• ,
    Лента новостей
    20:17  Топ-10
    Опрос на портале
    Облако тегов
    crop circles (круги на полях) ufo «соотнесенные состояния» АЛЬТЕРНАТИВНАЯ ИСТОРИЯ Альтерверс Альтернативная медицина Англия и Ватикан Атомная энергия Борьба с ИГИЛ Брайс Де Витт ВОВ Венесуэла Военная авиация Вооружение России Восточный ГМО Газпром. Прибалтика. Геополитика Два мнения о развитии России Ельцин Жизнь с точки зрения науки Законотворчество Информационные войны Историческая миссия России История История оружия Источники энергии Космология Кризис мировой экономики Крым Культура. Археология. МН -17 Малороссия Мегалиты Металлы и минералы Мировые финансы Мозг Народная медицина Наука Наука и религия Научные открытия Нибиру Новороссия Оппозиция Оружие России Османская империя Песни нашего века Подлинная история России Политология Президентские выборы в России Природные катастрофы Пространство и Время Птах Раздел Европы Роль России в мире Романовы Российская экономика Россия Россия и Запад СССР США Самолеты. Холодная война с СССР Сирия Сирия. Курды. Старообрядчество Тартария Творчество наших читателей Украина Украина - Россия Украина и ЕС Хью Эверетт Церковь и Власть Человек Экономика России Энергоблокада Крыма Юго-восток Украины Южный поток артефакты Санкт-Петербурга безопасность борь великаны. грядущая война информационная безопасность исламизм историософия история Санкт-Петербурга масоны мгновенное перемещение в пространстве международные отношенияufo многомирие нло нло (ufo) общественное сознание сказкиПтаха социальная фантастика фантастическая литература физика философия футурология юмор
    Архив новостей
    «    Декабрь 2019    »
    ПнВтСрЧтПтСбВс
     1
    2345678
    9101112131415
    16171819202122
    23242526272829
    3031 
    Реклама. Яндекс
    Реклама. Яндекс
    Погода
    Сергей Тармашев: Жажда Власти 3 (фрагмент)

     Сергей Тармашев

    Жажда Власти 3

    ВОСЕМЬ МЕСЯЦЕВ

    ДО ДНЯ МИШКОАТЛИ

    Несколько миллионов световых лет от системы Солнца, жизненное пространство Красной Расы, Галактика Теутио Тик*Аль, Вечная Империя Тихуакан, созвездие группы цивилизаций Кетцали, планета-заповедник Ильчальтун, наши дни.


    Яркое солнце припекало даже сквозь многометровую толщу здоровенных листьев, составляющих крону исполинского дерева, и Славик поискал глазами место потенистее. Таких на этом дереве хватало, если можно назвать деревом трехсотметровую громаду фиг поймешь скольки десятков метров в обхвате. Обычно он ложился неподалеку от дупла, внутри которого располагалось бунгало, которое на самом деле было чем угодно, только не бунгалом. Какой-то многоуровневый скворечник, блин! Немаленькое пространство внутри древесного ствола, с идеально отшлифованными стенами, на вид вроде ничем не покрытыми, но при этом не царапающимися. Славик специально проверял. Хотел вырезать в укромном уголке надпись: «Здесь был Славик», чтобы потом, когда он станет Императором, сюда стекались миллионы туристов. Заодно покажет этим Кетцали, как нужно делать деньги из воздуха!

    Но местное дерево не корябалось и не царапалось, хотя он очень сильно налегал на лингвотрон, который использовал в качестве инструмента. Лингвотрон, конечно, не имеет острых граней, это не нож, но он достаточно тонкий, по идее должен был запросто продавливать буквы на поверхности деревяшки. И он прочный, от такой мелкой фигни не сломается. Короче, ничего нацарапать внутри бунгало не удалось, а снаружи Славик не стал даже пробовать. Он далеко не дурак, прекрасно осознает риски! Вдруг одна из множества птиц, парящих над бесконечным лесом, на самом деле окажется дроном Кетцали, ведущим съёмку! Технологии в этой галактике реально полный суперхайтек, дрон изи засечёт надпись, и Славика сразу же опознают. А ему это не надо, особенно сейчас, когда всё готово к побегу.

    Он всё продумал, и сегодня ночью сделает это. Дождётся, когда Ночтли с Кихуатон начнут заниматься любовью, это не пропустишь, её охи-ахи, доносящиеся из их гнезда по два часа, не дают ему спать, и убежит. Просто тихонько выйдет на улицу, типа, воздухом подышать, сядет в катер и прикажет автопилоту лететь в космопорт. За два месяца, проведённые на Ильчальтуне, он времени даром не терял. Внимательно слушал собственный лингвотрон, переводящий его речь компашке неудачников, и выучил несколько десятков фраз и больше сотни слов. После того как у него стало получаться правильно произносить словосочетание «управление катером», подготовка к побегу пошла быстрее. Славик часто оставался один в пустом бунгало, пользоваться имперской сетью ему никто не запрещал. Он по голосовому запросу нашёл кучу разных видосов по управлению катером и тщательно их изучил.

    Да, без специального обучения и лётной практики самостоятельно водить летающую машину невозможно от слова «никак», но ему этого и не нужно. Тут в каждом катере есть даже не какой-то там допотопный автопилот, а самый настоящий Искусственный Интеллект, управляющийся кучей разных способов. В том числе, конечно же, голосом. Славик просто прикажет бортовому ИИ лететь в космопорт, и катер полетит сам. Компания неудачников замутила ему поддельный идентификатор андроида, и этого хватит на то, чтобы катер взлетел. Прямо в воздухе Славик свяжется с Зипактоналом и обо всём договорится, контакты его пресс-службы он отыскал заранее. Сделать это было несложно, они выложены на портале «Новостей Империи» с приглашением всем, кто получит сенсационную инфу, сообщить Зипактоналу за вознаграждение. Которое выплачивается, если инфа подтверждается.

    Вряд ли сам Зипактонал сейчас находится в пространстве Кетцали, но кто-нибудь из его людей тут по-любому есть, и, может даже, далеко не один. Потому что сейчас у Кетцали с визитом находится герцог Тототль, который — внимание — завтра прилетает сюда, в систему, где находится Ильчальтун. У него какое-то государственное мероприятие на основной планете этой системы, и скорее всего после этого Кетцали потащат его сюда, хвастать успехами в терраформировании. И заодно выпрашивать бабосы — в этом Славик был уверен на все сто. Так же как в том, что Ночтли и компания попытаются связаться с этой дурацкой говорящей змеёй в этот момент. Тототль у Кетцали уже пару недель, и Ночтли не раз говорил, что у них тоже готов план. Наверняка уже завтра побег станет невозможен, а позволять решать за себя свою судьбу этим неудачникам Славик больше не желает! И этому Тототлю вообще никак не доверяет!

    Привычное тенистое место оказалось вне тени из-за неожиданного положения местного солнца, которое обычно в это время было чуть выше, и Славик улёгся на другое такое же. У него их предостаточно! Просто хотелось, чтобы сегодня всё было как обычно, чтобы неудачники не заподозрили. За прошедший месяц он их приучил к тому, что едва они начинают заниматься любовью, Славик выходит подышать воздухом. Типа, деликатный чел! Поначалу за ним выходил Мезлин, но через пару недель перестал. Квадратный карлик умел засыпать быстро, спал как убитый, и бурный секс в соседнем гнезде его никак не беспокоил. Мезлин рассчитывает на свои датчики, но Славик и тут подготовился. Он исподволь приглядывал за квадратным карликом каждый день, когда делал для Кетцали вид, что кормит местное зверьё.

    Теперь Славик знает, где расположены датчики, и обведёт Мезлина вокруг пальца так же, как остальных. Обойти датчики нельзя, но он сделает проще: просто дойдёт до катера, типа, прогуливается. И квадратный карлик поверит, потому что Славик вот уже месяц так прогуливается, пока дышит воздухом ночью. Доходит, не торопясь, до катера, идёт обратно, переходит на другую ветку, гуляет там, потом возвращается в дупло. Сегодня ночью всё будет точно так же, с той лишь разницей, что, дойдя до катера, он сядет внутрь и улетит. И неудачники ничего не смогут сделать, потому что второго катера у них нет, а на антиграве далеко не улетишь. Антиграв — это не личный самолёт, это что-то типа личного лифта, он не рассчитан на длительные перелёты и далеко не скоростной. Атак как компания неудачников убеждена, что Славик примитивный дикарь, то они не ждут от него полета на катере. Они уверены, что он даже не сможет самостоятельно его открыть.

