• ,
    Лента новостей
    Опрос на портале
    Облако тегов
    crop circles (круги на полях) ufo ufo нло «соотнесенные состояния» АЛЬТЕРНАТИВНАЯ ИСТОРИЯ Альтерверс Альтернативная медицина Англия и Ватикан Атомная энергия Беженцы. Война на Ближнем Востоке. Борьба с ИГИЛ Брайс Де Витт Вайманы Венесуэла Внешний долг России Военная авиация Вооружение России Восточный ГМО Газпром. Прибалтика. Геополитика Гравитационные волны Два мнения о развитии России Ельцин Жизнь с точки зрения науки Информационные войны Историческая миссия России История История возникновения Санкт-Петербурга История оружия Источники энергии Космология Кризис мировой экономики Крым Культура. Археология. МН -17 Малороссия Мегалиты Металлы и минералы Мозг Народная медицина Наука Наука и религия Научные открытия Невероятные фото Нибиру Новороссия Оппозиция Оружие России Песни нашего века Подлинная история России Президентские выборы в России Природные катастрофы Пространство и Время Раздел Европы Реформа МВФ Роль России в мире Романовы Российская экономика Россия Россия и Запад СССР США Самолеты. Холодная война с СССР Синяя Луна Сирия Сирия. Курды. Старообрядчество Творчество наших читателей Украина Украина - Россия Украина и ЕС Холодная война Хью Эверетт Цветные революции Церковь и Власть Человек Экономика России Энергоблокада Крыма Юго-восток Украины Южный поток борь грядущая война информационная безопасность исламизм историософия история Санкт-Петербурга мгновенное перемещение в пространстве многомирие нло нло (ufo) общественное сознание сказкиПтаха социальная фантастика фантастическая литература фашизм физика философия футурология юмор
    Архив новостей
    «    Октябрь 2019    »
    ПнВтСрЧтПтСбВс
     123456
    78910111213
    14151617181920
    21222324252627
    28293031 
    Реклама. Яндекс
    Реклама. Яндекс
    Погода
    Кассандра Клэр: Призраки Сумеречного базара. Книга вторая (фрагмент)

    Кассандра Клэр

    Призраки Сумеречного базара. Книга вторая

    ...Нашим прекрасным читателям

    Каким бы ни было ваше физическое тело — мужским или женским, сильным или слабым, здоровым или больным, — все это совсем не так важно, как то, что заключено в вашем сердце.

    Если у вас душа воина, вы — воин.

    Какого бы цвета, размера и формы ни был светильник, пламя, горящее в нем, остается все тем же.

    И это пламя — вы.

    Кассандра Клэр, Робин Вассерман

    Нечестивцы

    Париж, 1989 год

    Среди Сумеречных охотников поговаривали, что невозможно узнать, что такое истинная красота, если не видел блистающие башни Аликанте. А еще — что ни один город на земле не сравнится с его чудесами. И что Сумеречный охотник чувствует себя по-настоящему дома только там и нигде больше.

    Если бы кто-то спросил, что по этому поводу думает Селин Монклер, она бы сказала, что тот, кто так говорит, явно никогда не бывал в Париже.

    Она могла бы воспеть готические шпили, пронзающие облака, мощеные брусчаткой улицы, лоснящиеся под дождем, пляску солнечных бликов на волнах Сены, и, bien sur [Конечно (фр.)], бесконечное разнообразие сортов сыра. Она бы заметила, что Париж был домом для Бодлера и Рембо, Моне и Гогена, Декарта и Вольтера, что этот город изобрел совершенно новый способ говорить, видеть, думать, быть — способный даже самых обычных людей хоть немного приблизить к ангелам.

    Париж был во всех отношениях la ville de la lumiere. Город света. Если вы спросите меня, сказала бы вам Селин, ничего красивее просто быть не может.

    Но ее никто никогда об этом не спрашивал. Мнение Селин Монклер никого не интересовало. Ни по какому вопросу.

    До этих самых пор.

    — Ты уверена, что нет какой-нибудь руны, способной удерживать этих мерзких тварей подальше? — спросил Стивен Эрондейл сквозь обрушившийся на них сверху шум крыльев.

    Он увернулся и наугад сделал выпад в сторону пернатого противника.

    Стая голубей пронеслась дальше, так и не напав. Селин шуганула отставших, и Стивен вздохнул с облегчением.

    — Ты — мой герой, — сказал он.

    Селин почувствовала, что щекам стало горячо. Тревожный знак. У нее всегда была эта ужасная проблема: она мгновенно краснела. Особенно в присутствии Стивена Эрондейла.

    — Великий воин из рода Эрондейлов боится голубей? — поддразнила она, надеясь, что он не обратил внимания, как дрогнул ее голос.

    — Не боится. Всего лишь проявляет разумную осторожность по отношению к существам возможно демонического происхождения.

    — Демонические голуби?

    — Я отношусь к ним с большим подозрением, — ответил Стивен с максимальным достоинством, доступным голубефобу, и постучал по висящему у него на поясе длинному мечу. — И, между прочим, великий воин всегда готов сделать то, чего потребует ситуация.

    Еще одна стая голубей поднялась с мостовой. Воздух наполнился трепетом крыльев, перьями и пронзительными воплями Стивена.

    Селин расхохоталась.

    — О, я вижу! Воистину, ты бесстрашен перед лицом опасности. Если только на этом лице нет клюва.

    Стивен обжег ее яростным взглядом. Пульс Селин заплясал. Кажется, она перегнула палку? Но тут Стивен ей подмигнул.

    Иногда она желала его так сильно, что сердце едва не взрывалось.

    — Tы уверена, что мы все еще движемся в верном направлении? — спросил он. — По-моему, мы ходим кругами.

    — Доверься мне.

    Стивен галантно прижал руку к сердцу.

    — Bien stir, mademoiselle [Разумеется, сударыня (фр.)].

    Если не считать исполнения главных ролей в ее мечтах, Стивен не показывался на горизонте Селин с тех пор, как четыре года назад окончил Академию. Тогда он едва ее замечал — был слишком занят тренировками, девушкой, друзьями из Круга, чтобы обращать внимание на худышку, провожавшую глазами каждый его шаг. Но сейчас-то, краснея думала Селин, они почти равны. Да, ей семнадцать лет, еще студентка, а ему уже двадцать два года. Он уже взрослый. Доверенный помощник Валентина Моргенштерна в Круге — группе избранных молодых Охотников, поклявшихся очистить Конклав и вернуть ему древнюю славу. Но теперь Селин тоже была в Круге, и выбрал ее сам Валентин.

    Валентин учился в Академии вместе со Стивеном и другими основателями Крута, но в отличие от них молодым никогда не казался. Большинство студентов и преподавателей считали компанию, с которой он водился, безобидной и странной лишь тем, что полночные дебаты о политике они явно предпочитали вечеринкам. Но Селин уже тогда понимала, что Валентин именно таким и хочет казаться — безобидным. Внимательному наблюдателю открывалось другое. На самом деле он был неистовым воином с неистовым разумом. Стоило ему устремить на кого-нибудь взгляд черных как чернила глаз, и жертву было уже не спасти. В свой Круг молодых Охотников он собирал тех, кто отличался не только способностями, но и верностью. Лучших, как сказал он сам, внезапно заговорив с Селин на особенно скучной лекции по истории Нижнего мира.

    — Каждый член Круга — личность исключительная. Это касается и тебя. Если примешь мое предложение.

    Никто и никогда еще не называл ее исключительной.

    И с тех пор она чувствовала себя другой. Сильной. Особенной. Наверное, это действительно было так, потому что до выпуска еще целый год, а между тем вот она, Селин, — проводит летние каникулы на официальном задании со Стивеном Эрондейлом. Стивен был одним из величайших бойцов своего поколения, а теперь (спасибо Люциану Греймарку и злосчастному «происшествию с вервольфом») и главным доверенным лицом Валентина. Зато Селин знала Париж, его всем известные улицы и тайные переулки. Отличный случай продемонстрировать Стивену, что она уже не та, что была. Что она изменилась, стала исключительной. И у него без нее ничего не получится.

    Вообще-то это были его слова. «Без тебя у меня не получится, Селин».

    Ей нравилось, как ее имя слетает с его губ. Ей нравилось в нем все: голубые глаза, сверкавшие, как море на Cote d’Azur [Лазурный берег (фр.)]. Почти белые волосы, мерцавшие золотом, как интерьеры Парижской оперы во дворце Гарнье. Изгиб шеи, тугие мускулы, гладкие линии тела, будто изваянного Роденом, — образец мужского совершенства. Он даже умудрился еще похорошеть с тех пор, как они встречались в последний раз.

    А еще он успел жениться.

    Об этом она старалась не думать.

    — Может, прибавим шагу, а? — проворчал Роберт Лайтвуд. — Чем скорее мы с этим покончим, тем скорее вернемся к цивилизации. И к кондиционерам.

    О Роберте она тоже старалась не думать. Нелегко воображать, что у вас со Стивеном романтическая прогулка при луне, когда рядом все время кто-то брюзжит.

    — Чем быстрее мы пойдем, тем сильнее ты вспотеешь, — заметил Стивен. — А этого никто не хочет, уж поверь мне.

