорее бы Лейла вернулась из своей трёхдневной поездки к родителям! Кажется, я начинаю понимать, что она имеет в виду, говоря о беспокойности нашего сына!

    В общем, хотел написать, что первый раз, когда человек вкалывает в себя "ключи", является определяющим — сколько их разных будет, столько направлений магии он и освоит. Пять — это основа, и минимум для нахождения в поле действия Осколков. Условно эти пять направлений магии можно назвать "Стихии", "Иллюзии", "Исцеление", Управление реальностью" и "Мутации".

    Но их можно не только активировать — но и усиливать "ключами" нужного типа! И мы с Лейлой… Как бы помягче выразиться — уже не "Пятёрки", а "Двадцатки".

    Да. По двадцать ключей, вколотых в сердце… Я развиваю "Стихии" и "Управление реальностью", а Лейла — "Исцеление" и "Иллюзии". Всё равно развивать всё равномерно не получится… Два направления это и то много — хотя короли и министры, сидящие на самых высоких постах нашего королевства и других государств, не испытывают такой проблемы — у них есть все возможности получить куда больше ключей, чем у любого другого Пробуждённого…

    Хорошо ли, что развивший мутацию выше сотого ранга эльфийский принц может оборачиваться драконом? А наш король Вильгельм — взмахом руки стереть с лица земли целую крепость?

    Может быть и да — это сильный сдерживающий фактор для врагов.

    А может быть и нет — кто знает, когда в одном из правителей, владеющих невероятными силами, поселится безумство?..

    _______

    Запись 20 — Патрик Каррано (ориент. 50 год после Падения)

    Во время очередной вылазки к Осколкам мы с Лейлой и отрядом моего старого друга, Якоба Норвица (ублюдок делает неплохую карьеру при дворе!) обнаружили вид артефакта, который раньше никто не находил.

    "Сфера" — так мы его назвали. Хотя по факту это, скорее, полусфера — небольшой камешек (всегда янтарь), способный создавать кинетический щит, в зависимости от размера — больше или меньше.

    Пожалуй, на этой основе мы с женой разбогатем настолько, насколько это вообще возможно. Король Вильгельм лично пожаловал нам награду и заявил, что отныне мы будем получать один процент от каждой оптовой сделки государства на поставку кинетических щитов, производимых на основе этого артефакта!

    Что ж, приятно знать, что наш сын будет обеспечен до конца жизни, даже если с нами что-то случится.

    _______

    Запись 21 — Патрик Каррано (ориент. 52 год после Падения)

    Пишу эти строки сразу по возвращению из экспедиции.

    Последний рейд к Осколку, упавшему на бывшую столицу, оставил после себя неизгладимое впечатление. Нет, Сумрак есть Сумрак, я привык ко всякому, но… Такое, признаться, видел впервые.

    Пробираясь по изменённым до неузнаваемости окраинам города (первому из трёх слоёв Сумрака вокруг Осколка) мы столкнулись с невиданными ранее тварями. Они… Они были похожи на людей, или, скорее, на орков… Но оркам тма неоткуда было взяться… Полагаю, это изменённые пятьдесят лет назад люди, превращённые в сумеречных тварей и прожившие там столько времени.

    Высокие, сильные, очень гибкие, покрытые органической бронёй, выделяющей слизь, с огромными когтями. полностью слепые, но с прекрасным нюхом, слухом и ощущением магии — я понял это, когда одна из этих тварей перехватила заклинание одного из моих Пробуждённых, безошибочно определив направление.

    Да-да, просто перехватила ледяную глыбу и превратила её в пар за секунду!

    Но моё удивление вызвало не столько это, сколько тот факт, что стая таких тварей действовала как единый организм… Они… Могли общаться телепатически, и самое главное — рядовые твари управлялись "командиром"!

    Я видел это… Видел крылатую тварь в костяной броне и с костяным же оружием, вырастающим из рук. От этого создания тянулись едва видимые магические струны к "рядовым" монстрам — на любую длину!