    Сверху, из здоровенных листьев кроны, спикировала длиннохвостая и длинноклювая разноцветная птица размером с курицу и приземлилась на расстоянии вытянутой руки. Славик достал из поясного контейнера несколько местных кожистых ягод, рекомендованных доктором Кукури в качестве оптимального корма, и начал методично бросать их птице одну за другой. Птица с завидной ловкостью ловила летящие ягоды длинным тонким клювом, словно японскими палочками для суши, в два движения разгрызала плотную кожуру и проглатывала содержимое. Этот трюк как раз и пригодится ему для того, чтобы открыть катер. Всё продумано! Только птица будет другая, эта ночью спит, но та размерами поменьше, так даже лучше.

    Полчаса Славик прилежно играл роль андроида: сначала кормил зверьё, потом делал записи снующей вокруг живности, после ходил и собирал кормовые ягоды. Их выращивали специально для посетителей бунгало, чтобы те могли развлекаться кормёжкой зверей, поэтому далеко ходить не приходилось. Ягоды росли на соседних ветвях, до которых можно было добраться по провешенным лианам-тропинкам. В первый раз наступать на такую лиану было страшно, всё-таки высота метров триста! Но сразу же выяснилось, что в метре под лианой всё заполнено громадными листьями, которые растут там не просто так. Листья были толстые, плотные и прочные, они располагались друг над другом немного внахлёст и служили одновременно страховкой и психологическим барьером. Если поглядеть с лианы вниз, то вместо пропасти видишь своеобразный матрац из листьев, а если с неё упасть, то лист свернётся в горизонтальную трубочку, запирая упавшего внутри себя, и ты окажешься вплотную к стволу дерева. Лист запросто выдерживает вес взрослого Кетцали, а они тяжёлые. Из листа можно вылезти прямо к аварийно-спасательному отверстию, больше похожему на дупло поменьше. Оттуда есть вход в бунгало.

    Всё это Славику продемонстрировал Ночтли, специально упав с лианы вниз. Впрочем, быстро выяснилось, что случайно упасть с неё совершенно нереально. Разве что в ураган сорвёт сильным ветром. Потому что вблизи лиана оказалась толстой и имела форму жёлоба глубиной в полметра. Ты просто идёшь по ней, как по канаве, и можешь придерживаться руками за лианы потоньше, растущие над бортиками. В полу жёлоба имелись отверстия для слива дождевой воды, и как раз через них было хорошо заметно, что толщина пола сантиметров двадцать, так просто не поломается. В общем, с ходьбой по местным деревьям Славик освоился и на изи доберётся до соседней ветви, где стоит катер, даже ночью. Которая ему, кстати, пофиг, потому что его скафандр оборудован ночным видением.

    — Славик! — Из дупла появился Ночтли в сопровождении Мезлина. — Иди внутрь! Только что звонил Кукури, сегодня он прилетит раньше обычного, вечером у него какие-то дела, поэтому ему надо закончить работу пораньше.

    Славик, подражая андроиду, молча двинулся в указанную сторону. Пока он переходил по лиане с ветви на ветвь, позади раздалось хлопанье крыльев, и из густой кроны вынырнул здоровенный птиц. На этот раз доктор Кукури был в своём рабочем оперении цвета окружающей листвы, и Славик узнал его сразу. Видимо, пернатый учёный связывался с Ночтли на лету, уже будучи неподалеку, раз так быстро добрался до их дерева своим ходом. Доктор Кукури приземлился возле Ночтли с Мезлином, развернул голову боком к Славику, скользнул по нему равнодушным взглядом и отвернулся. Из дупла выбежала Кихуатон в очередном порнографическом наряде от Чиалори, который здесь считается, типа, норм, и устремилась к остальным, огибая Славика, словно он реально был каким-то самодвижущимся девайсом. Славик послушно остановился, типа, пропустил хозяйку, и зашёл в дупло.

    За спиной двухметровый птиц принялся здороваться с компашкой неудачников, начался разговор на тему очередной лекции, и стало можно расслабиться. Ближайшие два часа они будут трепаться про всякую унылую зоологию-биологию и внутрь никто на зайдёт. Славик направился к своему гнезду, привычно шагая по насестам от яруса к ярусу. Бунгало было спроектировано по стандартам Кетцали, типа, фишка для туристов, которая всем нравится, особенно неудачникам. И которая до смерти достала Славика за эти два месяца. Жилище Кетцали — это куча гнёзд разных размеров и соединяющих их насестов. Потому что у них всё в виде гнёзд: шкафы, спальни, кухни, гардеробные и так далее. Такие круглые чаши с крышками или без, в зависимости от предназначения. И вся эта фигня расположена на разных уровнях.

    Кетцали просто перепрыгивают или перелетают с уровня на уровень, если им лень топать своими лапами по жердям. Мезлин делает так же, у него есть антиграв. А вот Славику приходится пешком наматывать круги, чтобы спуститься от выхода к своей спальне или, наоборот, подняться. Потому что для этого нужно пройти через весь насест верхнего яруса, спуститься на ярус ниже, пройти обратно, спуститься ещё ниже, снова пройти весь ярус и так далее. Лестницы, пригодные для человека, расположены в шахматном порядке и только у стен. Лифт? Не, не слышали! Ну, то есть всё они слышали, просто сделано это специально, так сказать, национальный колорит, туристы это любят. Ночтли и Кихуатон это действительно нравилось, они внутри бунгало тусили не так часто, потому что летали по всему заповеднику, отвлекая на себя внимание Кетцали. Зато Славик набродился по этим долбаным насестам вдоль и поперёк! Короче, национальный колорит Кетцали — такое себе!

    Добравшись до своего гнёзда-спальни, он первым делом залез в криошкаф, который, естественно, тоже был похож на гнездо с дверьми в крышке и открывался сверху. Потому что у Кетцали всё открывается сверху, ибо они птицы и им так удобнее. Славик коснулся пальцем светосенсора, и криошкаф выдал ему большой витиеватый стакан, наполненный сладким смузи из местных фруктов. К счастью, стаканы тут были не птичьи, а от Чиалори. Потому что Кетцали считали Чиалори норм и всё, что предназначалось для гуманоидов, закупали именно у них. В этом обнаружился неожиданный плюс: стаканы были высокими, и в них вмещалось больше напитка. А местный смузи был реально шедевр! Очень вкусная тема! Сюда бы ещё вискаря намешать, ну, или хотя бы ликёра добавить… Но смузи был безалкогольным. Потому что компашка неудачников играла роль увлечённых натуралистов и не заказывала в бунгало спиртное. Им хватало того, что наливают на пляжах. Славик же, типа, андроид, ему вообще еда не нужна. Ну ок, он это переживёт, тем более ждать осталось недолго.

    Славик выхлебал весь немаленький бокал, потребовал от криокамеры второй и вместе с ним улегся на кровать. В бунгало офигенная система климат-контроля, но она, конечно же, вырубается, когда постояльцы покидают жилище. А андроидам — что? Правильно, им прохлада не нужна! Его скафандр имел собственную систему микроклимата, тоже офигенски комфортную, но половина лица у него была открыта и коже постоянно становилось жарко. На контрасте с общим комфортом тела это раздражало, но вот так, с холодным смузи в руке, жить было очень даже кайфово. Чтобы скоротать время и не пропустить что-нибудь важное, Славик вышел в сеть и принялся сёрфить по новостным каналам.

    Его по-прежнему искали, и искали по-прежнему не здесь. За последнюю неделю в пространстве Малого Доминиона Ичтеки различные группировки охотников за его головой дважды устраивали меж собой резню из-за конфликта интересов. Вроде кто-то из них опять нашёл какой-то его след. Ночтли сказал, что продал фрегат в жуткой спешке, из-за многочисленных повреждений корабль чуть не сдох, системы очистки и клининговые роботы были разбиты, так что было не до тщательной уборки. Неудивительно, что в раздолбанном фрегате нашлись и волосы Славика, и его потожировые следы, и частицы эпителия. А так как фрегат, судя по приходящей из пространства Цетеков инфе, успели разрезать на лом, но не успели расплавить, то никто уже не разберется, откуда что взялось. Это путает головорезов и облегчает Славику жизнь. Повезло, что фрегат на утилизационном комбинате разрезали так вовремя. Могли ведь расплавить на день раньше, и никто бы его не нашёл. Но теперь всё это неважно, потому что сегодня ночью Славик сам решит свои проблемы.

    Несколько топовых информационных порталов показывали новости с фронтов, и Славик задержался на одном из них. Вообще, сейчас не до такой ерунды, как возня каких-то вояк где-то на задворках Империи, но посмотреть на настоящих Чужих было интересно. Месяц назад этот обмороженный герцог-адмирал Атль, долговязый чел с кошачьими глазами, разгромил Ххззутов где-то в приграничье, и жуки перестали наступать на Империю. Их всё равно осталось полно, но уже не офердофига, как до этого, а просто дофига. Но вроде как на их пространство там, в Хаосе, напали какие-то то ли крабы с людьми, то ли люди с омарами, то ли вообще кто-то другой, а те им просто помогли, тут Славик не очень понял. Короче, Ххззутам пришлось вести войну на три фронта. Поэтому жуки закрепились в одном захваченном у Империи созвездии, создав там мощную оборону, и временно отказались от наступательных действий.