    В августовском Париже было градусов на десять жарче, чем в преисподней. Даже ночью воздух был похож на одеяло, вымоченное в горячем супе. Предосторожности ради они оделись не как Сумеречные охотники, а как обычные люди, и выбрали одежду с рукавами подлиннее, чтобы прикрыть руны. Белая футболка, которую Селин выдала Стивену, уже промокла насквозь… хотя это было не так уж и плохо.

    Роберт снова что-то пробурчал. В Академии Селин помнила его другим. Тогда он тоже был немного зажат и резок, но никогда не был жестоким. Сейчас в его глазах появилось что-то новое, и Селин это новое решительно не нравилось. Что-то ледяное… И оно слишком напоминало ей отца.

    Стивен говорил, что Роберт вроде бы поссорился со своим парабатаем и теперь пребывал в предсказуемо раздраженном настроении.

    — Это Роберт во всей красе, — как-то прокомментировал он. — Отличный боец, но позер. Беспокоиться не о чем.

    Но Селин всегда беспокоилась.

    Они поднялись на последний холм улицы Муфтар. Днем это была одна из самых многолюдных торговых улочек Парижа: фермерские продукты, разноцветные шарфы, продавцы фалафеля, киоски с мороженым джелато и толпы невыносимых туристов. Ночью тут все было закрыто и тихо. Париж — торговый город, но все его рынки и базары ночью отправлялись на покой. Все, за исключением одного.

    Селин повела их за угол, и дальше, по еще одной узкой и извилистой улице.

    — Мы почти пришли.

    Она старалась, чтобы в ее голосе не было слышно радостного предвкушения: Роберт и Стивен доходчиво объяснили ей, что Круг не одобряет Сумеречные базары. Жители Нижнего мира разгуливают там вперемешку с простецами, незаконные товары переходят из рук в руки, тайны свободно покупаются и продаются? Ну уж нет. Валентин объявил все это недостойными последствиями слабости и коррумпированности Конклава. Когда Круг придет к власти, заверил ее Стивен, все Сумеречные базары будут навсегда закрыты.

    Селин всего несколько месяцев провела в Круге, но уже успела выучить простой урок: если Валентин что-то ненавидит, ее долг чувствовать то же самое.

    И она очень старалась.

    * * *

    Сумеречный базар не обязательно должен находиться в месте, богатом темной энергией и настоянном на крови жестокого прошлого. Но вообще-то это очень помогает.

    Париж всегда предоставлял для этого массу возможностей. Это город призраков, в большинстве своем недобрых. То одна революция, то другая, залитые кровью баррикады, головы, катящиеся из-под ножа гильотины, Сентябрьская резня 1792 года, Кровавая неделя в 1871-м, сожжение Тюильри, Террор… Ребенком Селин не одну бессонную ночь бродила по городу, вызывая из прошлого призрачные картины его грандиозных жестокостей. Ей нравилось воображать крики, доносящиеся сквозь столетия. Так она чувствовала себя менее одинокой.

    Не самое обычное детское увлечение, она и сама это понимала.

    Но детство у нее тоже было не самое обычное. Она выяснила это, только когда прибыла в Академию, где впервые увидела Сумеречных охотников своего возраста. В тот день весь первый курс только и щебетал об идиллической жизни в Идрисе, Лондоне, Нью-Йорке и Токио, о бешеных скачках по Броселиандской равнине, о тренировках под любящим взором родителей и институтских наставников. Короче, идиллия царила везде, где ее, Селин, не было. Через некоторое время она перестала слушать и ускользнула незамеченной — горькая зависть не позволила ей остаться. Равно как и перспектива рассказывать о себе.

    Она выросла в провансальском замке своих родителей, окруженном яблоневыми садами, виноградниками и лавандовыми полями. La belle epoque [Прекрасная эпоха (фр.)], одним словом!

    Селин знала, что родители любили ее — они много раз ей об этом говорили.

    — Мы поступаем так, потому что любим тебя! — говорила мама, запирая ее в подвале.

    — Мы поступаем так, потому что любим тебя! — говорил папа перед тем, как отхлестать ее кнутом.

    — Мы поступаем так, потому что любим тебя! — говорили они, спуская на нее демона-дракона.

    Это они говорили и тогда, когда бросили ее, восьмилетнюю и безоружную, в лесу, полном вервольфов.

    Так родители учили ее тому, что у слабости, неуклюжести и страха всегда есть последствия. Кровавые последствия.

    В первый раз она сбежала в Париж, когда ей было восемь лет. Слишком юная, чтобы верить, будто она сможет исчезнуть навсегда. Она отыскала дорогу к Arenes de Lutece [Арена Лютеции (фр.)], остаткам римского амфитеатра первого века новой эры — самым, наверное, старым в городе руинам, омытым кровью. Две тысячи лет назад гладиаторы бились здесь не на жизнь, а на смерть на потеху веселой, жаждущей крови толпы — пока и толпу, и арену не смели не менее жадные до крови орды варваров. Потом здесь было кладбище, а сейчас — еще одна ловушка для туристов, куча камней, на которую скучающие школьники и смотреть не хотят. Но это днем.

    А под луной это место так и кишело обитателями Нижнего мира. Вакханалия волшебных вин и фруктов; заколдованные горгульи; вальсирующие вервольфы; вампиры в беретах, рисующие портреты кровью; ифрит-аккордеонист, способный заставить тебя умереть, истекая сладкими слезами. Это был Парижский Сумеречный базар, и Селин сразу почувствовала себя здесь дома.

    В первый раз она провела тут две ночи: обходила все лавки подряд, познакомилась со стеснительным щенком-вервольфом, утолила голод крепом с «Нутеллой», который, не задавая вопросов, купил ей какой-то Безмолвный Брат. Она спала под прилавком с вампирской бижутерией, скрытая складками скатерти; тусовалась на волшебной ярмарке с какими-то рогатыми детишками. Она, наконец, узнала, что это такое — быть счастливой. А на третью ночь Сумеречные охотники из Парижского Института выследили ее и вернули домой.

    Так она узнала, каковы бывают последствия побега — и не в последний раз.

    Мы любим тебя слишком сильно, чтобы потерять.

    Той ночью Селин лежала, свернувшись в углу подвала и думала: так вот, значит, каково это, когда тебя любят слишком сильно.

    * * *

    Дело у них было простое и понятное. Отыскать на Парижском Сумеречном базаре лавку чародейки по имени Доминик дю Фруа. Собрать доказательства того, что она ведет какие-то незаконные дела с двумя Охотниками-отступниками.

    — Есть основания предполагать, что они продают ей кровь и части тела кого-то из Нижнего мира в обмен на незаконные услуги, — сказал Валентин, отправляя их на поиски.

    Ему были нужны улики. Селин, Стивен и Роберт должны были их добыть.

    — Только тихо, — предупредил их Валентин. — Нельзя, чтобы она предупредила сообщников.

    В его устах слово «сообщники» прозвучало просто омерзительно. То, что в дело замешан кто-то из Нижнего мира, и так плохо, но если Сумеречные охотники ведут с кем-то из них темный бизнес… Это уже ни в какие ворота не лезет.

    Первый этап оказался простым. Найти Доминик дю Фруа было несложно, ее имя светилось в небе неоновыми огнями. Ярко сияющие трехфутовые буквы над ее палаткой гласили: «ДОМИНИК ДЮ ФРУА — СКИДКИ ВСЕГДА!» Неоновая стрелка указывала вниз.

    — Чародейка, — кисло процедил Роберт. — Все в продажу.

    — На продажу, — поправила Селин, но слишком тихо, чтобы он услышал.

    Изящная палатка со столами-витринами и занавешенным отсеком позади торгового зала была под завязку забита безвкусной бижутерией и склянками с разноцветными зельями, но ничто из этого даже близко не могло сравниться в безвкусице и живописности с самой хозяйкой. Волосы Доминик были выкрашены в платиновый блонд с ярко-розовыми прядями. Половина волос была собрана в хвост, другая завита мелким бесом и залита лаком до состояния пластмассы. Рваная кружевная блузка, черная кожаная мини-юбка, довершали ансамбль фиолетовые митенки и примерно половина всего ассортимента бижутерии на шее. Метка чародейки, длинный оперенный розовый хвост, обвивал ее плечи словно боа.

    — Выглядит, как будто демон-эйдолон решил прикинуться Синди Лопер [Синди Лопер (р. 1953) — американская певица, автор песен и активистка, знаменитая, в том числе, экстравагантным обликом и хитом 1983 года «Девушки просто хотят повеселиться».] и застрял посередине, — пошутила Селин.

    — А? Она что, тоже колдунья? — подозрительно спросил Роберт.

    — Ага, — усмехнулся Стивен. — Еще одна колдунья. Конклав казнил ее, хотя она просто хотела повеселиться.

    Селин и Стивен расхохотались и смеялись еще долго, а Роберт бушевал, что из него делают посмешище. Как и большинство Сумеречных охотников, Селин выросла в полном неведении о достижениях поп-культуры простецов. Стивен, напротив, принес в Академию тайное знание о группах, книгах, песнях и фильмах, о которых там никто слыхом не слыхивал. Впрочем, вступив в Круг, он забыл «Секс Пистолз» так же легко, как отказался от кожаной куртки и драной джинсы в пользу черной формы, которую внедрял Валентин. Но Селин все равно последние два года усердно изучала телевидение — так, на всякий случай.