    Он управлял одновременно почти пятьюдесятью тварями… Это невероятно! Просто невероятно! Это какой-то совершенно иной уровень магии! Не развивай я "Управление реальностью" — не разглядел бы ничего подобного, и уж точно не смог бы одолеть этого монстра…

    Он положил больше тридцати наших солдат и пятёрку опытных Пробуждённых…

    Мы победили — но если такие твари водятся лишь на первом слое Сумрака, окружающем Осколки — кто же ждёт нас дальше?

    Король Вильгельм, с которым я говорил на этот счёт, лишь пожал плечами и сказал, что в последний "сумеречный поход" они не встречали никого подобного, а во втором слое погибло столько людей, что было решение сворачивать экспедиции.

    Как бы там ни было — я считаю, что мы обязаны разобрать этот феномен. И хорошо, что мы с Лейлой умудрились захватить живыми четверых из этих тварей, а также привезли в столицу останки "костяного" командира.

    Теперь мы начнём их самое пристальное изучение.

    ______

    Запись 22 — Лейла Каррано (ориент. 53 год после Падения)

    Патрик сильно ранен во время последней вылазки к Осколку.

    На "первом слое" мы вновь столкнулись с теми тварями — мы назвали их "легаты". Но уже зная принцип их магической связи, быстро разобрались с группой из пятидесяти монстров и управляющим ими командиром. Когда всё было кончено, решили собрать несколько трупов (в них много ценных ингредиентов) — но неожиданно кто-то взял под контроль уже мёртвых "легатов"!

    Они… Они просто встали и набросилилсь на нас — без рук, без сердец, без голов… А потом вокруг появились невидимые противники — те, кто в равной степени эффективно рвал и солдат короля, и Пробуждённых…

    И весь наш отряд едва не полёг.

    Более того — наши убитые соратники тут же поднимались и атаковали нас! Они делали это остмысленно — как люди, а не как монстры! Использовали укрытия и преимущества — даже магию убитых Пробуждённых!

    Я… Я слышала, как они переговаривались, перебрасывались замечаниями и координировали свои действия — хоть частично и использовали непонятные мне слова…

    Не знаю, как нам удалось уйти… Ценой огромных потерь, разве что.

    Мы снова столкнулись с новым видом сумрачных тварей. С кем-то разумным, кто обитает вблизи Осколков. С кем-то, кто способен вселяться в мёртвые тела.

    … А может, и не только в мёртвые?..

    ______

    Запись 23 — Патрик Каррано (ориент. 55 год после Падения)

    Мы собираемся, пожалуй, в самую важную экспедицию к Осколку…

    Она же будет и самой опасной, поэтому я рад, что со мной будет и Якоб Норвиц, и Каспер. Нашего тихоню-чудака король-таки выпустил из высоких башен — чтобы умник самостоятельно собрал данные по исследованиям, которые вёл ещё со студенческих годов, и которые удивительным образом пересекаются с тем, что узнали мы с Лейлой во время последней экспедиции.

    Проклятье, как только о ней вспомню, так сразу начинают ныть полученные тогда раны…

    Но оно того стоило. Мы узнали (точнее, предположили) то, что может навсегда изменить мир! Вероятно — точно также, как само Падение, или находка первых артефактов… И от этого мне и радостно и, одновременно, страшно…

    Но одно я знаю точно — это будет наша решающая экспедиция! Экспедиция, после которой всё изменится — в ту или иную сторону…

    Надеюсь, Шейн, который привык к нашему присутствию дома за последние полтора года, не будет сильно скучать… жаль, что мама умерла — придётся оставить его с нянечками и дворецкими…

    ______

    Запись 24 — Газетная вырезка (ориент. 55 год после Падения)

    "Столичный вестник"

    Срочная новость!

    Крупнейшая за последние годы экспедиция, на которую король Вильгельм возлагал огромные надежды, обернулась крахом и… Предательством!

    Отправленный к Кайгенхорсту (бывшая столица королевства) экспедиционный корпус под руководством известного Пробуждённого исследователя Патрика Каррано и его жены Лейлы потерпел неудачу, повлёкшую за собой почти две тысячи смертей — причём, по вине руководства экспедиции!

    О том, что произошло, нам поведал Якоб Норвиц, заместитель одного из подразделений министерства обороны королевства, также участвовавший в этом походе.