    Экстренный выпуск, который Зипактонал посвятил победам Атля, Славик смотрел. Атль был реально обмороженным, без шуток. Зипактонал показал две его эпические битвы, видосы реально доставляли! Но сам Атль за всё это время ни разу не изменился в лице. Его флоты то окружали, то чуть не перебили, потом он всех как-то круто развёл и победил, было стопицот миллионов взрывов, тысячи кораблей рубились стенка на стенку, народ гиб сотнями. Но Атль как сидел на своём капитанском троне с невозмутимым покерфейсом, так с ним и остался. Вообще никак в лице не менялся, что бы ни происходило, даже когда всех победил! Нормальный чел так себя вести не может, у нормального челика есть эмоции! Всё это лишний раз убедило Славика в том, что Атль не совсем адекватный чувак и вообще все эти по-уродски длинные Чиалори офигевшие экстремисты и фашисты. Почему Империя их терпит — он хз! Наверное, ради технологий!

    С долговязыми он разберется, когда станет Императором, а пока главное то, что этого Атля убрали на другой конец Империи. После того как Атль разбил Ххззутов и они перешли к обороне, герцог-адмирал собирался начать подготовку к наступлению на захваченное ими созвездие. Но в это время Дикие, громившие Империю на других фронтах, надрали зад куче имперских флотов где-то овердалеко и прорвались вглубь территорий какой-то там Лиги. Генеральный штаб вместе с Регентским Советом срочно перебросили Атля вместе со всеми силами туда, а неудачников с надранными задницами прислали сюда. При этом все были удивлены тем, что Атль выполнил этот приказ без каких-либо претензий или оговорок, которых от него все ждали.

    Потому что никто так и не получил от него конкретного ответа на вопрос, как он вымутил свой дредноут. Насколько Славик понял экспертов Зипактонала, дредноут — это конкретный чит и оверпауэр, по-другому не скажешь, стоит он овердофига бабла, на которое можно запросто купить ещё один имперский флот. Откуда оно взялось, никто не понимал. Оказалось, что в самом начале войны надменный покерфейс потерял в каком-то неравном бою свой флагманский линкор. Потом он добыл для квадратных карликов претендента, как раз в те самые дни, когда охотился за Славиком и прочими. За это квадратные карлики оплатили ему покупку нового флагмана. Но, блин, все были уверены, что оплачивают линкор, а не вундервафлю стоимостью в пятьсот раз дороже!

    Репортеры Зипактонала обратились в пресс-службу Великого Доминиона Ица-Уэрги, и те официально подтвердили, что потраченная ими сумма эквивалентна стоимости трёх флагманских линкоров Империи. Подразумевалось, что новенький флагманский линкор, отстроенный где-нибудь у Чиалори по самым передовым технологиям, где-то так и будет стоить. Не будет же лучший флотоводец Империи приобретать себе флагманский линкор у Хаоса! Славик тогда от души поржал. Верзила, блин, и не стал покупать себе линкор у Хаоса! Он купил дредноут! Всем сказал, что, мол, добавил личные сбережения, накопленные за сорок лет службы! Он, типа, за эти годы особо не тратил, потому что живёт на кораблях и занимается исключительно военным делом.

    Ему, конечно же, никто не поверил, но официально все удовлетворились его объяснениями. Не иначе потому, что конфликтовать со старшим заседателем Регентского Совета, у которого есть дредноут, это контрпродуктивно, блин! Журналюги оставили Атля в покое и тут же бросились выяснять, может ли Регент на самом деле накопить столько бабла. И быстро признали, что, конечно же, не может, но опровергнуть слова долговязого нереально. Потому что Малые Доминионы, спонсирующие герцогов, списывают на эту статью расходов грандиозные бабки. Это один из любимых способов всевозможных распилов и коррупционных схем. Ни фига там не проследишь, потому что все, кто имеет к этому отношение, а это не какие-то там отдельные коррупционеры, а сразу целые Доминионы, то есть группы цивилизаций, делают всё, чтобы никто не узнал ничего конкретного.

    Некоторые эксперты даже высказывали мнение, что надменный верзила может и не врать. Типа, бабло на Регентов действительно уходит огромное, Атль реально тратит очень мало, а чаще вообще не тратит. Потому что стоит ему, как любому Регенту, пожелать что-либо, как спонсоры ему немедленно это подарят. Потому что спонсорам это выгодно. Ибо все деньги, которые так или иначе оказываются на счетах герцогов, после их смерти возвращаются спонсорам в каких-то там пропорциях. Чем больше подарков — тем меньше у Регента трат. Подарок ведь можно изготовить по себестоимости. Любая объединённая в Малый Доминион группа цивилизаций может изготовить что угодно. Ну, или почти что угодно. А у Атля было целых три спонсора: оба доминиона Чиалори и, внезапно, Императорский Доминион. Теперь уже бывший. Но пока он был Императорским, то мог спонсировать Атля сразу по двум статьям: как Регента и как перспективного флотоводца. Сразу же выяснилось, что по обеим этим статьям квадратные карлики списали кучу бабосов, но точных цифр, конечно же, общественности никто не дал.

    А ещё вспомнили мать Атля, которая умерла шестьдесят лет назад. Она была какой-то очень богатой и очень популярной актрисой, так в общем-то её Император и заметил. После того как она родила Атля и Император к ней охладел, долговязые нацики, не сговариваясь, стали её игнорить. Типа, предала нацию. То есть формально такое никто даже шёпотом не заявлял, навлечь на себя гнев Императора идиотов не было, но вокруг неё как-то плавно образовался вакуум, как вокруг всех Чиалори, кто замутил с чужаками. Императору на это было пофиг, он к тому времени вовсю любил Пэчуа и на такие мелочи внимания не обращал. Мать Атля, по ходу, тоже не обращала, потому что денег у неё было огромное количество, и тот факт, что свои перестали с ней общаться, её нисколько не волновал. Она переехала куда-то в другой спиральный рукав, завела себе любовника-Тека и чудно проводила время. Но в отместку завешала всё своё состояние Атлю, и вроде как даже любовник получил всего один миллион Иче.

    Короче, по официальным подсчётам выходило, что Атль мог купить себе дредноут. И это сразу же убедило экспертное сообщество в том, что не мог. Ибо коррупция! Как сказал какой-то чел из экспертов Зипактонала, типа, если бы на Атля реально тратились такие бабосы, то в официальных документах суммы должны были стоять раз в десять большие. Ибо распил, приписки, освоение бюджета и всё такое! В итоге все запутались окончательно, и стало ясно, что реально правду об этом может узнать только Император. Потому что если ему не скажут или он сочтёт, что ему врут, то просто поджарит Экстервитом парочку планет и прочих дредноутов со всем их содержимым.

    Это тут же породило бурный всплеск предположений. Многие эксперты заявляли, что квадратные карлики попросту врут, а финансовые документы грамотно сфабрикованы. Они оплатили Атлю дредноут, поэтому и просели по собственному флоту. И поэтому отказались строить флоты для имперских вооруженных сил за свой счёт. И дредноут Атлю был куплен не просто в знак признательности за обретение претендента. В решающий час Атль на этом дредноуте явится помогать Великому Доминиону Ица-Уэрги в каком-нибудь сражении. Например, если их слишком сильно прижмут Мезтеки. Или в день Мишкоатли, когда надо будет пробивать претенденту дорогу в президентский дворец!

    Квадратные карлики назвали эти умозаключения фантазией, потому что законы Эмиссара прямо запрещают использование вооруженных сил Империи на стороне какого-либо Доминиона, кроме Императорского. Разрешение на это может дать только Регентский Совет, но Регенты не станут нарушать законы Господни, ибо они мудры. Все поняли этот ответ по-разному. Кто-то посчитал, что это намёк на то, что Регентский Совет подконтролен Ица-Уэргам и в решающий момент выпустит в их пользу именно такой закон. Другие возражали, что за такое Экстервит может их уничтожить и они не решатся. Было ещё стопицот мнений, на которые всем главным фигурантам обсуждения было пофиг, особенно Атлю.