    Я могу стать всем, чем ты пожелаешь, — подумала она, жалея, что у нее не хватает храбрости сказать это вслух.

    Селин знала Аматис, жену Стивена. Ну, во всяком случае, была с ней знакома. Аматис была надменна и остра на язык. А еще категорична, скандальна, упряма и вообще-то не так уж красива. Кроме того, ходили слухи, что она продолжает тайно общаться со своим братцем-вервольфом. Правда это Селин не волновало — она ничего не имела против Нижнего мира. Зато много имела против Аматис, которая явно не ценила того, что у нее есть. Стивену нужен тот, кто будет им восхищаться, соглашаться с ним и во всем поддерживать. Кто-то вроде Селин. Как бы только заставить его самого это понять?

    Пару часов они скрытно наблюдали за чародейкой. Доминик дю Фруа то и дело бросала лавку без присмотра и отправлялась посплетничать с другими торговцами или чем-нибудь с ними поменяться, будто сама хотела, чтобы кто-то порылся в ее вещах.

    Стивен театрально зевнул.

    — Я надеялся, будет интереснее. Давайте покончим с этим и пойдем отсюда. Тут воняет нижнемирскими. Мне срочно нужно в душ.

     Oui, c’est terrible [Да, это ужасно (фр.)], — соврала Селин.

    В следующий раз, когда Доминик снова куда-то отлучилась, Стивен сел ей на хвост, а Роберт тут же устремился за занавеску — искать доказательства незаконных сделок. Селин оставили караулить. Она сделала вид, что интересуется товарами на соседнем прилавке, откуда могла подать Роберту сигнал, если Доминик вдруг надумает вернуться.

    Конечно, ей поручили самое скучное, работу для которой не нужно ничего, только уметь покупать украшения. Ее явно считали бесполезной.

    Селин делала, как ей сказали: изображала живой интерес к заколдованным кольцам совершенно уродского вида, толстым золотым цепям, браслетам с медными и оловянными подвесками-шармами, на которых были вырезаны портреты Великих Демонов. Но вдруг она заметила нечто действительно интересное: к прилавку в типичной обескураживающе нечеловеческой манере плыл Безмолвный Брат. Некоторое время она искоса следила, как Сумеречный охотник в монашеской одежде внимательно изучает украшения. Что он вообще может искать в таком месте?

    Мелкий косматый вервольф, который охранял прилавок, был ребенком, даже не подростком. На Селин он не обратил ни малейшего внимания, а вот к Безмолвному Брату устремился, широко распахнув от страха глаза.

    — Тебе нельзя тут шнырять! Мой босс ваших не любит!

    А ты не слишком молод, чтобы иметь босса?

    Слова эхом раскатились в голове у Селин — она даже подумала, уж не хочет ли Безмолвный Брат, чтобы она услышала разговор. Нет, вряд ли — она стояла в нескольких футах от них, да и с чего бы монаху ее замечать?

    — Родители выкинули меня на улицу, когда меня укусили, так что либо работай, либо с голоду помирай, — пожал плечами маленький вервольф. — А поесть я люблю. Так что давай, катись отсюда, а не то явится босс и решит, что я продаю товар Сумеречным охотникам.

    Я ищу одно украшение.

    — Слушай, чувак, тут реально нет ничего такого, что нельзя купить в других местах. Там и лучше, и дешевле. Честно, у нас одно барахло.

    Да, вижу. Но мне нужно кое-что особенное, и мне говорили, что получить это я смогу только здесь. Серебряное ожерелье с подвеской в виде цапли.

    Слово «цапля» кольнуло слух Селин. Очень необычный запрос. Такой мог сделать только Эрондейл.

    — А, да. Не знаю, как ты об этом узнал, но, возможно, у нас такое найдется. Но я уже сказал, мне нельзя ничего продавать Су…

    А если я удвою цену?

    — Да ты еще не знаешь, сколько оно стоит!

    Не знаю. Но думаю, что лучшей цены тебе все равно никто не предложит, раз уж ожерелье не выставлено на продажу.

    — Я уже и сам ему об этом говорил, но… — волчонок наклонился ближе и понизил голос. Селин постаралась не подать виду, что из кожи вон лезет, лишь бы услышать, о чем они говорят. — Босс не хочет, чтобы жена знала, что он эту штуку продает. Он сказал, что пустит слушок, и покупатель вскоре сам найдется.

    Вот он и нашелся. Представь, как босс обрадуется, когда узнает, что ты продал вещь выше запрошенной цены.

    — Только вот не надо ему знать, кто ее купил.

    Ну, от меня он точно не узнает.

    Малыш еще пораскинул мозгами, потом нырнул под прилавок и вынырнул с серебряным кулоном. Селин чуть не ахнула. Изящно отлитая цапля сверкнула в лунном свете — идеальный подарок для юного Эрондейла, гордящегося своим происхождением. Она прикрыла глаза и позволила себе на мгновение отплыть в другую реальность — в ту, где она мола делать Стивену подарки. Она застегнула цепочку у него на шее, касаясь мягкой кожи, вдыхая ее чарующий запах…

    — Мне нравится, — сказал он. — Почти так же сильно, как ты.

    Красивая, правда?

    Она вздрогнула от голоса Безмолвного Брата, раздавшегося прямо у нее в голове. Нет, конечно, он не мог знать, о чем она думает, но ее щеки все равно вспыхнули от стыда. Вервольф отошел в глубь лавки, чтобы пересчитать деньги, а Безмолвный Брат уставился своим незрячим взглядом… прямо на Селин.

    Он был не похож на других Братьев, которых она встречала: лицо совсем молодое, даже симпатичное. В черных как крыло ворона волосах серебрились седые пряди; глаза и рот были запечатаны, но не зашиты. Обе щеки рассекали жестокие руны. Селин вспомнила, как раньше отчаянно завидовала Безмолвному Братству. У них были шрамы — как у нее: они вынесли страшную боль — как и она. Но шрамы дали им силу, а боль не имела значения, потому что чувств у них не осталось.

    Увы, девочек в Безмолвное Братство не брали. Селин это всегда казалось нечестным. Девочек принимали Железные Сестры. Селин нравилась эта идея, когда она была моложе, но сейчас идея жить затворницей на вулканической равнине, где совершенно нечего делать, только ковать оружие из адамаса, совершенно ее не прельщала. От одной мысли об этом у нее начиналась клаустрофобия.

    Простите, что напугал вас. Я заметил ваш интерес к подвеске.

    — Она… она кое о ком мне напомнила.

    О том, кто, судя по всему, вам очень дорог.

    — Да… да.

    Этот кто-то случайно не Эрондейл?

    — Да, и он просто чудо!

    Слова сами слетели у нее с языка — но в том, чтобы наконец произнести это вслух, была неожиданная радость. Никогда раньше она себе такого не позволяла — не при других людях. Наедине с собой, впрочем, тоже.

    Вот так всегда с Безмолвными Братьями. Общаться с одним из них — совсем не то же самое, что общаться с другими людьми или быть одному. Довериться Безмолвному Брату, это все равно что никому не довериться, подумала Селин. Что и кому он расскажет?

    — Стивен Эрондейл, — сказала она тихо, но твердо. — Я влюблена в Стивена Эрондейла.

    В словах была странная сила, как будто произнеся свое желание вслух, она оказалась на шаг ближе к его исполнению.

    Любовь Эрондейла может быть великим даром.

    — О да, она просто поразительна! — вырвалось у нее с такой горечью, что не заметить этого не смог даже Безмолвный Брат.

    Я вас расстроил.

    — Нет, ничуть. Просто… дело в том, что это я люблю его. А он едва замечает мое присутствие.

    А.

    Глупо было надеяться на сочувствие Безмолвного Брата. Примерно как ждать жалости от скалы. Лицо его оставалось совершенно бесстрастным, но голос у нее в голове звучал мягко. Она даже позволила себе поверить, что он был немножко добрым.

    Наверное, это нелегко.

    Будь Селин девушкой другого типа — той, у кого есть подруги, сестры или мама, способная испытывать какие-то чувства, кроме ледяного презрения, — она бы, скорее всего, давно бы разболтала кому-нибудь о Стивене. Часами обсуждала бы его интонации или то, как иногда он почти флиртует с ней… Или как он коснулся ее плеча в знак благодарности, когда она одолжила ему кинжал. Может, от этого боль любви к нему хоть немного притупилась бы… Может, она бы даже сумела как-то выговориться, освободиться от этой проклятой любви. И тогда разговоры о Стивене стали бы просто общим местом — как разговоры о погоде. Так, фоновый шум.

    Но поговорить Селин было не с кем. У нее не было друзей — только тайны, и чем дольше она их хранила, тем больнее они ранили.

    — Он меня никогда не полюбит, — сказала она. — Я всегда хотела только одного: быть рядом с ним, но вот он здесь, и я не могу его получить… и это даже хуже. Я просто… мне просто… в общем, это так больно.

    Иногда я думаю, что на свете нет ничего мучительнее отвергнутой любви. Любить того, кого не можешь получить. Стоять рядом с предметом своих желаний и не иметь возможности заключить его в объятия. Любовь, не знающая награды. Не могу представить ничего больнее.