    Ему одному из немногих удалось выбраться из Сумрака, окружающего Осколок, упавший на бывшую столицу королевства. После того, что там произошло, погибла почти вся экспедиция — около тысячи человек, а в живых осталось всего пара десятков… Это трагическое событие мы забудем ещё нескоро…

    Что касается подробностей, то они оказались засекречены. Разумеется, оставить без внимания подобную трагедию ни король, ни Командория не могли (и не собирались, насколько нам известно) — поэтому участвовавший в тех событиях Якоб Норвиц пролил всет на произошедшее.

    "… Я знал Патрика и Лейлу Каррано давно, с самого обучения в академии. Мы оставались друзьями и после неё, несколько раз работали вместе, обменивались опытом и данными о Сумраке, переписывались… И поэтому то, что они сделали, повергло меня в шок и ужас… Не могу вдаваться в подробности — государственная тайна, но я уговорил короля Вильгельма дать мне разрешение прояснить случившуюся трагедию в общих чертах. Чтобы семьи погибших участников экспедиции, в первую очередь, а также все остальные жители королевства узнали о произошедшем и не испытывали никаких иллюзий. Мне кажется, так будет честно…

    Мы обнаружили на втором слое Сумрака, окружающего Осколок Кайгенхорста, мощнейший артефакт, аналогов которого ранее не было найдено. Этот артефакт мог перевернуть наше представление о магии! Но Патрик и Лейла, как выяснилось, имели на него собственные виды. Они попыталась сбежать в Конфедерацию, прихватив с собой нашу находку.

    Я и Каспер ван Дорн узнали об этих планах, попытались образумить их, а когда поняли, что это бесполезно — решили остановить.

    К сожалению, те, кого мы долгие годы считали друзьями, на поверку оказались предателями своей родины! Не знаю, как давно они работали на Конфедерацию, но поняв, что им не уйти от нас (на нашу сторону встали почти все участники экспедиции, когда узнали о предательстве Каррано), пара активировала артефакт…

    Его сила уничтожила всё вокруг, разнесла в клочья наш лагерь и убила почти всех участников экспедиции… А затем вырвалась за пределы сумеречной зоны, спровоцировав мощнейший за два последних десятилетия Прилив…

    Мы уцелили лишь чудом, объединив силу нашей магии, и вернувшись из Сумрака, сочли своим долгом рассказать обо всём случившемся королю Вильгельму и жителям нашего государства.

    Отныне память о Патрике и Лейле Каррано будет заклеймлена…"

    Таким образом, отныне чета Каррано объявлена предателями, а всё их имущество, исследования и разработки отошли государству. Также нашей редакции стало известно, что у пары остался восьмилетний сын, которого отправят в исправительный королевский интернат для трудных подростков…

    _______

    Запись 25 — Доктор Сильберг (ориент. 57 год после Падения)

    (Приложение вне дневника)

    Ежегодная (вторая) характеристика Шейна Каррано:

    Возраст — 10 лет.

    Физическое развитие — умеренное, соответствует возрасту.

    Умственное развитие — хорошее, опережает возраст.

    Здоровье — крепкое.

    Достоинства: целеустремлённость (что редкость для такого возраста); хорошая память; быстрое принятие решений; нестандартное мышление; лёгкость в обучении.

    Недостатки: нелюдим, замкнут; вспыльчив; постоянно дерётся с другими детьми (хотя сам провоцирует драки чрезвычайно редко); не признаёт авторитетов наставников, охранников, учителей, воспитателей — ни взрослых, ни старших ребят, ни ровестников.

    Рекомендации: ограничить контакт ребёнка с другими детьми, постоянно задирающими его, либо перевести в специальную группу "тихонь". Усилить учебную нагрузку, приставить куратора, который станет для мальчика "другом". Пока рано делать какие-то выводы, но в перспективе Шейн Каррано может стать ценным кадром для королевства — превосходным солдатом, шпионом, инженером или учёным, если направить его развитие в нужное русло.

