• ,
    Лента новостей
    Опрос на портале
    Облако тегов
    crop circles (круги на полях) ufo «соотнесенные состояния» АЛЬТЕРНАТИВНАЯ ИСТОРИЯ Альтеверс Альтерверс Англия и Ватикан Атомная энергия Беженцы. Война на Ближнем Востоке. Борьба с ИГИЛ Брайс Де Витт ВОВ Вайманы Великая Отечественная война Венесуэла Военная авиация Вооружение России ГМО Газпром. Прибалтика. Геополитика Гравитационные волны Евразийство Ельцин Жизнь с точки зрения науки Законотворчество Информационные войны Историческая миссия России История История оружия Источники энергии Космология Крым Культура. Археология. МН -17 Малороссия Мегалиты Металлы и минералы Мировое правительство Мировые финансы Народная медицина Наука Наука и религия Научные открытия Нибиру Новороссия Оппозиция Оружие России Песни нашего века Подлинная история России Президентские выборы в России Президентские выборы в США Природные катастрофы Пространство и Время Раздел Европы Роль России в мире Романовы Российская экономика Россия Россия и Запад СССР США Самолеты. Холодная война с СССР Сирия Сирия. Курды. Старообрядчество Тартария Творчество наших читателей Украина Украина - Россия Украина и ЕС Хью Эверетт Церковь и Власть Человек Экономика России Энергоблокада Крыма Юго-восток Украины Южный поток артефакты Санкт-Петербурга безопасность грядущая война детектив информационная безопасность исламизм историософия масоны международные отношенияufo многомирие нло нло (ufo) общественное сознание сказкиПтаха социальная фантастика удача фантастика фантастическая литература физика философия футурология христианство юмор
    Архив новостей
    «    Август 2020    »
    ПнВтСрЧтПтСбВс
     12
    3456789
    10111213141516
    17181920212223
    24252627282930
    31 
    Август 2020 (419)
    Июль 2020 (1352)
    Июнь 2020 (1090)
    Май 2020 (1144)
    Апрель 2020 (1130)
    Март 2020 (1308)
    Реклама. Яндекс
    Реклама. Яндекс
    Погода
    Александр Седых: Хранитель. Книга 2. Боги не врут…

     Александр Седых

    Хранитель. Книга 2. Боги не врут…

    Пролог

    Лика озадаченно переводила взгляд то на меня, то на медленно растворяющийся в воздухе охранный контур заклинания вызова. Придётся давать объяснения. Связанные клятвой присутствующие не смогут ничего рассказать кому бы там ни было.

    Наблюдая за выражением лиц зрителей, покачала головой и устало произнесла:

    — Я не волшебница. Всего лишь обычный вызов духа семьи. Любая настоящая гадалка может это делать. Разве что пришлось доработать рекомендации по ритуалам, чтобы духа видели посторонние.

    Звук от падения ручки из кармана пиджака деда, когда тот потянулся за носовым платком, прозвучал‚ как раскат грома.

    — И дух доказал, что Тим жив? — недоверчиво смотрел на меня дед, пытаясь вытереть выступивший на лбу пот дрожащей рукой.

    Хотя от исчезнувшего призрака тянуло могильным холодом, старика бросило в жар.

    — Вон, спросите у невестки, — кивнула я в сторону Лики, таким образом переводя стрелки на неё. — Теперь она должна чувствовать нити судьбы, связывающие родственников.

    — Странно… но сразу после твоих слов уловила нечто такое. Трудно объяснить… Определений не хватает… Как будто два тёплых лучика упираются мне в сердце, — вышла из оцепенения и задумчиво посмотрела мне в глаза Лика, прижимая руку к груди.

    — Судя по записям в различных трактатах, каждый человек ощущает родовую связь по-своему. В данном случае, один лучик — это я, второй — отец. Пока по лучу идёт тепло — мы живы, — придумала я подходящее объяснение. На самом деле связь работает гораздо сложнее. Нужно лишь уметь ею управлять. Лике ещё предстоит этому научиться.