    Поэтому все ожидали, что он откажется выполнять приказ генштаба и останется воевать с Ххззутами. Потому что ему невыгодно отдавать победу кому-то там и лететь разгребать чужие косяки всяких армейских рукожопов. Если он разобьёт жуков полностью и выкинет их за границы Империи, то окажется единственным флотоводцем, который сумел исполнить свой прямой долг. Новому Императору будет не за что его наказывать. Если он вообще станет наказывать Регента. Зачем? Один Регент — один портал Ловчей Сети. Нет смысла сокращать их число, никто и никогда не знает, как скоро Экстервит зажжет новую Ловчую Сеть и сколько порталов в ней будет. Император не станет разбрасываться собственной безопасностью. Короче, пока экспертное и всё остальное сообщество дискутировало и строило версии, надменный долговязый покерфейс высокомерно подтвердил получение приказа, собрал свои войска и улетел, куда сказано.

    Многие очень удивились. Но Зипактонал сказал, что ни Регентский Совет, ни генштаб ни секунды не сомневались в лояльности герцог-адмирала, потому и отдали такой приказ патриоту Империи и лучшему её стратегу. Теперь самый мощный Первый Имперский Фронт преградит путь Диким там, где это нужнее всего, а менее многочисленные Имперские Фронты займутся менее опасными направлениями. На этой волне рейтинги Атля взлетели, и герцог Тототль тут же заявил, что, конечно же, таких денег, как у долговязого, не имеет, но они всей фракцией Регентов-Пэчуа немедленно начинают на свои кровные строительство эскадры крейсеров, которая впоследствии отправится воевать с Дикими туда, где от их гнёта страдают граждане Империи. Оба Малых Доминиона Пэчуа уже подтвердили получение заказа на строительство боевых кораблей и в ближайшее время приступят к его выполнению.

    На этой волне Тототль даже обогнал по рейтингам хитрозадого Эмиля, хотя дотянуться до долговязого покерфейса так и не смог. Рейтинги Атля уступают только деятелям шоу-бизнеса, но ему, в этом Зипактонал был уверен, вообще пофиг на рейтинги. Он великий патриот Империи и бескорыстно делает своё дело, невзирая на трудности. Половина Империи с ним согласилась. Славик в принципе тоже ничего не имел против, но чем дальше от него будет находиться этот обмороженный военный маньяк, тем ему спокойнее. Купить на всё своё бабло военный корабль и остаться с голой задницей — это, конечно, очень благородно, но неоспоримо свидетельствует о наличии серьёзных проблем когнитивного характера!

    Судя по новостям, теперь надменный покерфейс раздаёт Чужим где-то там, и это самое «где-то там» находится в противоположном от Славика конце Империи. Славик посмотрел пару видосов, Атль реально тащит, это вери гуд, но чё удивляться-то?! Если бы у него был такой дредноут, он бы тоже отпинал этих жуков на изи! У них-то дредноутов нет! В смысле, Зипактонал сказал, что дредноуты у Ххззутов имеются, но жуки используют их в боях против конкурентов в пространстве Хаоса. Потому что конкуренты опаснее. В это Славик вполне верил, потому что имперские флоты, прибывшие на замену Атлю, не смогли выбить Ххззутов из оккупированного созвездия. Был бой, жуки им наваляли, и имперцы отступили. Они тоже перешли к обороне и теперь отбивают атаки Ххззутов, которых становится всё больше, потому что из Хаоса к ним приходят подкрепления.

    Но вояки считают, что смогут сдержать агрессию жуков до дня Мишкоатли, поэтому больше в наступления не лезут, чтобы не терять людей, а наращивают оборону. И параллельно гоняются по всему сектору за флотом какого-то королевства Диких, кажется, Пентакль или Тентакль, Славик не стал заморачиваться с дурацкими названиями чингачгуков. Этот Пентакль-Спектакль оказался офигенно продвинутой цивилизацией, технологическим лидером какой-то довольно большой части Хаоса. Раньше у них был суперопасный флот, который щёлкал имперцев, как орехи, но потом надменный покерфейс как-то хитро замутил внезапное нападение на их систему, в которой производились корабли, и всё там то ли уничтожил, то ли переломал. Мнения на эту тему разнились, потому что никто не видел, чем всё закончилось в той битве. Ибо Тентакли-Пентакли успели прислать туда мегафлот и выдавили Атля до того, как всё взорвалось, но оно всё равно взорвалось. Потому что после этого королевство Пентакль тоже перешло к обороне захваченных имперских систем.

    Выбить их оттуда не получилось, но системы были ресурсные, населённых планет там не имелось, и имперские войска сосредоточились на Ххззутах и попытках выловить флот Тенкатль — во! точно, королевство Диких чингачгуков называется Тенкатль! Но флот Тенкатль был хоть и мал, но настолько крут, что запросто разгонял в одиночку два флота имперцев. Поэтому за ним гонялись сразу пять флотов, а это сильно ослабляло оборону против Ххззутов. Поначалу имперцы хотели накрыть Диких в какой-нибудь системе, которую те будут грабить, пробить туда несколько кротовых нор сразу, одновременно перебросить крупные силы и уничтожить. Но оказалось, что у флота королевства Тенкатль есть собственный генератор ноль-перехода, а их РЭБ-эскадра вообще полнейший оверпауэр, и Дикие успевают удрать прежде, чем их блокируют.

    К счастью, совсем далеко они уйти не могут, потому что ноль-переход требует стопицот миллионов энергии и чем дальше его открывать, тем больше энергии требуется. А столько энергии у всего лишь боевого флота нет. Поэтому флот Тенкатль хаотично прыгает по имперским системам в паре периферийных секторов и грабит ресурсы. А имперские флоты носятся следом и пытаются его выловить. Или хотя бы выгнать. Субъекты Империи, чьи солнечные системы попадают под разграбление, жутко возмущены и требуют от Регентского Совета и генштаба решительных мер. Но эксперты Зипактонала вангуют, что никто ничего особо делать не будет, потому что для Империи в целом флот Тенкатль особой угрозы не несёт. Гораздо важнее удержать оборону против Ххззутов и прочих мощных и многочисленных цивилизаций Хаоса, которые могут захватить много чего. После того как на престол Империи взойдёт новый Император, все эти проблемы будут решены по мановению его пальца.

    Славик вновь ухмыльнулся. Эти бестолковые чингачгуки ничего не могут без Императора. Он изи наведёт здесь порядок! Надо только добраться до трона, и жизнь наладится! В том числе и у чингачгуков. Славик погрустнел. Вот только как это сделать… За прошедший месяц он неплохо изучил положение дел в императорской гонке. Надо же было понять, кому себя продавать! Оказалось, что сложившаяся ситуация лично для него несёт не очень много позитива. Стать Императором можно только при поддержке Великого Доминиона, их всего четыре, и у каждого есть свой претендент. А в одном даже два, хотя сами они делают вид, будто он один. Но им Славик точно не нужен. По-любому они были из тех, кто объявил награду за его труп!

    У других более-менее нормальных Чингачгуков был этот хитрозадый Эмиль, типа, «Народный Император»… Его популярность несколько снизилась после того, как герцог Тототль побывал в системе Уахиль за час до того, как в ней высадились Ххззуты. Рейтинги Тототля вырвались вперёд, но в плане императорской гонки это ничего не меняет — Тототль всего лишь Регент и претенденту не конкурент. А из претендентов по рейтингам хитрозадый лидирует с большим отрывом. К чингачгукам из поддерживающего его Великого Доминиона уже присоединился десяток Малых Доминионов, и Зипактонал говорит, что вскоре присоединятся ещё. Короче, если продать себя туда, то стать Императором можно будет только при одном условии — хитрозадого Эмиля замочат долговязые снобы.

    Но тут сразу две проблемы. Во-первых, чингачгуков у хитрозадого становится всё больше, и если Зипактонал не ошибается, а он чувак в теме, это ясно, то скоро долговязые окажутся в меньшинстве. И вряд ли сумеют разгромить тех типов, у которых хитрозадый. Хотя всегда есть шанс, что они сумеют подослать какого-нибудь оверкрутого хитмена, у них же технологии круче. Но тут как раз появляется вторая проблема: хитмена могут подослать и к Славику. Какая долговязым разница? Для них всё едино: Славик или хитрозадый, один фиг трон чужой. Убивать, так обоих. Чингачгуки хитрозадого будут беречь, он в топе, а вот будут ли они беречь Славика так же сильно — вопрос! В принципе можно и рискнуть, но тогда императорство Славику не светит с самого начала. А это, ну такое… Хочется порулить Империей, это по-любому прикольно, так что был бы хотя бы шанс, иначе как-то совсем уж обидно.