    В эту же пользу говорит то, что оскорбления мальчика по поводу его родителей приводят его в бешенство. Во время вспышек ярости он кричит "Я не они! Я ненавижу их!", и в жизни всячески дистанцируется от связи с родителями и подчёркивает, что он — совсем другой человек. Это нехарактерно для десятилетнего ребёнка, но полагаю, что всё дело в том, что он считает, будто родителям было плевать на него и они его просто бросили.

    Это можно использовать.

    ______

    Запись 26 — Смотритель Стемфорд (ориент. 63 год после Падения)

    (Приложение вне дневника)

    Выпускная характеристика Шейна Каррано:

    Возраст — 16 лет.

    Физическое развитие — умеренное.

    Умственное развитие — умеренное.

    Здоровье — умеренное.

    Достоинства: ненавидит родителей, нет врождённых заболеваний.

    Недостатки: нелюдим, замкнут; вспыльчив; не признаёт никаких авторитетов; абсолютное отсутствие желания учиться и приносить пользу обществу.

    Резюме: после одиннадцати лет подающего большие надежды ребёнка будто подменили. Шейн Каррано потерял всякое желание учиться и развиваться. Пять лет к нему применялись разные подходы и методики — жёсткие и мягкие, с наказаниями и поощрениями, но наставники так и не смогли найти к нему подход. Оценки мальчика упали до минимальных, знания стали ему неинтересны, дополнительные физические нагрузки и виды спорта — тоже, дополнительные занятия — тоже.

    Ему ничего не интересно. По словам самого Шейна Каррано, он просто хочет, чтобы его оставили в покое.

    Рекомендации: нет. Юноша полностью бесперспективный и не представляющий интереса для королевских структур.

    ______

    Запись 27 (сильно сожжённый листок) — (вероятно) Шейн Каррано (ориент. 63 год после Падения)

    (запись вне дневника)

    Я обма… …тих идиотов. Думали, что смогут контро…ть… …еня? Пошли вы вс…!

    Я ещё в де. ть лет проб…лся в кабинет Сильберга и из…л свою хар…тер…тику. И понял, что к …пуску из меня по…таю…ся вылепить …на на службе …левства.

    Пошли вы нахрен, уроды!

    Я с во…ми лет обм…ны…л вас. Де…л вид, что зол на роди…лей и отд…ялся от памяти о них толь… по …дной …чине — чтобы вы в это …вер…ли, уроды! И у меня….чилось! Десят…ний мальчиш… провёл корол…ую бюрок…скую машину, ха-ха-ха!

    Так что, …чив …рактери…ику, мне не сос…ло труда понять, куда дует ветер — и п…тью изменить своё пов…де…е.

    Я не верю …, твари! Не верю долб…му Якобу Но…ицу и его словам о том, что натво…ли мои …дители! Я читал дн…в…к отца, я помню их с мамой! Они не такие! Они не …ел…и то, в чём их о…няют! НЕ ДЕЛАЛИ! И в тот сраный …, 13 лист…ада 55 года, когда они якобы п…еда…и кор…вство и поги…и, у меня на руке…..лась надпись — будто выж…ные шрамы, которые с…жил…ь в надпись "Не верь им, сын. Мы не в…ов…ты".

    Я знал, что это отец… Хоть …начал… и …гался, но пос… того, как урод …орвиц …нулся в с…лицу и ра. тр. пал всем эту ложь о …дит…лях, я сложил …, и всё понял!

    На…писи ст…ли по…вляться ре…ля…рно. Они …гли мне уз… о ха…ракте…тике Силь…ер…га, помогли …мени… своё пов…ение так, чтобы…. бюрок…ическая …шина ма…ла на меня …кой, и в…уст…в из этого …баного инт…ната, навсег… забыла о Шейне Каррано!

    А зря…

    …перь меня ник… не …тролир…т, ведь я не …дста…яю о…сно…и для кор…ле…тва… И это так. …ое к. олевс…о мне не нужно! Мне …жно …йти "ключи", ак…иро…ть их, попасть к Осколку и найти …ельства, что родители не вино…ты в произоше…! Надписи… …дписи на ру…е сказ…и мне, что там я найду …веты на свои во…осы и правд… о том, что …чилось с ро…тел…и…

    А ещё мне …жен сучий в…р…док Якоб Норвиц! Когда-…будь я …бер…сь до него — и …ставлю приз…ть…я в том, что на с…ом деле произо… у Осколка! А затем…

    Затем ему …ридё…ся пож…еть об этом!