    — Откуда ты всё это знаешь? — задумчиво рассматривал внучку дед.

    Ронис Крой, конечно, знал, что девочка уникальная, но не настолько же, чтобы разговаривать с духами, да ещё и показывать их другим людям. Недавние события можно объяснить специальным внушением или трансом, но слишком уж реалистично выглядело произошедшее. К тому же старик пребывал в абсолютной уверенности: без подготовки провернуть ритуал с внушением невозможно. А ведь он мог поручиться, что подготовки не было. Девочка начала действовать сразу после прибытия.

    — В инфосети можно и не такое откопать, — нахально ухмыльнулась я.

    Кажется, надо срочно отвлечь родственника и переключить на другую тему. А то от вопросов отбою не будет. Дала задание аватару загрузить на рабочий планшет деда несколько листов текста с одного из томов по магии, найденных на электронных просторах сети. Работающих заклинаний там не было, но чертёж пентаграммы по вызову духов очень походил на созданный мною.

    — Дед, посмотри на планшет! Сбросила примерчик.

    — Как сбросила? — озадаченно затряс головой старик, пытаясь снять наваждение. Невозможно получить доступ извне к защищённой от взлома системе переносного имперского компьютера. Хотя внучка его ни разу не обманывала.

    — Да не переживай ты! Он у тебя включён, а я испытываю новейшую систему управления электронной техникой — это экспериментальное устройство лаборатории концерна «Импульс».

    — Ну не девочка, а прямо сундук с сюрпризами, — озабоченно покачал головой дед. — Что за разработка? Почему мне о ней не сообщали?

    — Вот уж чего не знаю, того не знаю, — пожала я плечами. — Возникла нужда в нестандартной технике для работы с компьютером. Отец свёл меня с другом — Аланом Торсом. Это наша совместная разработка. По мелочи помогла с основной задачей лаборатории, а он сделал устройство для меня.

    — Хм−м, и правда книжка в архив добавилась, — пробормотал дед, с недоумением пялясь на экран планшета, вытащенного из внутреннего кармана пиджака.

    — Ритуалы вызова духов описаны в третьей главе трактата. Картинка понравилась, и решила поэкспериментировать. Как видите, получилось. Правда, более сложные формулы не проверяла, слишком сильным холодом веет от потусторонних сущностей, — как бы между прочим подсказала деду, где искать информацию.

    Рисунок защитного контура в книге по внешнему виду очень походил на мой. Дед вряд ли смог запомнить всю испарившуюся пентаграмму.

    — Вот так взяла и попробовала, и сразу всё получилось? — недоверчиво разглядывал меня дед, оторвавшись от экрана.

    Сбить с толку родственника не удалось. Зря упомянула лабораторию. Данные по ней дед может запросить и позже, а вот с духами он раньше не встречался.

    — Ну если у вас есть под рукой гений, можете поэкспериментировать, а мне год понадобился, чтобы добраться до духов, — скривилась я. Вот ни капельки не соврала. Маг жизни на самом деле год разбирался с духами.

    — А почему твой призрак не сказал, где сейчас отец? — продолжал приставать старший родственник.

    — Это же скрытные сущности. Вам любой медиум скажет: они никогда не сообщают полную информацию. Это как предсказания — всё туманно, — как на недоумка посмотрела я на деда. А вот нечего задавать глупые вопросы.

    — Тим жив. С ним всё в порядке, — отрешённо уставившись в стену, пробормотала Лика.

    — Э-э-э… а что за зверёк прыгал у вас по рукам? — наконец‚ подал голос Том. Он знал обо мне чуть больше, а ещё больше подозревал, поэтому разговор с призраком сразу принял за реальность.