    Остаются ещё два Великих Доминиона. Те самые долговязые снобы-нацики и квадратные карлики типа Мезлина. Вообще, наверное, замутить с долговязыми было бы не так и плохо. Они точно пойдут по трупам к победе, нацики всегда делают это — блицкриги, там, и всё такое! Останавливаться на полпути уж точно не станут, и у них технологии круче. И с претендентом им не особо повезло, попалась какая-то напрочь офигевшая малолетняя фемка тп-шка. Над которой все прикалываются, у неё рейтинги — полное дно! Если попасть к долговязым, Славик быстро её сделает по всем пунктам!

    Но долговязые из-за своего нацизма рискуют обозлить на себя всю Империю, тогда они точно огребут так, что от их тп-шки останется только видос с её ЧСВ-шным щелчком пальцами. И если вместо фемки у них будет Славик, ничего не изменится. Перспективы, прямо сказать, очень мутные. А ещё они ему просто не нравятся. Какие-то слишком длинные, слишком красивые и слишком ЧСВ-шные. Такие точно будут пытаться им рулить, а ему надоело, что всю жизнь им кто-нибудь рулит. То маман со своими истериками, то школа, то колледж, то директор по продажам в обувном салоне, то фемки из соцсетей, перед которыми приходится ходить на задних лапках, иначе они тебя сольют и останешься один, то Ночтли со своей компанией неудачников. Как только он станет Императором, везде будет рулить сам! Уже ясно, что у него получится. Чингачгуки реально туповаты! Неудивительно, что Экстервит ищет им Императоров в других галактиках.

    Получается, что продавать себя надо квадратным карликам. Там какой-то рокер-травокур с поехавшей кукушкой, вообще без мозгов. Концерты андроидам даёт! Наверняка карлики за голову хватаются, но что есть — то есть, выбирать не приходится. Получив Славика, они наверняка сделают оргвыводы на тему основного претендента. Зачем им идиот на троне? Но с квадратными карликами тоже беда — они воюют с теми челиками, у которых уже есть два претендента, и пока сильно проигрывают. Зипактонал говорит, что у квадратных бабосов больше, чем у всех остальных, вместе взятых, но что-то бабло им не сильно помогает. Может, со временем раскрутятся, они вроде как сейчас усиленно флот строят. Но пока чингачгуки с двумя претендентами отхапали у них все пограничные системы и продолжают наступать вглубь их территорий.

    Вообще, самое умное сейчас — это подождать. Если кто-нибудь кому-нибудь убьёт претендента, то шансы Славика взлетят в топ! Но с каждой неделей ждать становится совсем уж страшно. Рано или поздно кто-нибудь может догадаться, что Славика в пространстве Ичтеков нет, а все его следы — это фейк. И тогда все ломанутся к Кетцали, потому что больше некуда. И если его найдут, то точно убьют. А мёртвому трон уже не нужен. Лучше быть живым претендентом номер шесть, чем мёртвым номер один! В последнее время браконьеры, пытающиеся охотиться на каких-то редких животных в местном заповеднике, активизировались. Если судить по вспышкам в небе над горизонтом, то военные Кетцали каждые пару дней кого-нибудь сбивают. Славика это не касается, но осадок остаётся! В голову лезут тревожные мысли, что какие-нибудь охотники за головами могут прилететь его убивать! Раз браконьеры могут добраться до тщательно охраняемого заповедника, то профессиональные киллеры смогут тем более!

    Тщательно взвесив все варианты, Славик пришёл к выводу, что бежать надо, и чем раньше, тем лучше. Он вызовет Зипактонала, и тот по-любому к нему прилетит, едва узнает, кто с ним говорит. Зипактонал — чел продуманный, с ним можно будет посоветоваться, как поступить. Пусть порекомендует, кому лучше себя продать. Он в политике шарит, наверняка знает, как лучше. А Славик за это сделает его каким-нибудь министром информации или типа того. Славик бы с удовольствием поставил Зипактоналу лайк, но у этих бестолковых чингачгуков не существует лайков, у них рейтинговая система, точного механизма которой он не понял. Но это тоже неважно, потому что рейтинги — это унылое дерьмо, лайки рулят, и Славик, как только станет Императором, отменит чингачгукам их дурацкие рейтинги и введёт лайки. Пусть считают лайки и на их основе делают рейтинги — какая разница, это же одно и то же! Или нет?..

    Со стороны входа в бунгало послышались приближающиеся голоса, и Славик торопливо выключил видеосистему. Что-то они сегодня рано! Неужели умник в перьях уже перестал нудеть и улетел?

    — Сегодня Кукури закончил лекцию раньше, — появившийся в дверях Ночтли окинул взглядом настороженного Славика. — Всё нормально, он уже улетел.

    — Мне идти кормить зверьё дальше? — уточнил Славик. — Или можно расслабиться?

    — Можно, — разрешил Ночтли. — Сегодня у Кетцали какой-то праздник, они разлетаются по домам. Кукури сказал, что восемьдесят процентов сотрудников заповедника уже разъехались, остальные вылетают в течение часа. Здесь останутся только дежурные операторы, да и те будут присутствовать на празднике посредством видеосвязи. До утра заповедник полностью в ведении Искусственного Интеллекта, все дроны-наблюдатели, замаскированные под птиц, будут подняты в воздух, но наблюдать за ними будет автоматика. Значит, серьёзного анализа наших действий проводиться не будет. Может даже, вообще никакого анализа не будет.

    — Мы не знаем, как Кетцали запрограммировали своих дронов! — недовольно возразил Мезлин, входя в бунгало следом за Кихуатон. — Если живых операторов не будет, дроны могут быть переведены в режим максимального уровня безопасности и искать браконьеров!

    — Кукури говорил, что браконьерами занимаются военные, — вставила Кихуатон, ловко перепрыгивая с гнезда-прихожей на насест, ведущий в гнездо-гостиную. При этом её платье из лент разошлось в момент прыжка, и Славик впился взглядом ей в паховую область, как обычно, прикрытую какой-то ниткой. — А у военных есть наши идентификаторы, их техника воспринимает нас как добропорядочных туристов.

    — Это ещё не значит, что за нами не будут следить вообще! — не отступал квадратный карлик. — Нужно делать всё, как обычно! Нам ошибки противопоказаны! Особенно сегодня!

    — Что такого особенного сегодня? — в душе Славика зашевелились подозрения.

    — Сегодня — ничего. — Ночтли многозначительно улыбнулся. — А вот завтра у нас встреча с представителем Тототля! Скоро твои мучения закончатся! И наши тоже.

    — Завтра? — Славик невольно похолодел, предчувствуя угрозу. — Он прилетит сюда?

    — Смеёшься? — скептически подняла брови Кихуатон. — Мы не идиоты, так рисковать! Встреча произойдёт в туристическом отеле подальше отсюда, в субэкваториальной зоне. Я уверена, что Тототль не явится туда лично, но кто-то из его представителей появится. Мы передадим ему образец твоей крови и сделаем вид, что покинули планету. Оставим ему зашифрованный канал связи.

    — А его не взломают? — Славик чувствовал себя всё более и более в опасности.

    — Могут, — недовольно поморщился Мезлин. — Но, думаю, не успеют. Тест ДНК сразу покажет твою подлинность, и Тототль зашевелится! Вот тогда он действительно может прилететь к нам лично, со всей своей эскадрой.

    — Ага, и эскадра меня убьёт! — Славика затрясло от страха, и медицинский блок ввёл ему в кровь нанороботов. Сразу стало легче. — Вы уверены, что я нужен ему живым?!

    — Славик! — Тон Ночтли сделался успокаивающим. — Не волнуйся так, мы же на этот счёт уже говорили. Тототль — Регент, ему деньги не нужны, к его услугам весь Малый Доминион Пэчуа, это технологически успешные цивилизации, денег там немало! Для него это не вопрос денег, это вопрос политики, там всё гораздо сложней!

    — Когда состоится встреча? — Славик подумал, что кое в чём Ночтли прав: это действительно политика и там всё действительно гораздо сложней.

    Например, то, что Малый Доминион Пэчуа сейчас является сторонником Великого Доминиона Ица-Уэрги. А Ица-Уэрги воюют с Великим Доминионом Мезтеки и пока проигрывают, потому что у Мезтеков пока что самые большие в Империи силы самообороны. А ещё Тототль с остальными Регентами-Пэчуа совсем недавно сильно потратились, когда начали строительство эскадры крейсеров за свой счёт. То есть собственных денег у Тототля сейчас может оказаться как минимум маловато. Для Славика это дополнительные риски.

    — Утром. — Ночтли посмотрел на свой личный компьютер, убеждаясь, что нанороботы вернули Славика в нормальное состояние. — Кетцали как раз будут спать после своего праздника. Мы встретимся с представителем Тототля в туристической зоне, никаких подозрений это не вызовет. Не бойся, с тобой останется Мезлин!