    Не может быть, чтобы Безмолвный Брат понимал ее чувства. И все же…

    Он говорил так, словно ясно понимал, что она ощущает.

    — Хотела бы я быть похожей на вас, — сказала она.

    В каком смысле?

    — Ну, просто взять и выключить чувства. Ничего не чувствовать. Ни к кому.

    Последовало долгое молчание. Селин испугалась, уж не обидела ли она его. Хотя возможно ли это? Наконец прохладный ровный голос зазвучал снова.

    Подобные мечты лучше оставить. Чувства, даже самые трудные, делают нас людьми. Возможно, даже именно они. Любить, терять, желать — все это значит быть по-настоящему живым.

    — Но… вы же Безмолвный Брат. Вам же не полагается чувствовать ничего подобного, разве нет?

    Я… — Последовала еще одна долгая пауза. — Я помню, как чувствовал все это. Воспоминания — теперь для меня это самое близкое подобие чувств.

    — И вы, насколько я могу судить, до сих пор живы.

    Иногда об этом тоже нелегко помнить.

    Не знай Селин, что это в принципе невозможно, она решила бы, что он вздохнул.

    Тот Безмолвный Брат, которого она встретила в первый свой визит на Сумеречный базар, был такой же добрый. Он просто купил ей блин и не стал спрашивать, где родители или что она тут делает совсем одна, и почему ее глаза покраснели от слез. Он тогда просто встал на колени и уставился на нее своими слепыми глазами.

    Мир — очень сложная штука, чтобы противостоять ему в одиночку, — сказал он у нее в голове. — Tы не обязана делать это.

    А потом сделал то, что получалось у Безмолвных Братьев лучше всего: погрузился в безмолвие. Даже тогда, ребенком, она понимала: он ждет, чтобы она сказала, чего хочет. И если бы она попросила помощи, он бы, вполне возможно, ее оказал.

    Но помочь ей не мог никто. И она это знала. Монклеры были уважаемой, могущественной семьей Сумеречных охотников. Сам Консул прислушивался к ним. Скажи она Брату, кто она такая, он бы тут же отвез ее домой. Скажи она Брату, что ее там ждет и какие ее родители на самом деле, он бы, скорее всего, ей не поверил. И даже, возможно, донес, что она распространяет о них ложные слухи. И тогда для нее наступили бы последствия.

    Она поблагодарила за блин и поспешила убраться подобру-поздорову.

    С тех пор прошло много времени. Осенью она вернется в Академию, закончит последний курс. И ей никогда больше не придется жить в доме родителей. Еще немного, и она будет свободна. Нет, ничья помощь ей не нужна.

    Но мир все еще был очень трудной штукой, чтобы противостоять ему в одиночку.

    А она была одинока. Очень одинока.

    — Возможно, боль от любви к кому-то — просто одно из обстоятельств жизни, но можно ли сказать то же самое о любой боли вообще? Вы не думаете, что лучше просто взять и прекратить мучения?

    Вас что-то мучает?

    — Я… — она призвала всю свою храбрость.

    Она может это сделать… Она и сама почти в это поверила. Она может рассказать этому незнакомцу про свой холодный дом. Про родителей, замечавших ее, только когда она делала что-то не так. О последствиях, ожидавших ее в этом случае.

    — Дело в том, что…

    Безмолвный Брат резко отвернулся, и она замолчала. Его незрячий взгляд уставился на бежавшего к ним человека в черном плаще-тренче. Увидев Безмолвного Брата, тот застыл как вкопанный и побледнел, потом развернулся и кинулся прочь. Большинство нижнемирских теперь избегали Сумеречных охотников — новости о Круге и его подвигах распространялись быстро. Но здесь, кажется, было что-то личное.

    — Вы его знаете? — спросила Селин.

    Прошу прощения, мне придется заняться им.

    Безмолвные Братья не показывают эмоций, и, насколько Селин знала, даже не ощущают их. Иначе она сказала бы, что этот Брат что-то чувствовал, и очень глубоко. Страх или возбуждение — или то причудливое сочетание одного с другим, что возникает перед битвой.

    — Хорошо, я только…

    Но Безмолвный Брат уже исчез. Она снова осталась одна. И слава Ангелу, подумала Селин. Слишком опасно вытаскивать на свет темную правду — даже если ты всего лишь заигрываешь с этой мыслью. Как это глупо, как слабо — хотеть, чтобы тебя услышали. Чтобы тебя по-настоящему увидели — хоть кто-то, пусть даже человек, чьи глаза никогда не открываются. Родители всегда говорили, что она глупая и слабая. Возможно, они были правы.

    * * *

    Путь Брата Захарии лежал через запруженный народом Сумеречный базар. В странную игру они играли: охотник держался в нескольких футах от дичи. Дичь звали Джек Кроу, и он определенно знал, что Захария встал на его след. Тот, в свою очередь, мог прибавить шагу и настичь добычу в любой момент. Но Кроу не останавливался, а монах его не догонял. Вскоре Кроу добрался до края арены и углубился в густой лабиринт улочек, начинавшийся сразу за воротами.

    Брат Захария не отставал.

    Он с большой неохотой покинул девушку — у них явно было что-то общее. Каждый отдал частицу своего сердца Эрондейлу. Оба любили тех, кого не могли получить.

    Конечно, любовь Брата Захарии была лишь бледным подобием настоящего, первозданного человеческого чувства. Казалось, будто он смотрит на мир сквозь завесу, и с каждым годом все труднее было вспоминать, что там, по другую ее сторону. Каково это — желать Тессу, тосковать по ней, как может тосковать живой, дышащий мужчина? Каково это — нуждаться в ней? Захария уже ни в чем по-настоящему не нуждался. Ни в еде, ни во сне, ни даже в Тессе, хотя это чувство он еще иногда пытался в себе вызвать. Его любовь жила, но уже притупилась. А вот любовь этой юной девушки до сих пор была зазубрена по краям — это помогло ему вспомнить.

    И ей нужна была помощь. Самая человечная, человеческая часть Захарии едва не соблазнилась остаться рядом с ней. Девушка была такой хрупкой, и так решительно это скрывала. Она тронула его сердце… но сердце Брата Захарии было замуровано в камне.

    Он попробовал себя переубедить. В конце концов. сам факт того, что он сейчас здесь, говорил об обратном: сердце у него до сих пор человеческое. И он уже много десятилетий охотился — из-за Уилла, из-за Тессы, из-за того, что где-то внутри него все еще жил Джем, мальчик-Охотник, любивший их обоих.

    До сих пор любивший их обоих, — напомнил себе Брат Захария. В настоящем времени.

    Подвеска-цапля укрепила его подозрения. Этого человека он и искал. Захария не мог позволить ему уйти.

    Кроу нырнул в узкий, мощеный брусчаткой переулок. Захария свернул следом, напряженный и собранный. Он чувствовал, что их медленная погоня близится к концу. Разумеется, переулок закончился тупиком. Кроу развернулся, в руке блеснул нож. Он был совсем молод, ему едва перевалило за двадцать, гордое лицо, копна светлых волос.

    У Брата Захарии тоже было оружие, и он научился прекрасно им владеть, но даже не попытался применить посох. Этот человек угрозы не представлял.

    — Ладно, Охотник. Ты меня хотел, ты меня получил.

    Кроу напружил ноги и крепче сжал нож, явно ожидая нападения. Брат Захария рассматривал его лицо в поисках чего-нибудь знакомого, но нет — ничего. Мальчик притворяется воином и храбрецом. Незрячие глаза Брата Захарии легко различали то, что кроется за масками. И сейчас они видели страх.

    Сзади послышался шорох.

    — Знаешь, как говорят, Охотник: будь осторожнее со своими желаниями, — сказал женский голос.

    Брат Захария неторопливо повернулся. Сюрприз. У входа в переулок стояла молодая женщина, даже моложе Кроу. Прекрасная, почти неземной красоты: сияющие светлые кудри, рубиновые уста и пронзительно синие глаза — как раз такие, которые много тысячелетий могут вдохновлять плохих поэтов. Красавица нежно улыбалась. И целилась из арбалета Брату Захарии прямо в сердце.

    Он почувствовал укол страха. Не из-за ножа и арбалета — их можно не бояться. Он предпочел бы вовсе избежать драки, но при необходимости легко обезоружил бы нападавших, и они не смогли бы защититься. В том-то и заключалась проблема.

    Страх коренился в понимании того, что он, кажется, достиг цели. Поиск — единственное, что еще привязывало его к Уиллу, к Тессе, к его прежнему «я» — сегодня, возможно, подойдет к концу. Что если он только что оборвал последнюю ниточку к Джеймсу Карстерсу? И совершил свой последний действительно человеческий поступок?

    — Давай, Охотник, — процедила женщина. — Не держи в себе. Если очень повезет, мы, возможно, оставим тебя в живых.

    Я не хочу сражаться с вами.

    Судя по их реакции, услышать голос у себя в голове они никак не ожидали. Эти двое знали достаточно, чтобы опознать Сумеречного охотника, — но, кажется, все же не так много, как сами думали.

    Я искал тебя, Джек Кроу.