    — Не знаю, — пожала я плечами. — Никогда раньше с такими не встречалась. Нельзя отказываться от подарков предков. Могут обидеться. А Лика стояла столбом, не понимая, что делать, вот и пришлось поработать почтовым ящиком.

    И почти не соврала. Не имела до этого времени дел с божественным тотемом.

    — Что-то не могу собраться с мыслями, — буркнул дед. — Надо прийти в себя. Надеюсь, до завтра у вас больше ничего не случится.

    — Я присмотрю за Ликой. С экзаменами уже разобралась, — кивнула я.

    Разговор угас. Задумчивый дед покинул комнату. Том удалился к себе, а мы с Ликой остались одни.

    — Ну что, мамуля, пошли учиться использовать подарок. Вся ночь впереди. А то будешь переживать по всяким мелочам.

    Подхватила мачеху под руку и потащила на буксире в её комнату.

    Сказать-то легко, а вот сделать… Ну скажите на милость, как я должна кого-то учить, если сама знаю о тотемах куцую теорию. Это об обычных, а про божественные вообще молчу. Самой нужно сначала сориентироваться с неожиданным подарком.

    Разбирались мы с этим новым приобретением до утра. Лика сильно удивилась, когда почувствовала в голове мысли, принадлежавшие не ей. Дар богини, как я и подозревала, оказался мыслящим существом и совсем не ящерицей, а призрачным драконом. Даже предположить не могу, откуда боги их достают. Не может в реальном мире водиться призрачная, да‚ к тому же и разумная жизнь. К сожалению, магическими возможностями дракоша пока не обладала. Да это и понятно: чужие заклинания в мирах хаоса работают нестабильно. Тотем относится к чужому миру, а я уже здешняя. Но данное обстоятельство никоим образом не умаляло возможностей подарка. Внутренний мир носителя находился под его полным контролем, а это много чего значило. Одно только управление полными возможностями человеческого организма дорогого стоит. Мгновенно отрастить хвост не удастся, но убить нас теперь ой как не просто.

    К тому же можно использовать дракошу как небольшой магический накопитель. С янтарём он не сравнится, но лишней или избыточной силы не бывает. О здешнем мире тотемы знали многое. Скорее всего, богиня переписала в них часть памяти от матери. Так что дополнительного обучения для зверушек не понадобилось.

    Моя дракоша пришла в восхищение, познакомившись со слегка туповатым, но быстро думающим аватаром. Уж не знаю, что там призрачная ящерица творила в моём сознании, но к утру ей удалось «переварить» аватара со всеми потрохами, приобретя его функции и возможности‚ и превратиться в реального искина из фантастических фильмов. Насколько я разобралась, хитрая зверюшка не зря старалась. Заполучив в подчинение виртуальный компьютер, она обрела способность изменять и достраивать себя. Осталось подождать и выяснить, к чему это приведёт, поскольку реально спрогнозировать возможности объединённой четвёрки: девочки, мага, аватара и дракоши даже с помощью общего сознания не получалось.

    Едва уснула под боком у Лики после ночных бдений, как в комнату вбежал взволнованный Том.

    — Синта, поднимайся, у нас плохие новости, — осторожно растормошил он меня, чтобы случайно не разбудить мачеху.

    — А они не могут подождать хотя бы пару часиков? Дай хоть немного полежать в кроватке, — приоткрыв один глаз, недовольно проворчала я. Вылезать из уютной постели не хотелось. Слияние с тотемом отняло много сил, да и мачехе пришлось помогать.

    — Скоро лежать будет негде, — продолжал трясти меня, как безвольный мешок, Том. — Прикатил какой-то юрист с судебной командой и описывает имущество.

    Эх, ну что за напасть! Придётся вставать и идти разбираться. Юристам нельзя давать волю, а то такого напишут, потом кучу времени по судам таскаться придётся. Быстро упаковавшись в любимый комбинезон, поспешила за Томом.