    — Ну, тогда норм. — Славик сделал вид, что остался удовлетворён объяснениями. — Вы сейчас на пляж? Может, мне тогда кормить зверьё дальше? Чтобы всё выглядело как обычно! Обычно я в это время на улице.

    — Лучше оставайся в бунгало, — отмахнулся Ночтли. — Кетцали сейчас не до нас, они не обратят внимания на то, что какой-то там бракованный андроид перестал кормить животных раньше срока. Будь внутри с Мезлином, так спокойней! Мы с Кихуатон слетаем на море, чтобы всё выглядело естественно, и к вечеру вернёмся. А утром улетим на встречу с представителем Тототля. В это время его эскадра прибудет к Ильчальтун, и как только они поймут, что ты настоящий, быстро тебя выкупят. Никто другой не успеет ничего сделать, даже если узнает.

    Славик согласился и улёгся на свою кровать, типа, смотреть новости дальше. Как только Ночтли с Кихуатон улетели и Мезлин отправился на свой обычный облёт датчиков, он вскочил и устремился к выходу. Придётся бежать прямо сейчас! Не хотелось делать это средь бела дня, когда в небе полно дронов, но лучше уже не будет! Ночью компания неудачников наверняка не спустит с него глаз, будут брать кровь для Тототля и по-всякому готовиться к продаже! Этот Тототль его купит, это ясно. И сразу же убьёт! Перепродаст труп и ещё денег заработает! И построит ещё пару крейсеров ради своих долбаных рейтингов! Ну уж нет, рисковать своей жизнью Славик не собирается! Ему нужен Зипактонал и куча его репортёров, чтобы всё происходило на глазах у прессы!

    Но убежать не получилось. Едва Славик вышел из бунгало, как наткнулся на Мезлина. Квадратный карлик никуда не полетел, а просто разлёгся под тенистой ветвью с каким-то десертом в руке и делал вид, будто наслаждается отдыхом. При этом его глаза цвета морёного дерева постоянно косились то по сторонам, то на браслет какого-то девайса, отражающего работу охранных датчиков. Мезлин увидел Славика и вопросительно уставился на него. Пришлось отцепить от пояса портативный контейнер с ягодами для зверья, типа, забыл снять, потому и вышел. Славик положил контейнер рядом с входом и вернулся. На самом деле контейнер нужен ему для побега, но его никто не возьмёт, кроме Славика его никто не использует. Потому что Славик, типа, бракованный андроид для работы с животными.

    Вот эти самые животные и помогут ему сбежать! Просто так открыть катер и улететь на нём Славик не сможет, доступа у него нет, это верно. Но Славик не зря смотрел видосы Чингачгуков на тему управления общественным катером. У катера есть экстренный режим. Если кто-то болен или ранен, то ИИ катера, определив проблему, запустит пострадавшего внутрь себя и отвезет в ближайшую больницу или куда там надо. Короче, туда, где есть медицинская помощь. И Славик это использует! Он подманит ягодой ночную птицу, они к нему уже привыкли и не боятся, схватит её и использует усилители конечностей! Сломает птице крыло или лапу, неважно, главное, чтобы ИИ катера реально увидел, что ей требуется срочная медицинская помощь. Это же заповедник, местные катера запрограммированы на помощь здешнему зверью! Вот так-то! Катер запустит его внутрь и полетит в больницу, инфа — сотка! По пути Славик свяжется с Зипактоналом и так далее.

    И если бы не квадратный карлик, он уже давно бы сделал это! Но до самого вечера Мезлин не отходил от входа, и Славик нервно ломал голову, что же делать. В «Новостях Галактики» Зипактонал подтвердил, что у Тототля состоялась какая-то «плодотворная встреча» с руководством местной цивилизации Кетцали и её итогом стало приглашение посетить восстанавливаемую планету-заповедник. Поэтому завтра Тототль прибудет на Ильчальтун, а часть его эскадры уже переместилась на орбиту заповедника, согласовывает с военными Кетцали охранные мероприятия и проводит инспекционные облёты местности. Через окна и по видеосистеме не было заметно никаких облётов, видимо, в этой части заповедника Тототль появляться не планировал, но кто его знает?! Всё может измениться в любую минуту, время уходит!

    Но выбраться из бунгало никак не удавалось. Сначала его пас Мезлин, потом вернулись Ночтли с Кихуатон, и сбежать стало вообще невозможно. Они не отходили от Славика, снимали с него какими-то девайсами какие-то показатели, взяли образцы крови в две разные ёмкости, на вид напоминавшие стеклянные пиявки объёмом по кубику каждая. Ночтли объяснил, что для уверенного ДНК-теста хватило бы образца во много раз меньше, но тут дело именно в объёме — надо показать покупателю, что продавцы действительно имеют доступ к претенденту, а не нашли частицы его генетического материала где-нибудь чисто случайно.

    У выхода из бунгало Славик оказался, когда на улице уже начало темнеть. Местное солнце клонилось к закату, само по себе было ещё светло, но здесь, на ветвях под здоровенными кронами, образовались лёгкие сумерки, быстро сгущающиеся в вечерний полумрак. Славик долго и под разными мелкими предлогами бродил по бунгало, сетуя на нервозность и то, что устал лежать и чувствует необходимость подвигаться. Бесцельно слоняясь по насестам туда-сюда, он добрался до выхода и какое-то время сидел на краю гнезда-прихожей, типа, размышлял. Компания неудачников не сводила с него глаз, но в конце концов поверила в то, что он просто сидит, и всё. В какой-то момент все трое собрались в гнезде-гостиной, что-то обсуждая так тихо, чтобы Славик не услышал, и он решился.

    — Пойду подышу воздухом, — лениво сообщил Славик, направляясь к выходу. — Я в это время всегда выхожу, если что! Никто ничего не заподозрит!

    Он не торопясь вышел из бунгало. Но неудачники мгновенно напряглись.

    — Славик! — раздался позади настороженный голос Ночтли. — Вернись! В это время ты обычно внутри!

    — Я схожу с ним! — перебил его голос Мезлина. — Сейчас вернёмся… Эй! Ты куда?!!

    Фак! Его контейнера с ягодами возле входа не оказалось, и Славик рванул бегом, запоздало понимая, что оборудование квадратного карлика показывает Мезлину все его перемещения. Квадратный карлик сразу увидел, что Славик направился в сторону катера, вот и напрягся. А на антиграве Мезлин догонит его раньше, чем он доберётся до машины! Славик включил усилители конечностей и ринулся к соседней ветви, неуклюже болтая ногами в воздухе. Здесь гравитация чуть ниже земной, не то чтобы сильно, но в сочетании с усилителями прыжок получается метра на три. Без опыта скакать так в сумерках на высоте трёхсот метров было очень страшно, но провтыкать побег оказалось ещё страшнее, и Славик с перепугу хватался руками за попадающиеся навстречу ветки, пытаясь ухватиться за что-нибудь и не приземлиться мимо твёрдой поверхности.

    — Стой, болван! — Мезлин выскочил из бунгало. — Разобьёшься!

    Но Славик не собирался останавливаться. Он кое-как вцепился в какую-то ветку потолще, повис, останавливая прыжок, спрыгнул на надёжное место и побежал дальше, сразу же прыгая второй раз.

    — Он бежит к катеру! — Мезлин понял, что задумал Славик.

    — Не откроет! — Следом за ним выбежал Ночтли. — У него нет доступа! Славик! Вернись, не будь идиотом! Ты привлекаешь внимание! — Он обернулся к Мезлину: — Я за ним! Обойди его! Поймаем возле катера!

    Квадратный карлик включил антиграв и полетел по широкой дуге, планируя выйти наперерез Славику и успеть к катеру первым. Ночтли бросился по следам Славика, ловко перебегая по соединяющим громадные ветви лианам. Славик в очередной раз зацепился руками за ветку, прерывая затянувшийся прыжок, и судорожно заозирался в поисках кормовых ягод. Они должны быть где-то здесь! Они тут растут, он их здесь пару раз собирал!

    — Ночтли! — из бунгало пулей вылетела испуганная Кихуатон. — Внутри кто-то есть!

    — Оставайся там! — выкрикнул Ночтли, быстро сокращая расстояние до Славика. — Сейчас мы его вернём! Что?! — Он резко развернулся на бегу. — Внутри?!!

    — Кто-то вскрывает эвакуационный люк внизу бунгало! — Кихуатон бросилась к нему. — Я заперла входные двери! Надо уходить!

    Услышав это, Славик похолодел. Взгляд сам собой упёрся в едва заметную среди разноцветной листвы кожистую ягоду, он рывком сорвал плод и спрыгнул на массивную ветвь. До катера оставалось метров двадцать, но чем ближе катер, тем выше крона дерева. Там никого не подманишь, делать это надо здесь, пока не поздно.