    — Ага, я слышал. Жаль, тебя не предупредили: люди, которые меня ищут, обычно очень об этом жалеют.

    Я не собираюсь причинять тебе вред. Я лишь хочу доставить послание. Оно касается того, кто ты и откуда пришел. Возможно, тебе будет трудно в это поверить, но…

    — Да, да, я тоже Сумеречный охотник, — пожал тот плечами. — Скажи лучше что-нибудь, чего я не знаю.

    * * *

    — Покупать будешь или так сопрешь?

    Селин уронила бутылочку с зельем. Та разбилась, выпустив облачко вонючего синего дыма.

    Когда Безмолвный Брат выбрал вместо нее того горячего парня в черном тренче, юный вервольф запер лавку, свирепо уставился на Селин и таращился, пока она не решила, что пора бы и честь знать. Двигаясь по сложной траектории, она вернулась к лавке Доминик дю Фруа, пытаясь не вызывать подозрений. Это ей удалось, но тут откуда ни возьмись появилась сама чародейка.

    — Или ты просто хотела тут бардак устроить? — продолжила та уже по-французски.

    Селин выругалась про себя. Ей поручили одно-единственное задание, простейшее, унизительно легкое, но даже его она умудрилась провалить. Стивена нигде не было видно, а Роберт продолжал тихо хозяйничать в палатке.

    — Я ждала, когда вы вернетесь, — громко сказала она по-английски, надеясь, что Роберт услышит. — Слава богу, вы наконец-то пришли. Я уже почти сварилась на этой жаре.

    Последнюю фразу она произнесла еще громче — условный сигнал. Смысл его был простым: вылезай оттуда немедленно. Оставалось надеяться, что она сумеет отвлечь чародейку и позволит Роберту смыться незамеченным. Гдe этого Стивена носит?

    — Bien sur [Ну конечно (фр.)], — акцент у Доминик был жуткий, таким французский язык, наверное, становится в Южной Калифорнии. Селин даже подумала: интересно, занимаются ли чародеи серфингом? — И за чем же мадемуазель пришла ко мне?

    — За приворотным зельем.

    Разумеется, это первое, что пришло ей в голову. Возможно потому, что она как раз заметила спешащего к ним Стивена (он не слишком ловко притворялся, что совершенно никуда не торопится). Интересно, как ему удалось потерять Доминик? И не нарочно ли она от него ускользнула?

    — Приворотное зелье, значит? — чародейка проследила за ее взглядом и одобрительно прищелкнула языком. — А он неплох… хотя на мой вкус, пожалуй, чересчур мускулист. Чем лучше тело, тем хуже мозги — тут я еще ни разу не ошибалась. Но тебе, возможно, по сердцу как раз тот, кто глупее и красивее. Choeun a son gout [Вкусы у всех разные (фр.)], а?

    — Э-э-э… oui. Глупее и красивее, точно.

    Где там Роберт застрял?! Скорее всего, он улизнул так, что даже она не заметила, но рисковать Селин не могла.

    — Так вы мне поможете?

    — Любовь немножко выходит за рамки моей компетенции, cherie [Дорогуша (фр.)]. Если тебе кто-то здесь что другое сказал, так он бессовестно врет. А вот что я могу тебе предложить…

    Тут она замолчала, потому что к ним подбежал Стивен. Вид у него был слегка встревоженный.

    — У вас тут все в порядке?

    Он метнул на Селин озабоченный взгляд. Сердце у нее заколотилось — это он о ней беспокоится!

    — В полном, — кивнула она. — Мы просто…

    — Твоя подруга хотела приворотное зелье, чтобы заставить тебя в нее влюбиться, — сообщила колдунья.

    Селин подумала, что тут на месте и умрет.

    — …а я ей как раз говорила, что могу только предложить альтернативу, но довольно эффективную.

    Она вытащила из-под прилавка что-то вроде баллона с лаком для волос и щедро пшикнула Стивену прямо в лицо. Выражение его сразу сделалось очень покладистым.

    — Что ты наделала?! — закричала Селин. — Зачем ты вообще это сказала?!

    — Ой, расслабься. Поверь, милая, в этом состоянии ему плевать, кто что сказал. Гляди.

    Стивен смотрел на Селин, как будто никогда раньше не видел. Он протянул руку и коснулся ее щеки — очень осторожно, словно прикасался к чему-то чудесному. Неужели ты настоящая? — говорил его взгляд.

    — Кажется, у твоей подружки-блондинки тяжелый случай демонической оспы, — сказала Доминик Стивену.

    Селин решила, что падать замертво, пожалуй, не будет. Лучше уж придушить чародейку.

    — Оспа — это так сексуально, — пролепетал Стивен. — А сыпь у нее будут?

    И томно посмотрел на Селин.

    — Tы будешь так прекрасна с сыпью!

    — Видишь? — заметила колдунья. — Вот тебе и весь приворот.

    — Что ты с ним сделала?!

    — А головой подумать? То, чего ты и хотела. Ну, то есть это, конечно, дешевый суррогат, но на то здесь и Сумеречный базар, да?

    Селин потеряла дар речи. Вообще-то она была в ярости — за Стивена. А вот за себя саму… она чувствовала что-то другое. Чего, по идее, чувствовать не должна была.

    — Тебе кто-нибудь говорил, какая ты красивая, когда смущаешься? — прорвало Стивена, и он одарил ее совершенно безумной улыбкой. — Конечно, еще ты очень красива, когда злишься, и когда грустишь, и когда счастлива, и когда смеешься, и когда…

    — Что?

    — Целуешь меня, — сказал он. — Но это пока только теория. Ты не хотела бы проверить на практике?

    — Стивен, я не уверена, что ты понимаешь… Но он уже целовал ее.

    Стивен Эрондейл ее целовал!

    Его губы прижимались к ее губам, руки обнимали за талию, ласкали спину, ладони касались щек. Он перебирал пальцами ее волосы. Обнимал так крепко, словно желал получить больше, чем у него было, — словно желал ее всю.

    Селин попыталась удержать дистанцию. Все это нереально, напомнила она себе. Это не он. Но по ощущениям все было совершенно реально. Стивен Эрондейл, такой теплый и настоящий, в ее объятиях… он хочет Селин… и она сдалась.

    На одно бесконечное мгновение она растворилась в блаженстве.

    — Наслаждайся, пока можешь, голубушка. Примерно через час зелье выветрится.

    Голос Доминик дю Фруа вернул ее обратно в реальность. В ту реальность, где Стивен Эрондейл женат на другой. Селин заставила себя отодвинуться. Стивен перывисто вздохнул. Казалось, он вот-вот заплачет.

    — Пробник бесплатно. Хочешь постоянного действия — плати, — сказала чародейка. — Но, Думаю, я могла бы сделать тебе особую скидку для Охотников.

    — Откуда ты знаешь, что я Охотник? — застыла Селин.

    — А кем еще ты можешь быть с такой-то красотой и грацией? — встрял Стивен.

    Селин не отреагировала на его слова. Что-то здесь не так. Ее руны не видно, одежда — обычная, оружие спрятано. Ничто не должно было выдать ее.

    — Или, может, ты захочешь купить две порции, — продолжала колдунья. — Одну для этого придурка, а вторую — для того, что за занавеской. Конечно, он не такой красавчик, но такие, застегнутые на все пуговицы, бывают очень забавными, когда расстегнутся…

    Рука Селин двинулась к спрятанному кинжалу.

    — А чего ты удивляешься, Селин? — пожала плечами торговка. — Tы правда думала, я не в курсе, что вы за мной следите? Думала, я брошу лавку без охраны? Сдается мне, тупой и красивый тут не только этот герой-любовник.

    — Откуда ты знаешь, как меня зовут?

    Колдунья запрокинула голову и расхохоталась. Блеснули золотые зубы.

    — Любой житель Нижнего мира в городе знает про бедняжку Селин Монклер, которая бродит по Парижу, словно несчастная Эпонина [Эпонина Тенардье — персонаж романа Виктора Гюго «Отверженные».]. Поверь, нам всем тебя немного жаль.

    В душе Селин всегда медленно кипел гнев, это было ее привычное состояние, но сейчас тайная ярость была готова вырваться наружу.

    — Я хочу сказать, — продолжала колдунья, — что не могу позволить Сумеречным охотникам совать нос в мои дела, так что придется разобраться с тобой. Но мне будет жаль, когда ты умрешь.

    Селин успела выхватить кинжал как раз в тот момент, когда из палатки хлынули демоны-халфасы. Крылатые твари накинулись на них со Стивеном, растопырив острые как бритва когти и разинув клювы, из которых раздавался ужасный визг.

    — Демоны-голуби! — с отвращением завопил Стивен… но длинный меч уже был у него в руке.

    Клинок сверкал серебром в свете звезд, кромсая толстые чешуйчатые крылья.

    Селин увернулась от двух птицеподобных демонов, выставив перед собой кинжал, а свободной рукой вытащила из ножен два ангельских клинка.

    — Зуфлас, — прошептала она их имена. — Иофиэль.

    Клинки засветились. Она швырнула их в противоположных направлениях. Каждый полетел демону прямо в горло. Два халфаса взорвались облаками кровавых перьев и ихора, Селин отдернула занавеску и ворвалась во вторую половину палатки.