    Глава 1

    Я развалился на огромной кровати, на шёлковых простынях, и наблюдал, как виляя бёдрами, ко мне медленно приближалась рыжая красотка.

    На ней почти не было одежды — лишь лёгкая, полупрозрачная накидка, не скрывающая, а подчёркивающая высокую, полную грудь и соблазнительные изгибы тела. Струящиеся волосы падали на плечи, большие зелёные глаза смотрели с вызовом и похотью.

    Она облизнула полные, ярко-красные губы…

    — Ты меня заводишь… — промурлыкала женщина. — Такой сильный… Такой красивый… Настоящий мужчина.

    В воздухе висели запахи мускуса, лаванды, и ещё чего-то сладковатого. Они смешивались, переплетались, и заполняли богато обставленную комнату, в которой я оказался с этой невероятной женщиной.

    Она легла на кровать рядом и провела рукой по моему мускулистому торсу, пощекотала языком мочку моего уха, а затем я почувствовал горячее дыхание рыжей красотки на своей шее. Она покрыла её поцелуями, начала опускаться ниже.

    Ниже…

    … и ниже…

    А когда опустилась к паху, я схватил лежащий на прикроватном столике кинжал и с размаху вонзил его в спину рыжей!

    — А-А-А-А-А!

    Крик женщины ударил по ушам, отбросил на несколько метров! Я перевернулся через голову, вскочил и увидел, как грудастая красотка бьётся на кровати в конвульсиях. С женщины слезала кожа — словно со змеи! — а реальность вокруг нас начала расползаться рваными фрагментами, обнажая истинную действительность.

    И через несколько секунд морок развеялся.

    Женщина… Нет, уродливый монстр… неподвижно стоял посреди грязного, раскисшего от дождя перекрёстка, по которому давно никто не проезжал. Под хлещущими струями мощного летнего ливня, на фоне мрачных, чёрных туч, чудовище напоминало сухое дерево, почти лишённое веток…

    Длинные руки с огромными когтями, выгнутые колени, здоровенная голова овальной формы, с которой сзади свисала “фата” и хитиновый, сочащийся какой-то слизью корпус, по центру груди которого полыхал красный участок, обозначающий защищённое сердце твари.

    На отвратительной морде выделялись четыре глаза. В их белках непрерывно двигались зрачки, а вытянутая пасть скалилась в вожделенной улыбке. Ничего общего с грудастой красоткой!

    Это была баньши.

    Та самая, которую я так долго искал, и которой позволил навести на себя морок — только так можно было выманить её из укрытия в слоях реальности.

    — Иди сссюда… поццццелую! — прошипела тварь.

    — Лучше, сдохни, мразь, — вполголоса ответил я.

    Она сорвалась с места во время вспышки молнии и налетела на меня со скоростью, которую никак не ожидаешь встретить от массивного двухметрового монстра.

    Если бы не вовремя сработавший щит, вспыхнувший в момент контакта — эта туша переломала бы мне все кости. А так — просто снесла с ног, повалила в грязь и попыталась задавить своим весом.

    Как бы не так!

    Едва коснувшись земли, я умудрился извернуться, перекатился через голову за секунду до того, как меня придавят, и оказался сверху на потерявшей равновесие твари.

    Сжав механическую перчатку, облегающую правую руку до самого локтя, я активировал кинетические кристаллы и нанёс имплантом мощный удар!

    — Н-на!

    Хрясь!

    Кристаллы вспыхнули, с гулким звуком впившись в черепушку баньши! По голове монстра пробежал разряд, способный парализовать и грифона — но эта тварь оказалась на редкость устойчивой к магии!

    — Проклятье!

    Не сработало! Самый верный вариант обезвредить монстра оказался пустышкой!

    Я едва успел напрячься и остановить рывок баньши, перехватив вытянутую голову твари под подбородок второй механической перчаткой, облегающей предплечье системой гидравлических трубок.