    — Сюда! — Ночтли махнул Кихуатон рукой, призывая следовать за собой, и побежал к Славику. — Славик, стой! Ты не сможешь открыть катер! Подожди нас! Надо уходить, нас вычислили! Мезлин, быстрее!

    Славик вытянул руку с ягодой в сторону ближайшей густой листвы и тихонько засвистел, кое-как подражая свисту птиц, которых кормил тут два месяца подряд. Из листвы никто не появлялся, и он вновь нервно заозирался. Ночтли был уже в конце лианы, через несколько секунд он окажется на этой же ветви, но на усилителях конечностей от него можно убежать. Кихуатон была где-то посредине соединительной лианы, она ещё дальше, а вот квадратный карлик летел от одной исполинской ветви к другой прямо по воздуху. Если сейчас не появится птица, он успеет к катеру раньше Славика! Славик засвистел снова, но из-за нервов свист получился вообще непонятно каким.

    Никаких выстрелов или вспышек Славик не заметил, но внезапно Кихуатон изогнулась прямо на бегу, и её грудная клетка брызнула кровавыми ошмётками. Ноги Кихуатон подломились, и она с тихим хрипом опала в жёлоб соединительной лианы. Ночтли что-то выкрикнул от отчаяния, развернулся и ринулся к ней. Он в несколько прыжков достиг лежащей Кихуатон и поднял её на руки, непрерывно зовя жену по имени.

    — Отказ датчиков слежения! — на лету выкрикнул Мезлин, оборачиваясь. — Ночтли! На нас напали… — Он увидел, как Ночтли с Кихуатон в руках неуклюжими прыжками пытается перемещаться по лиане, уклоняясь от невидимых зарядов, вырывающих из древесного ствола целые облака испаряющейся щепы. — Ложись! Ночтли! Ложись! Ползком! Я сейчас!

    Квадратный карлик развернулся и рванул к ним на максимальном для антиграва ускорении. За пару секунд он поравнялся со Славиком, в ужасе съёжившимся в ожидании побоев. Мезлин выбросил в его сторону руку, и Славик панически взвизгнул, зажмуриваясь и втягивая голову в плечи. Но удара не последовало.

    — Я-дал-тебе-доступ-садись-в-катер-и-прикажи-ему-подо-брать-нас! — одной слитной скороговоркой выплюнул Мезлин, проносясь мимо.

    Квадратный карлик помчался в сторону Ночтли, и Славик побежал к катеру, забыв о зажатой в руке ягоде. На усилителях он добрался до машины за пару секунд и с разбегу запрыгнул наверх, туда, где у Кетцали основной люк. Люк послушно распахнулся при его приближении ещё до касания ногами, словно впускал приземляющуюся птицу, и не ожидавший такого Славик рухнул внутрь машины, промахиваясь мимо управляющего насеста. Скафандр нивелировал болевые ощущения, он вскочил на ноги и заорал, торопливо вспоминая действия Кихуатон во время их перелётов к Ильчальтун:

    — Имперский стандарт управления! Режим Теков! Подать пилотское кресло!

    Лингвотрон осуществил синхронный перевод, дежурное освещение катера увеличило интенсивность, и откуда-то сверху, из скрытых в бортах технических ниш, выползли пилотские кресла. Славик не стал дожидаться, пока они опустятся за ним, и запрыгнул в ближайшее, используя усилители конечностей. Стены катера зажгли обзорные экраны, и он обернулся в сторону Ночтли. Автоматика отследила взгляд Славика и приблизила изображение. Славик мгновенно покрылся липкой испариной и даже не почувствовал, как скафандр приступил к очистке внутреннего микроклимата.

    Ночтли полз по жёлобу, весь в кровище, вместо правой руки ниже локтя у него болтался обожжённый обрубок, курящийся почти незаметным в сумерках дымком. Левой рукой он волоком тащил за собой Кихуатон, исступлённо вцепившись ей в руку. Сама Кихуатон безжизненно волочилась за ним, словно тряпичная кукла. В её обнажённой груди зияла здоровенная обугленная дыра, в уголке губ застыла струйка крови, карие глаза остекленело смотрели куда-то в небо. В эту секунду к ним, отчаянно петляя, подлетел Мезлин и схватил за руки сразу обоих. Квадратный карлик рванул вверх, выдёргивая их из жёлоба, и обернулся в сторону катера:

    — Славик! Сюда! Закрой нас машиной! Они не будут в тебя стрелять!

    — Зафиксирована экстренная ситуация! — прочирикал бортовой ИИ, заставляя Славика в ужасе подскочить прямо в кресле. — Гражданам Империи требуется медицинская помощь! Направляюсь к пострадавшим с целью эвакуации!

    — Отменить! — взвизгнул Славик. — Лети в космопорт! В космопорт, быстро! Вызови им «Скорую» или что там у вас! Врача! Вези меня в космопорт! Я могу погибнуть! Ты должен меня спасти! Это приказ!

    — Указания приняты, — сообщил бортовой ИИ. — Выполняю.

    Катер поднялся в небо и пролетел над Мезлином. Тот пытался петлять, одновременно таща Ночтли и Кихуатон, и что-то кричал Славику, но Славик не слышал. В голове судорожно билась только одна мысль: скорость! Надо набрать скорость! Как дать газу?!! Он, трясясь от страха, орал на бортовой ИИ, требуя лететь быстрее. Внизу силуэт Мезлина несколько раз швырнуло в разные стороны, словно боксёрский мешок, получивший сильные, но неумелые удары. Потом его тело дважды подряд брызнуло ошмётками скафандра вперемешку с дымящейся плотью, и квадратный карлик рухнул вниз. Он ударился о поверхность ветви, теряя тела товарищей, покатился к обрыву и остановился. Наблюдающий за всем этим в режиме приближения Славик заметил, как ещё живой Мезлин попытался столкнуть сам себя в пропасть, но третье попадание пригвоздило его к краю древесной поверхности. Откуда-то из листвы, со всех сторон, даже сверху, выскользнуло не меньше десятка змееподобных силуэтов, в которых Славик узнал закованных в боевую броню Пэчуа, все три тела быстро подобрали и утащили в бунгало.

    — Быстрее! — в который раз заорал он. — Газу! Газу! Твою мать!!! Лети быстрее!!!

    Но вместо этого катер стал замедляться. Славика накрыло новой волной ужаса, и он истерично взвизгнул, пытаясь вспомнить, как на языке чингачгуков звучит команда «полный ход». Что-то подобное было в видосах, непонятно, почему катер не воспринимает эту команду через лингвотрон.

    — Полный ход!!! — возопил Славик, отчаянно надеясь, что ему удалось произнести это без сильного акцента.

    — Невозможно выполнить команду, — лингвотрон перевёл чириканье ИИ. — Отказ бортовых систем. Принудительный переход под внешнее управление.

    — Что?!! — Славик забился в кресле, не зная, что делать и куда бежать. Он попытался взять управление в свои руки, но понял, что не видит среди незнакомых птичьих приборов ничего похожего на привычный руль, штурвал или джойстик. — Лети, мля, сволочь!!! Лети!!!

    Бортовой ИИ не отвечал, катер неожиданно совершил вираж и пошёл на снижение. Машина с бьющимся в отчаянии Славиком нырнула в лес, петляя между исполинских деревьев и громадных ветвей. Стало ясно, что катер совершает посадку, и Славик, рискуя травмироваться, выпрыгнул из кресла. Видимо, бортовые системы и вправду не работали, потому что защитного поля пилотского кресла не было и ничто не помешало ему спрыгнуть вниз. Пониженная гравитация вкупе со скафандром смягчили падение с четырёхметровой высоты, и Славик оказался в этой дурацкой зоне комфорта, куда Кетцали опускают свои хвосты, пока сидят на управляющем насесте. Кроме гладких стен вокруг не имелось ничего, спрятаться было негде, и Славик решился на отчаянный шаг: прижаться к стене рядом с дверью для Теков, дождаться, когда она откроется, и резко выскочить!

    Секунд тридцать катер лавировал в джунглях, потом всё-таки сел, и люк для Теков действительно распахнулся. Славик, подстёгиваемый паникой, отчаянно рванулся наружу и тут же попал в руки закованных в экзоскафандры Пэчуа. Он истошно заорал и едва не умер от страха. Укола медблока взвинченная психика не почувствовала, и Славик судорожно бился в стальной хватке змеиных солдат. Спустя секунду действие нанороботов возымело эффект, и он понял, что слышит собственный лингвотрон, переводящий речь одного из Пэчуа:

    — Не волнуйтесь, вам не сделают ничего плохого. Вы в безопасности. Прошу вас не оказывать сопротивления! Нам необходимо взять у вас анализ крови.