    — Роберт!

    Он был заперт в огромной антикварной птичьей клетке (так, по крайней мере, это выглядело). Весь пол в ней был покрыт перьями демонов — как и сам Роберт. С виду он был невредим, но очень несчастен.

    Селин сбила замок, и они оба кинулись на помощь Стивену, который уже успел разделаться с несколькими демонами. Правда еще несколько спаслись и теперь показывали фигуры высшего пилотажа на фоне ночного неба. Доминик открыла портал и собиралась покинуть место действия. Роберт прыгнул и схватил ее за шею, стукнул по голове рукоятью меча — звук получился знатный. Чародейка без чувств свалилась на землю.

    — Почти сбежала, но нет, — проворчал он.

    — Селин, ты ранена! — с ужасом воскликнул Стивен.

    Она вдруг поняла, что один из демонов успел клюнуть ее в ногу. Джинсы уже промокли от крови. В пылу битвы Селин ничего не чувствовала, но теперь, когда адреналин начал отпускать, острая дергающая боль заявила о себе.

    Стивен уже держал в руке стило, готовый нанести руну ираци.

    — Tы еще прекраснее, когда у тебя идет кровь! — заявил он.

    Селин покачала головой и отодвинулась.

    — Я сама могу, — возразила она.

    — Для меня будет честью исцелить твою идеальную кожу, — запротестовал Стивен.

    — Его что, по голове ударили? — осведомился Роберт.

    Селин постеснялась объяснить. К счастью, вдалеке послышался клекот халфасов, а потом женский крик.

    — Вы двое, присмотрите за колдуньей, — распорядилась Селин. — А я разберусь с остальными демонами, пока они никого там не съели.

    И она помчалась прочь, пока Роберт не успел спросить еще чего-нибудь.

    — Я буду скучать! — крикнул ей вдогонку Стивен. — Tы так очаровательна, когда жаждешь крови!

    * * *

    Почти за двести лет до этих событий Сумеречный охотник по имени Тобиас Эрондейл был обвинен в трусости. За это преступление наказывали смертью. Закон в те времена был не просто суров, он был безжалостен. Однако казнить его не успели, Тобиас сошел с ума и бежал. И тогда Конклав применил ту же меру наказания к его жене Еве. Она умерла. Как и дитя Эрондейлов, которое она носила во чреве.

    Так, по крайней мере, гласила история.

    Много лет назад Брат Захария узнал правду. Он встретил колдунью, спасшую ребенка Евы и после гибели матери вырастившую его как своего.

    Этот ребенок вырос, и у него тоже родился ребенок, а у того, в свою очередь, еще один, и так далее — целая тайная линия Эрондейлов. потерянная для мира Сумеречных охотников. До этих самых пор.

    Сейчас последний ее представитель находился в большой опасности. Долгое время это было единственное, что знал Брат Захария. Но он положил все силы на то, чтобы узнать больше, — ради Тессы, ради Уилла. Он шел по следу из хлебных крошек, пробивал стены головой, едва не погиб от руки фейри, уверенного, что потерянным Эрондейлам лучше оставаться потерянными. Или еще того хуже.

    Последний из рода Тобиаса Эрондейла влюбился в фейри. Их дети — не говоря уже о внуках — будут наполовину Сумеречными охотниками, наполовину фейри.

    Это означало, что поисками занят не один Захария, и он не без оснований подозревал, что лишь он не желает потерянным Эрондейлам зла. Если посланец фейри готов напасть не только на Охотника, но и на Безмолвного Брата — то есть нарушить Договор, и притом самым вопиющим образом, — просто чтобы заставить его прекратить поиски, значит, дело не терпит отлагательств, а опасность поистине смертельна.

    Десятилетия тайных поисков привели его сюда, на Парижский Сумеречный базар, к человеку, по слухам, обладавшему драгоценной подвеской в форме цапли — семейной реликвией Эрондейлов. Звали человека Кроу и, по слухам, он был простецом с даром Зрения, ушлым, но ненадежным и слишком довольным жизнью в тени.

    Сначала Захария узнал про подвеску: одна парижская колдунья услышала о его поисках, сама нашла его и подтвердила информацию. Да, подозрения оказались верны: владелец кулона, как бы он сам себя ни называл, действительно был Эрондейл.

    Судя по всему, новостью это стало только для Брата Захарии.

    Так ты все это время знал о своем происхождении и ничем себя не выдал?

    — Милая, я думаю, арбалет можно опустить, — сказал Кроу женщине. — Этот ясновидящий монах, кажется, не собирается причинить нам вред.

    Она неохотно опустила оружие.

    Спасибо.

    — И, наверное, нам с ним стоит поговорить наедине, — добавил Кроу.

    — Вряд ли это хорошая идея…

    — Розмари, верь мне. У меня все под контролем.

    Женщина, по-видимому, его жена, вздохнула. Так вздыхает тот, кто прекрасно знает, что такое истинное упрямство, и давно уже оставил попытки с ним бороться.

    — Ладно. Но ты… — она ткнула стрелой в Брата Захарию, причем достаточно сильно, чтобы он почувствовал укол даже сквозь плотный балахон. — Заруби себе на носу: если с ним что-нибудь случится, я тебя найду и заставлю заплатить.

    Я не хочу, чтобы с вами обоими что-то случилось. За этим я и пришел.

    — Ладно-ладно, — она заключила Кроу в объятия, и оба замерли.

    Захарии случалось слышать выражение «держаться так, будто от этого зависит твоя жизнь», но живую иллюстрацию нечасто увидишь. Эти двое так прильнули друг к другу, словно для них это был единственный способ выжить.

    Он еще помнил, каково это — любить кого-то вот так. Каково это — не иметь возможности попрощаться. Женщина шепнула что-то Кроу на ухо, потом вскинула арбалет на плечо и растворилась в парижской ночи.

    — Мы недавно поженились, и она… немного слишком заботлива, — объяснил Кроу. — Ну, ты знаешь, как оно бывает.

    Боюсь, что нет.

    Кроу смерил его взглядом. Захария задумался, что же. интересно, тот увидел. Впрочем, что бы это ни было, впечатления оно явно не произвело.

    — Да уж, куда тебе.

    Я очень долго искал тебя. Дольше, чем ты можешь представить.

    — Слушай, мне правда жаль, что ты потратил столько времени, но я не хочу иметь ничего общего с вашими.

    Боюсь, ты не понимаешь, в какой опасности оказался. Я не единственный, кто тебя ищет…

    — Зато единственный, кто может меня защитить, так? Иди со мной, если хочешь жить, и все такое? Я это кино уже видел. И разыгрывать его в реальной жизни не собираюсь.

    Он очень уверен в себе, подумал Брат Захария, испытывая странное желание улыбнуться. Возможно, в мальчике есть что-то знакомое.

    — Человек вроде меня всегда наживет себе врагов. Я всю жизнь сам о себе заботился и не вижу причин, с какой стати…

    Дальнейшие его слова потонули в жутком визге. Гигантский птицеподобный демон спикировал сверху, ухватил Кроу острым клювом за плащ и оторвал от земли.

    Брат Захария выхватил один из случайно оказавшихся у него при себе ангельских клинков.

    — Мебайя, — шепотом произнес он имя клинка и швырнул его вслед демону. Металл вошел в покрытую перьями грудь, и монстр взорвался прямо в воздухе. Кроу пролетел несколько футов и упал на кучу перьев, перепачканных ихором.

    Захария хотел помочь ему встать, но Кроу пренебрежительно оттолкнул его руку. Он с отвращением разглядывал большую рваную дыру в плаще.

    — Он же совсем новый!

    И правда очень милый плащ. Был.

    Захария не стал ему указывать на то, что после близкого знакомства с халфасом дырка только в плаще — большая удача. Ведь дыра могла остаться, например, в груди.

    — Это и есть та опасность, о которой ты явился меня предупредить? Спасти мой тренч от адской чайки?

    Мне кажется, это был, скорее, адский, голубь…

    Кроу отряхнулся и бросил подозрительный взгляд на небо, пока оттуда не прилетело что-нибудь еще.

    — Слушай, мистер…

    Брат. Брат Захария.

    — О’кей, бро. Я понимаю, в битве парень вроде тебя может оказаться полезен, и раз уж ты решил защищать меня от больших гадких чудищ, спорить с тобой — себе дороже.

    Брата Захарию немного удивила такая внезапная перемена настроения. Хотя, возможно, перспектива быть заклеванным до смерти демоном-голубем способна изменить любую точку зрения.

    Я хочу, чтобы ты оказался в каком-нибудь безопасном месте.

    — Ладно. Хорошо. Дай мне несколько часов, чтобы подбить хвосты, и мы с Розмари встретимся с тобой на рассвете на Мосту Искусств. Мы сделаем все, что ты скажешь. Обещаю.

    Я могу составить тебе компанию… подбивать хвосты.

    — Слушай, брат, хвосты, о которых я говорю, не любят, чтобы всякие Охотники совали нос в их дела. Надеюсь, ты понял мой намек.

    Твой намек звучит слегка криминально.

    — Арестуешь меня?

    Меня волнует только твоя безопасность.

    — Я целых двадцать два года как-то справлялся без твоей помощи. Думаю, и еще шесть часов продержусь, м?