    По дому шныряли тёмные личности, и мне это сразу не понравилось. Радовало одно — их сопровождали сотрудники нанятой отцом охранной фирмы, ни на мгновение не теряя из виду.

    Управляющий привёл меня в приёмную, где развалившись на кушетке перед камином, на любимом папином месте восседал тощий лысый объект неопределённого возраста. У дверей замер наш водитель Марин. Он с кислой гримасой наблюдал за посетителем.

    — Кто вам позволил врываться в дом? — зло посмотрела я на незваного гостя.

    — Это что за фрукт? — недовольно скривившись, взглянул лысый на Тома, полностью игнорируя меня, как малолетку.

    — Дочь хозяина, — коротко ответил тот.

    — Вот что, девочка, насколько мне известно, здесь проживает твоя мать. Позови её, — мельком бросив на меня взгляд, процедил сквозь зубы мужик. Снова повернувшись к Тому, он продолжил:

    — Вообще не понимаю, зачем привели сюда ребёнка. Я просил доставить хозяйку.

    Пришлось подключать аватара и быстро вспоминать вычитанные в сети законы.

    — Если вы настоящий представитель какой-либо юридической структуры, то‚ прежде чем соваться на территорию чужой частной собственности, должны ознакомиться с особенностями владения, — быстро успокоилась я.

    Спросонья что-то мозги не варили, или дракоша всё же до конца с аватаром не разобрался, поскольку даже сама пока не представляла, что такое создала в разуме.

    — Что же я не учёл? — нагло ухмыльнулся мне в лицо гость.

    — Домом я владею наравне с мачехой. Мне уже двенадцать лет. И вообще, поскольку вы здесь находитесь без разрешения владельцев и без постановления суда, прошу покинуть помещение, иначе буду вынуждена приказать охране выкинуть вас принудительно.

    Моя гневная тирада не произвела должного действия на продолжавшего криво ухмыляться козла.

    — Сегодняшние действия и производятся для обеспечения судопроизводства, — не меняя положения на диване, отозвался мужик. — Ваш отец нарушил прямой приказ вышестоящего начальства. В результате чего погиб и нанёс ущерб фирме. Для возможного возмещения вреда и производится опись имущества.

    — Это не повод грубить хозяевам, — покачала я головой. — Где соответствующие бумаги?

    — Я показал имеющиеся документы вашему управляющему. Этого достаточно. Буду ещё со всякой мелочью разговаривать, — отмахнулся мужик.

    — Марин, выбрось за ворота эту… невоспитанную личность.

    Приказ прозвучал неожиданно для всех. Разве что Том, с каменной маской на лице наблюдавший за разговором, ожидал нечто подобное.

    Охранник думал недолго и почти сразу двинулся в сторону гостя.

    Тощий очнулся, когда мускулистая фигура уже нависла над его телом.

    — Я буду жаловаться! У меня есть распоряжение администрации!

    Визгливый голос посетителя отразился от стен.

    — Разговор записывается. Администрация не давала вам права грубить хозяевам. Суд пока не вынес решения, и я, как хозяйка, имею полное право выгнать вас с применением силы, — безразлично пожала я плечами, когда Марин с довольной улыбкой сгрёб хама за шиворот.

    Предупреждение о записи произвело на гостя впечатлении. Какой бы он ни был нахальный и самодовольный, унижать ребёнка, достигшего возраста юридической дееспособности, не имел права. Возможный встречный иск в суде не сможет навредить открытому делу и начальству, а вот ему грозит солидным штрафом.

    — Прошу прощения! Меня ввёл в заблуждение ваш возраст, — сразу заюлил тощий, пытаясь вывернуться из железной хватки охранника.

    На вопросительный взгляд Марина слегка махнула рукой, и он отпустил субъекта, с недовольным видом вернувшись к прежней позиции у входа.