    Услышав такое, Славик забился ещё сильнее. Сейчас змеи возьмут у него кровь, поймут, что он тот самый претендент, за труп которого объявлена баснословная награда, и убьют его!!! Это конец!!! Он взвыл от ужаса и бессилия, и медблок увеличил активность нанороботов, погружая пациента в состояние принудительной апатии. Славик обмяк, повисая на руках солдат Пэчуа, и его голова безвольно рухнула на грудь. Офицер, командовавший захватом, быстро подполз к нему и одним движением какого-то оружия ловко рассёк Славику рукав скафандра. Славик заторможено смотрел на собственную кровь, медленно выступающую из длинного, но неглубокого рассечения. Офицер Пэчуа коснулся раны уже знакомой Славику хрустальной пиявкой, та всосала в себя немного крови, и вертикальные зрачки офицера уставились на пиявку немигающим взглядом.

    — Подлинность подтверждена! — прошипел он. — Это претендент! Начинайте!

    Змеиные солдаты принялись стаскивать с вяло барахтающегося Славика скафандр, кто-то поднёс к ране какой-то полупрозрачный девайс, начавший быстро наполняться его кровью, и перед глазами всё поплыло. Из-за начавшегося головокружения он не заметил появления в катере ещё одного Пэчуа в боевом экзоскафандре.

    — Что вы с ним сделали, ланд-капитан? — раздалось над головой, и Славик апатично посмотрел на прибывшего. — Почему он в таком состоянии?

    — Мы действуем строго в рамках приказа! — ответил офицер. — К объекту не применялись никакие воздействия! Полагаю, это действие его медблока, икс-полковник! Вряд ли медблок рассчитан на генотип из чужой галактики! Нанороботы влияют на него несколько иначе! Мы зафиксировали активность медблока претендента трижды, но не стали вмешиваться, это запрещено приказом!

    — Вы взяли у него кровь для имитации гибели? — Икс-полковник Пэчуа обвёл царящую внутри катера суету немигающим взглядом.

    Только сейчас Славик понял, что катер кишит Пэчуа, превращающими его в место кровавого побоища. Кто-то стрелял в стены, кто-то чем-то выжигал оборудование, откуда-то взялись трупы Теков и Уэргов в изрешечённых выстрелами скафандрах, всюду валялось оружие, на полу и стенах виднелись кровавые брызги. Двое змеиных солдат пронесли мимо него изувеченный труп Ночтли и потащили наверх, усаживать в пилотское кресло.

    — Мы отобрали у него пол-литра крови, икс-полковник! — подтвердил ланд-капитан. — Больше не рискнули, объект слишком хил, вдруг это вызовет нежелательные последствия!

    — Правильное решение, ланд-капитан! — подтвердил высокопоставленный офицер. — Срезайте волосы и заканчивайте обработку катера, сейчас к вам прибудет дополнительная команда экспертов! Мы забираем объект!

    Оказывается, в это время Славику срезали волосы. Под седативным действием нанороботов он не заметил… Без скафандра ему стало жарко, и Славик машинально потянулся к панели управления, чтобы поправить микроклимат. Пальцы неуклюже скользнули по голой коже предплечья, и он запоздало заметил, что остался в лёгкой одежде Теков, которую Мезлин сделал ему ещё на фрегате. Куда змеиные солдаты уволокли его скафандр, видно не было, вместо этого блуждающий взгляд Славика наткнулся на тело Кихуатон. Оно лежало прямо возле люка, с бластером в руках.

    — Готово! — прошипел кто-то прямо над головой. — Столько волос нам хватит! Можете забирать объект!

    Высокопоставленный офицер Пэчуа сделал короткий жест, Славика подхватили солдаты и осторожно, но быстро потащили наружу. В джунглях вокруг катера кипела бурная деятельность: десяток или больше Пэчуа срочно придавали окрестностям вид поля боя. Катер, штатно совершивший мягкую посадку, теперь был сильно накренён и частично зарылся в почву, выкорчевав пару мелких деревьев. На его бортах отчётливо виднелись оплавленные пробоины и закопчённые вмятины. Змеиные солдаты, не останавливаясь, потащили Славика мимо всего этого дальше, вглубь джунглей, и он запоздало заметил приземистый летательный аппарат, полностью сливающийся с местностью. Кажется, секунду назад его не было… Наверное, это было маскировочное поле. Его сняли перед Славиком, вот он и увидел.

    Внезапно высокопоставленный офицер Пэчуа резко замер и выхватил оружие.

    — Связь пропала! — громко прошипел он. — Тревога! К бою! Охранять претенден…

    Мощный взрыв расцвёл прямо перед Славиком, засвечивая вспышкой глаза. Землю вокруг вздыбило, расшвыривая солдат Пэчуа, словно кегли, и Славик зажмурился, вжимая голову в плечи. От резкого выброса адреналина в голове прояснилось, и он понял, что не пострадал и вообще не попал под удар. Тащившие его змеиные солдаты лежали рядом, одного скрючило в какие-то жуткие кольца, другой ещё дергался в агонии. Скафандры обоих дымились пробоинами в нескольких местах, но Славику было не до изучения подробностей. Джунгли вокруг полыхали разрывами и разлетались облаками дымящегося земляного крошева, сверху обильно сыпалась рваная листва и переломанные обломки горящих веток. На высоте нескольких метров, искусно лавируя между деревьями, стремительно носились огнедышащие драконы, изрыгая потоки плазмы в отстреливающихся солдат Пэчуа.

    Ещё один взрыв поднял на дыбы землю совсем рядом, и Славик бросился бежать, не разбирая дороги. На пятом шаге он со всего разбега врезался в воздух, ставший твёрдым, словно бетонная стена, и со сдавленным криком рухнул, катаясь по земле. Ушибленное колено и разбитый нос пылали болью, и медблок снова принял меры, останавливая носовое кровотечение и резко понижая активность болевых рецепторов. Боль утихла, и Славик инстинктивно замер, стремясь притвориться мёртвым. Кажется, он внутри какого-то силового поля, поэтому взрывная волна и всё остальное в него не попадают. Но как выбраться отсюда, он не понимал.

    Кипящее в джунглях побоище закончилось в считаные минуты. Пэчуа были перебиты, а дышащих плазмой драконов стало ещё больше. Один из них приземлился неподалёку от Славика, снял защитное поле и подошёл ближе.

    — Величайший Сла-В-Ик, вы можете подняться. — Стальной шлем дракона сложился, словно трансформер, превращаясь в утолщение на шее, и Славик узнал клювастую голову доктора Кукури. — Больше вам нечего опасаться. Равно как нет более необходимости притворяться бракованным андроидом. Группа цивилизаций Кетцали приветствует вас в своём пространстве!

    Возле Кукури приземлились ещё два дракона, их скафандры тоже сложились, превращаясь в элементы надетого на пернатые тела снаряжения, и оба Кетцали поспешили к Славику. Ему помогли подняться, облучили какими-то приборами, и один из них повернул голову к пернатому гиду:

    — Генерал Кукури! Претендент не пострадал, но имеющийся у него медблок не предназначен для работы с мутировавшим генотипом! Необходимо срочно доставить претендента в госпиталь для принятия профилактических мер!

    — С вашего позволения, Величайший Сла-В-Ик, — закованный в отливающие металлом чешуйчатые драконьи доспехи Кукури торжественно распушил красные перья на оранжевой макушке, — мы доставим вас в более цивилизованное место! Там вы получите медицинскую помощь и исчерпывающие объяснения! Очень прошу вас не препятствовать моим бойцам, они готовы отдать за вас жизнь и заботятся исключительно о вашей безопасности!

    Ошалевший Славик неровным шагом поспешил следом за пернатыми охранниками, пытаясь обрести дар речи, начисто пропавший из-за едва не убившего его нервного перенапряжения. Перед глазами всё ещё стояли жуткие картины истекающих кровью, дымящихся трупов, хватающих его змеиных солдат и вспыхивающих перед лицом взрывов. Он нервно оглянулся на искорёженный взрывами катер и судорожно сглотнул.

    — Будет лучше, — генерал Кукури проследил его взгляд, — если все сочтут вас погибшим в этом бою. К тому же наши змееподобные конкуренты уже объявили о вашей смерти. Мои специалисты приведут здесь всё в надлежащий вид. Тем более что основную подготовку к спектаклю Пэчуа уже проделали. Пусть это вас не беспокоит, Величайший Сла-В-Ик! С этой минуты рисковать жизнью вам больше не придётся. Пространство Кетцали будет счастливо возвести вас на трон Империи!

    Источник - knizhnik.org .

    Комментарии:
    Информация!
    Посетители, находящиеся в группе Гости, не могут оставлять комментарии к данной публикации.
    Наверх Вниз