    Брат Захария потратил на поиски несколько десятков лет. Было бы крайне неразумно позволить этому юноше ускользнуть, заручившись одним только обещанием вернуться. Особенно учитывая все, что он успел узнать о его репутации. Репутация доверия не вызывала.

    — Эй, я знаю, что ты думаешь, и знаю, что помешать тебе проследить за мной не смогу. Поэтому прошу простым понятным языком: хочешь, чтобы я тебе доверял? Тогда попытайся поверить мне. Клянусь чем хочешь: твой драгоценный потерянный Охотник будет ждать тебя на рассвете на том гребаном мосту.

    И Брат Захария неохотно кивнул.

    Ступай.

    * * *

    Пыток Селин не любила. Да и никакие это не пытки — просто нужно заставить чародейку говорить. Валентин учил свой Крут осторожно обращаться со словами. Роберту и Стивену предстояло «допросить» Доминик дю Фруа, с применением любых методов, какие покажутся им уместными. Получив ответы на вопросы — имя Сумеречного охотника, с которым она находилась в контакте, подробности совершенных преступлений — они должны были доставить ее к Валентину и передать ему вместе с перечнем ее прегрешений.

    Сейчас колдунья сидела, привязанная к складному стулу в дешевых апартаментах, которые они использовали в качестве штаб-квартиры. Она была без сознания: из царапины на лбу капала кровь.

    Роберт и Стивен называли ее просто «колдунья» — даже не по имени, словно она была не живым существом, а… вещью.

    Валентин настаивал, чтобы они провели расследование тайно, так, чтобы та, за кем они следят, этого не заметила. Но не успела наступить полночь их первого дня в Париже, а они уже все испортили.

    — Если мы добудем хоть какие-то ответы, он не очень разозлится, — сказал Стивен.

    Это прозвучало не слишком похоже на предсказание — скорее, на мечту. Стивен уже перестал воспевать мальчишескую красу ног Селин и гипнотическую белизну ее фарфоровой кожи. Он утверждал, что ничего не помнит об эффектах зелья, но стоило ей отвернуться, его взгляд до сих пор упорно скользил в ее сторону.

    А вдруг он все-таки помнит, гадала она.

    Вдруг, прикоснувшись к ней, заключив в объятия, поцеловав, он открыл в себе новые, доселе неизведанные желания?

    Конечно, Стивен до сих пор женат на Аматис, и даже если он желает Селин… или хотя бы чуть-чуть любит ее, с этим всё равно ничего не поделаешь.

    Но что если…

    — Кто-нибудь, кроме меня, еще голоден? — спросила она.

    — Разве я когда-нибудь бываю не голоден? — отозвался Стивен и отвесил чародейке оплеуху.

    Та пошевелилась, но в себя не пришла.

    — Пожалуй, пойду поищу, чем бы нам перекусить, пока вы тут… разбираетесь, — Селин попятилась к двери.

    Роберт резко дернул чародейку за волосы. Она вскрикнула и открыла глаза.

    — Много времени это не займет.

    — Отлично!

    Селин надеялась, что они не заметят, как отчаянно ей хочется оказаться подальше отсюда. У нее кишка была тонка для таких мероприятий, но нельзя допустить, чтобы об этом донесли Валентину. Слишком много сил она потратила, чтобы завоевать его уважение.

    — Эй, да ты же хромаешь! — воскликнул Стивен. — Хочешь еще одну ираци?

    Он все-таки беспокоился о ней. Но она тут же велела себе не выдумывать лишнего.

    — Нога больше не болит, — соврала она. — Я в полном порядке.

    Целительную руну она нанесла не очень аккуратно, и рана не закрылась полностью. Иногда лучше чувствовать физическую боль.

    Когда она была маленькой, родители нередко отказывались наносить ей ираци после тренировок, особенно если причиной травм были ее же ошибки. «Пусть боль напоминает тебе, что в следующий раз нужно лучше стараться», — говорили они. Столько лет прошло, а она все еще совершает ошибки. Так много ошибок.

    Селин уже одолела половину старой лестницы, когда обнаружила, что забыла кошелек. Она отправилась назад, но остановилась перед дверью — из комнаты донеслось ее имя.

    — Я и Селин? — переспросил Стивен.

    Чувствуя себя немного глупо, она достала стило и аккуратно нарисовала на двери руну. Усиленные магией голоса теперь звучали громко и четко.

    — Да ты шутишь! — расхохотался Стивен.

    — С виду это был отличный настоящий поцелуй…

    — Я же был под чарами!

    — И все равно. Она ведь симпатичная, не находишь?

    Последовала мучительная пауза.

    — Не знаю, никогда об этом не думал.

    — Брак не означает, что тебе нельзя даже смотреть на других женщин. Надеюсь, ты это понимаешь?

    — Дело совсем не в этом, — возразил Стивен. — А в том…

    — …что она таскается за тобой повсюду, будто слюнявый щенок?

    — Ну, это, конечно, не способствует, — согласился Стивен. — Но она же совсем ребенок! Сколько бы лет ей не было, она все равно всегда будет ждать, пока ей кто-нибудь скажет, что делать.

    — Тут я с тобой соглашусь. Но Валентин, кажется, уверен, что в девочке есть что-то большее.

    — Всем свойственно ошибаться, — возразил Стивен. — Даже ему.

    Теперь рассмеялись уже оба.

    — Только при нем этого не ляпни!

    Селин не сознавала, что бежит прочь, пока не почувствовала капли дождя на щеках. Она остановилась и привалилась к прохладному камню какого-то фасада, жалея, что не может раствориться и уйти в него целиком. Обратиться в камень, выключить нервы, чувства, сердце; наконец-то ничего больше не чувствовать…

    В ушах у нее до сих пор звучал смех.

    Она — просто шутка.

    Нелепость.

    Жалкое создание.

    Стивен никогда о ней не думал, никогда не хотел, ему плевать, есть она или нет. И он никогда ее не захочет, что бы ни произошло дальше.

    Ребенок. Ошибка. Ничтожество.

    Переулки были пусты. Мостовые мерцали от дождя. Даже шарящий по окрестным кварталам прожектор на вершине Эйфелевой башни уснул, не говоря уж об остальном городе. Селин была совсем одна. Нога болела, слезы текли безудержным потоком. Сердце кричало от муки. Идти было некуда — и уж точно не назад, в эту комнату, к этому смеху.

    Ничего не видя перед собой, Селин устремилась в ночь.

    * * *

    На темных спящих улицах Парижа Селин была как дома. Прошло много часов, а она все шла и шла куда-то. Через квартал Маре, мимо громады центра Помпиду, с Правого берега Сены на Левый и обратно. Она навестила горгулий собора Нотр-Дам: жуткие каменные демоны цеплялись за готические шпили, ожидая шанса кого-нибудь сожрать. Как-то даже нечестно — город битком набит каменными тварями, которые ничего не чувствуют, а ей приходится чувствовать так много…

    Она шла через сад Тюильри — снова кровавые призраки, снова каменные изваяния, — когда внезапно почуяла след ихора. Селин все еще была Сумеречным охотником, а Охотник остро хотел на что-нибудь отвлечься — вот она и пошла по следу. Демона-шакса она догнала неподалеку от Оперы, но из тени не вышла, желая узнать, что он затевает. Шаксов использовали в качестве ищеек — для поиска тех, кто не хотел быть найденным. И этот демон явно кого-то выслеживал.

    Ну а Селин выслеживала демона.

    Они миновали погруженные в сон дворы Лувра. Тварь была ранена, истекала ихором, но явно не искала темный уголок, чтобы зализать ее. Гигантские клешни щелкали по брусчатке. На каждом углу демон медлил, выбирая, куда двинуться дальше. Хищник искал жертву.

    В арке у начала Моста Искусств он остановился. Небольшой пешеходный мост одним прыжком перелетал через Сену, весь увешанный любовными замочками. Считалось, что если двое повесят замок на его перила, их любовь будет длиться вечно. Сейчас на мосту почти никого не было — только одна парочка сплелась в объятиях, стоя на самой середине. Совершенно не подозревая, что во тьме к ним крадется шакс, в радостном предвкушении щелкая жвалами.

    У Селин при себе всегда был кинжал-мизерикорд. Его узкое лезвие — как раз то что нужно, чтобы пробить панцирь насекомообразного демона.

    Так она, во всяком случае, надеялась.

    — Гадриил, — прошептала она, назвав ангельский клинок по имени.

    Селин скользнула за спину шанса, молчаливая и неотвратимая, как он сам. Не только демоны умеют быть хищными. Уверенным плавным движением она вогнала мизерикорд в броню и тут же погрузила клинок в открывшуюся рану.

    Демон растворился в воздухе.

    Все произошло так быстро и тихо, что парочка на мосту даже не разомкнула объятий. Слишком занятая друг другом, чтобы осознать, что едва не стала поздней трапезой голодного инсектоида. Селин помедлила, пытаясь представить, каково это — стоять вот так на мосту с тем, кто тебя любит, кто утонул в твоих глазах и не заметит и конца света.

    Увы, ее воображение подало в отставку. Горькая реальность окружала Селин со всех сторон. Пока Стивен не замечал ее, она могла сколько угодно фантазировать, что бы случилось, если бы он вдруг обратил на нее внимание. Теперь она знала. И притвориться, что не знает, уже не получится.