    Магический усилитель сработал, раздалось шипение — и челюсть щёлкнула в считаных сантиметрах от моего носа. Острые треугольные зубы сомкнулись раз, другой, пытаясь отхватить кусок плоти, в лицо дохнуло гнилостным смрадом, на лоб попала слюна твари, вызывая сильное жжение.

    — Хочччу… облиззаать тебя… цццеликом! Тебе понрррравитсссся.

    ФУ, МЕРЗОСТЬ!

    Дождаться перезарядки кристаллов и нанести новый удар не удалось — сориентировавшись, баньши взмахнула своей рукой-веткой, и меня смело в сторону.

    Хорошо, что щит успел перезарядиться…

    Пролетев несколько метров, я снова приземлился в грязь, перекатился и быстро вскочил на колени, огляделся и отбежал к заросшему высокой травой краю перекрёстка. Отлично! Кажется, мне удалось выманить тварь куда надо…

    Баньши тоже поднялась на ноги и выпрямилась.

    — Ты боишшшься ссссильных женщщщин? Мой ссссладкий…

    Не удержавшись, я бросил взгляд на своё предплечье, частично скрытое гидравлическими трубками. Там ноющими болью шрамами была вытравлена надпись: “В ГОЛОВЕ БАНЬШИ”

    — СДОХНИ, человечиш-ш-ш-шко! СДОХНИ! ВРРРАХГЗ!

    Баньши рванула вперёд — чтобы закончить надоевшую ей игру с добычей. Но поторопилась — щёлкнув переключателем на перчатке, я активировал ловушку.

    В тот же миг по периметру раскисшего от сильного дождя перекрёстка прошелестела цепочка щелчков — и один за другим выстрелили пусковые установки, тщательно замаскированные мной несколько часов назад.

    Обработанные мощными транквилизаторами, гарпунные серебряные наконечники по очереди врезались в хитиновое тело баньши, с треском пробивали его и затормаживали тварь.

    Плечо, нога, туловище, снова плечо, снова нога… Ого, да у меня новый рекорд — ни один из снарядов не промахнулся! На последнем выстреле монстр, истошно завывая, рухнул на колени всего в метре от меня. Баньши попыталась дёрнуться, вырваться — но крепчайшие стальные тросы держали её крепко, да и яд, за который я отвалил целое состояние, уже начал парализовывать монстра.

    — Фух! — с улыбкой выдохнул я, стирая со лба вонючую слюну твари, — Ну вот и всё! Делов-то всего на пару дней!

    — Пус-с-с-с-стии-и-и… — шипел монстр, — Пусти, сын предателей!

    Очередное напоминание о родителях, в таком контексте, да ещё и от мерзкой аномальной твари вызвало вспышку ярости. Осклабившись, я с удовольствием пнул баньши в морду, заставив её заткнуться. Затем вновь бросил взгляд на надпись, на предплечье, частично скрытую механизмами перчатки, и дёрнул один из её тумблеров.

    Вжух!

    Узкая цепная пила, длиной в пару ладоней, выщелкнулась из механического футляра и, раскрутившись, зажужжала как здоровенный комар.

    — Ну, начнём, — выдохнув, сказал я.

    Обойдя баньши, которая к этому моменту превратилась в каменную статую, я хорошенько примерился и опустил лезвие пилы на центральный шов, разделяющий две половинки вытянутой головы твари.

    Мерзость, конечно, но тварь должна быть живой, пока я провожу… “Операцию”.

    Хруст, с которым начала расходиться кость, заставил меня содрогнуться — а баньши, которая поняла, что я делаю, завопила:

    — С-с-с-сто-о-о-ой! Стой, мяс-с-с-со!

    — Ага, щас…

    ВЗЗЗЗЗЗУУУУУУУ!

    — КА-А-А-АК?! КАК ТЫ УЗНАЛ?! СТОЙ! СТОЙ Я ДАМ ТЕБЕ ВСЁ! ВСЁ! ЖЕНЩИН! БОГАТСВО! ТОЛЬКО ОСТАНОВИСЬ!!! ОСТАНОВИСЬ!

    КРРРАХ!

    Черепушка баньши хрустнула и две её половинки разошлись в стороны, обнажая серый мозг — тоже разделённый на две части, соединённые будто тонкой паутиной. А под ней…

    Лежал “ключ”.

    Костяная спица голубоватого цвета — размером с ладонь, очень тонкая и острая с одной стороны, утолщённая и загнутая с другой. От неё исходили лёгкие вибрации магии…

    — Выигрыш есть, можно поесть! — прошептал я свою ритуальную фразу, убирая пилу и доставая из головы баньши самое дорогое, что можно найти в аномальных зонах, — Ещё три… Нужно ещё три…

    — Оставь! Оставь! — вопила тварь. Теперь в её голосе слышался искренний ужас.

    Ещё бы — без “ключа” она сдохнет уже завтра.

    Я ничего ей не ответил — несколько секунд внимательно разглядывал добычу, а затем уложил “ключ” в плоский футляр, убрал его в наружный карман рюкзака. В последний раз посмотрел на баньши, попавшую в мои силки будто муха в паутину, развернулся и направился на север — туда, где припрятал байк.

    Но не успел сделать и пару десятков шагов, как предплечье пронзила вспышка боли — знакомой, но от этого не менее неприятной…

    — Что-то быстро в этот раз… — пробормотал я, закатывая рукав плаща, который успел накинуть после боя.

    Шрамированная надпись на мускулистом предплечье изменилась — в очередной раз. Теперь там, будто выжженные пару дней назад, красовались три новых слова: “ОСТАВЬ СВОЙ БАЙК”.

    Прочитав послание, я замедлил шаг, а потом и вовсе остановился. Нахмурился, осознавая увиденное, затем усмехнулся и покачал головой:

    — Нет, пап, я всё понимаю, ты и раньше подкидывал мне странные загадки — но топать до города двести километров, сто из которых по сумрачной зоне — такое себе занятие… Не слишком умное. Да и "Арч" оставить не могу. Так что в этот раз я пренебрегу твоей подсказкой, извини.

    Ответа, как обычно, не последовало, но я его и не ждал. Поправив лямки на рюкзаке — там хранилось много ценных вещей, добытых за последнюю пару недель — я зашагал дальше.

    Несмотря на то что в этот раз я решил не руководствоваться словами, которые с завидным постоянством появлялись на моей руке — я привык относиться к ним серьёзно. Они не раз спасали мне жизнь, так что бдительность пришлось удвоить.

    Но в сумрачной зоне и без того нельзя было гулять, словно по столичной площади Основания.

    Дорога, по которой я шёл, огибала бирюзовый лес, из которого доносились жуткие крики и вой изменённых животных. За плотным строем хвойных деревьев ничего не было видно — но я знал, что порой там пропадали даже опытные охотники, и рисковать понапрасну не собирался. Тем более что идти до каменных останков бывшей крепости, где я спрятал байк, было совсем недолго — около пары километров по пересечённой местности.

    Холмы, заросшие бурьяном, простирались насколько хватало взгляда, и заканчивались у центральной части сумрачной зоны. И если здесь мир был похож на обычный, пусть и со своими “особенностями”, то там…

    Километрах в шести к югу густая тьма вставала посреди холмов высокой стеной. Она находилась в постоянном движении и не была непроглядной — за ней виднелся остов старого города, частично разрушенного одним из первых и самых сильных Приливов. Даже отсюда, за клубами мглы, то и дело подсвечиваемыми вспышками магии, над чудом уцелевшими башнями я мог разглядеть огромных крылатых тварей, нарезающих круги над своими владениями.

    Засмотревшись, я едва не прощёлкал лёгкое искажение воздуха над дорогой в нескольких метрах впереди — и почувствовал неладное только за пару шагов.

    Замер, с прищуром оглядывая аномалию. Потом достал из небольшой сумки на поясе несколько камешков, и бросил один из них.

    Источник - knizhnik.org .

    Комментарии:
    Информация!
    Посетители, находящиеся в группе Гости, не могут оставлять комментарии к данной публикации.
    Наверх Вниз