    Селин вытерла клинок, убрала в ножны и подкралась поближе к парочке, чтобы послушать, о чем они говорят. Гламор надежно скрывал ее от посторонних глаз. Что говорят мужчины возлюбленным, когда думают, что их никто не слышит? Если будешь ждать, пока кто-нибудь скажет это тебе, рискуешь так никогда и не узнать.

    — Не хочу заострять на этом внимание, но я предупреждала, что так и будет, — говорила женщина. — Однако…

    — Кто знал, что он так легко поверит колдунье?

    — А кто знал, что в это вообще можно поверить: ты — и вдруг давно потерянный наследник благородного Охотничьего рода? — Она рассмеялась. — Ну, вообще-то я знала. Да в глубине души ты и сам верил, что все получится. Просто сам этого не хотел.

    — Разумеется, не хотел. — Он нежно коснулся ее щеки. — Терпеть этого не могу. Не хочу бросать тебя здесь.

    — Это ненадолго. И так будет лучше, Джек, я обещаю.

    — Приедешь ко мне в Лос-Анджелес, как только все утрясется? Клянешься?

    — Да, встретимся на Сумеречном базаре. На нашем старом месте. Клянусь. Как только я буду уверена, что нас никто не ищет.

    Она поцеловала его, и целовала долго и крепко. На пальце прижатой к его щеке руки Селин заметила блеск обручального кольца.

    — Розмари…

    — Не хочу, чтобы ты даже близко к ним подходил. Они опасны.

    — А для тебя?

    — Сам знаешь, что я права.

    Мужчина опустил голову, сунул руки в карманы тренча. Плащ выглядел дорого, но слева на нем была здоровенная дыра.

    — Ага.

    — Готов?

    Он кивнул.

    Она вытащила из сумки бутылочку.

    — Эта штука лучше работает, если все делать по правилам.

    Она протянула ее мужу. Тот вытащил пробку, проглотил содержимое и выбросил бутылочку в реку. А потом схватился за лицо руками и закричал.

    Селин испугалась. Она не должна была вмешиваться, но разве можно просто стоять и смотреть, как женщина хладнокровно убивает своего му…

    — Джек, Джек, все в порядке! С тобой все в порядке!

    Она обвилась вокруг него, а он стонал и содрогался, но вскоре затих в ее объятиях.

    — Кажется, сработало, — глухо пробормотал он.

    Когда они, наконец, разомкнули объятия, Селин ахнула. Даже в тусклом свете уличных фонарей было видно, что его лицо изменилось. Только что перед ней стоял зеленоглазый блондин с острыми, точеными чертами лица, примерно того же возраста, что и Стивен, и почти такой же красивый. Теперь зелье прибавило ему десять лет и изрезало кожу морщинами, какие появляются лишь от горестей и печалей. Волосы стали цвета грязи, а улыбка искривилась.

    — Какой кошмар, — одобрительно сказала женщина, которую звали Розмари, потом поцеловала его еще раз, с той же страстью, словно ничего не случилось. — Теперь иди.

    — Уверена?

    — Так же, как в том, что я люблю тебя.

    Мужчина убежал, растворился в темноте.

    — И смени тренч на что-нибудь другое! — крикнула ему вслед Розмари. — Слишком бросается в глаза!

    — Ни за что! — донеслось в ответ.

    Розмари сползла вниз по перилам и закрыла лицо руками. Поэтому-то она и не заметила, как горгулья у нее за спиной моргнула и повернула к ней каменную морду.

    На Мосту Искусств нет горгулий, внезапно вспомнила Селин. Это демон-акейрал, он из крови и плоти, и, судя по всему, очень голоден.

    С жутким ревом уродливая тень отделилась от моста, ее громадные кожистые крылья развернулись, вспоров ткань ночи. Распахнув пасть и обнажив острые, как ножи, зубы, она бросилась вперед, намереваясь вцепиться Розмари в горло. Та с удивительной скоростью выхватила меч и нанесла удар. Демон завизжал; когти лязгнули о меч с такой силой, что выбили его из рук девушки. Розмари упала, противник воспользовался этим и, торжествующе зашипев, прыгнул ей на грудь, придавив к мосту тяжелыми крыльями. Клыки почти коснулись плоть.

    — Сариэль!

    Клинок серафима пронзил шею демона. Тот завопил, повернулся к Селин и даже попытался напасть на нее, но тут его внутренности вывалились наружу. Розмари вскочила, схватила меч и одним ударом снесла твари голову — за секунду до того, как та обратилась в пыль. Розмари снова упала. Из раны на ее плече текла кровь.

    Селин знала, как это больно, — и как сильна решимость раненой не показывать боль. Она опустилась на колени рядом с ней. Розмари отшатнулась.

    — Дай посмотреть, я могу помочь.

    — В жизни не попросила бы Сумеречного охотника о помощи, — с горечью сказала Розмари.

    — А ты и не просила. Но все равно — «пожалуйста, не за что».

    Розмари вздохнула и осмотрела рану, потрогала ее, поморщилась.

    — Ну, раз уж ты здесь, нарисуешь мне ираци?

    Ясное дело, она не из простецов. Даже одаренный Зрением простец не смог бы сражаться так, как она. Однако это все равно не значит, что она выдержит ираци. Никто не выдержит, кроме Сумеречного охотника.

    — Слушай, времени объяснять нет, — взорвалась Розмари в ответ на молчание Селин. — И идти в больницу, рассказывать, что меня демон пожевал, я не собираюсь, ясно?

    — Раз ты знаешь про ираци, должна знать и то, что вынести ее может только Охотник.

    — Я знаю, — Розмари твердо встретила взгляд Селин.

    На ней не было руны Ясновидения, но то, как она двигалась, как сражалась…

    — Tы уже носила руны раньше? — нерешительно спросила Селин.

    — А ты как думаешь? — усмехнулась Розмари.

    — Да кто же ты такая?

    — Ну, просто я. Так будешь помогать или нет?

    Селин достала стило. Нанесение руны не Охотнику означало его вероятную смерть и гарантированные мучения. Она глубоко вдохнула и осторожно прикоснулась стилом к коже. Розмари испустила вздох облегчения.

    — Скажешь, кто послал за тобой шакса? — спросила Селин. — И не он ли поставил рядом акейрала, чтобы довершить начатое?

    — Нет. А ты скажешь, почему бродишь тут посреди ночи с таким видом, будто только что утопила в Сене любимую игрушку?

    — Нет.

    — Вот и ладно. Кстати, спасибо.

    — Тот парень, что был тут с тобой…

    — Которого ты не видела и о ком ничего никому не скажешь, если не хочешь неприятностей?

    — Tы его любишь, и он тебя тоже, да?

    — Полагаю, любит, — сказала Розмари. — Меня ищут разные опасные типы, а он сделал все, чтобы они думали, будто ищут его.

    — Не понимаю.

    — Тебе и не надо. В общем, да. Он меня любит, я люблю его. А что?

    — Я просто… — Селин чуть не спросила, как это бывает, что при этом чувствуешь ты сам… Кроме того, ей просто хотелось продлить разговор. Она боялась снова остаться одна на пустынном мосту между рекой и небом. — Я просто хотела убедиться, что о тебе есть кому позаботиться.

    — Мы заботимся друг о друге. Так обычно и бывает. Кстати… — она окинула Селин оценивающим взглядом. — Я у тебя в долгу за помощь с демоном и сохранение моей тайны.

    — Я не обещала ничего сохра…

    — Ты ее сохранишь. А долгов я не люблю, так что позволь оказать тебе услугу.

    — Мне ничего не нужно, — сказала Селин, имея в виду: «мне ничего не нужно из того, что могут дать люди».

    — Я привыкла держать глаза открытыми, и я знаю, что творится в мире Сумеречных. Тебе нужно гораздо больше, чем ты думаешь. И больше всего тебе нужно держаться подальше от Валентина Моргенштерна.

    Селин напряглась.

    — Что ты знаешь о Валентине?

    — Я знаю, что ты как раз в его вкусе: юная и впечатлительная. И знаю, что доверять ему нельзя. Я смотрю во все глаза, и тебе советую. Он далеко не все тебе говорит, в этом я уверена.

    Она посмотрела поверх плеча Селин, ее глаза расширились.

    — Кто-то идет. Убирайся отсюда, и поскорее.

    Селин обернулась. Безмолвный Брат скользил по Левому берегу, приближаясь к началу моста. Непонятно, тот ли это, с которым она разговаривала на Сумеречном базаре… но рисковать Селин не хотела. Только не после того, что она ему выложила. Слишком это унизительно.

    — Запомни, — сурово закончила Розмари, — Валентину доверять нельзя.

    — Но с чего мне доверять тебе?

    — Ни с чего.

    И, не тратя больше слов, Розмари зашагала по мосту навстречу Безмолвному Брату.

    Небо начало розоветь. Бесконечная ночь, наконец, уступила дорогу заре.

    Источник - knizhnik.org .

    Комментарии:
    Информация!
    Посетители, находящиеся в группе Гости, не могут оставлять комментарии к данной публикации.
    Наверх Вниз