    У Тома пискнул телефон. Это я через аватара отправила сообщение, чтобы парень принёс сюда коробочку со стола в моей комнате. Том озадаченно посмотрел на меня. Я ведь никак не могла отправить послание, стоя перед ним. Пришлось кивнуть для подтверждения. Управляющий понимал: просто так я ничего не делаю, поэтому молча покинул помещение. Его быстрые шаги затихли в коридоре.

    — Давайте документы, подтверждающие ваши полномочия, — протянула руку к гостю.

    С опаской поглядывая на охранника, тот, без лишних препираний, вручил мне листок бумаги, вынутый из внутреннего кармана.

    Бийс Ноор — юрист компании «Заря» с большим вниманием стал рассматривать молодую хозяйку. Обычно начальство поручало ему задания, при исполнении которых необходимо было морально подавить клиента. Для чего это делалось, исполнителю не сообщали, но платили за работу весьма хорошие деньги. В данном случае обычная техника психологического воздействия дала сбой. Если управляющий легко поддался влиянию, то с девочкой фокус не получился. Бийс не любил работать с детьми. Никогда не знаешь, на что способно неокрепшее сознание. В данном случае юрист сделал вывод: не повезло ещё больше, нарвался на избалованную психопатку. Судя по тому, как отреагировал охранник на приказ девочки, ей здесь все подчинялись беспрекословно. Учитывая полученную ранее информацию о семье, ребёнок рос без влияния родителей. Психика вполне может быть нарушена. А безразличный взгляд, которым одарила гостя молодая хозяйка, лишь подчёркивал такой вывод.

    Документы гость предоставил нормальные. Предписание на оценку поместья выдала районная администрация по требованию юридической организации, официально ведущей дела фирмы, в которой работал отец. Здесь всё законно. Но контора не проверила возможные обстоятельства, препятствующие такому решению. Их можно понять: кто же подумает заглянуть в реестр орденоносцев империи, тем более разыскивая там ребёнка.

    — Какой ущерб нанёс отец фирме? — перевела я взгляд на тощего субъекта, который так и не представился, хотя имя юриста имелось в документе.

    Тот всё это время озадаченно разглядывал меня.

    — Личный счёт Тима Кроя временно заблокирован для снятия денег. На нём находится двадцать два миллиона империалов. Истец уничтожил спускаемый челнок стоимостью двадцать восемь миллионов. По закону положено описать имущество должника для возможной компенсации в случае положительного решения суда, — подробно пояснил гость.

    — Недостающие шесть миллионов перечислены на отцовский счёт, поэтому можете забирать своих людей и выметаться из моего дома, — недовольно фыркнула я. Дотянуться с помощью аватара до собственного компьютера и перевести деньги не составило труда.

    — Но этого не может быть! — с недоумением таращился на меня тощий.

    — У вас есть планшет, проверяйте, — безразлично отозвалась я.

    Юрист достал переносной компьютер, зашёл на сайт своей фирмы и стал копаться в таблицах.

    Пароль я запомнила. При осложнении в отношениях стоит потом навестить контору. Что-то слишком быстро юристы зашевелились. Не чистое это дело. Деду информация о случае с отцом пришла невероятно быстро. Берут сомнения, чтобы так оперативно сработала бюрократическая машина государства. Не будь меня, Лике вчера было бы очень плохо. В любом случае дед бы покинул поместье, а утром нагрянули гости со своими претензиями. Боюсь, мачеха встречала бы день в больнице. Может, я себя и накручиваю, но кому-то девушка сильно не нравится.

    — Всё правильно, — запинаясь, выдохнул юрист, наконец, вынырнув из сети. — Деньги получены, но отмены приказа начальства я не получил, и обязан продолжить процедуру.

    Победный взгляд служителя закона от меня не ускользнул.

    — В таком случае вынуждена задержать вас с помощниками для передачи в руки полиции. Думаю, штрафа в пару миллионов будет вполне достаточно, чтобы урегулировать конфликт с вашей фирмой.

    Слова сопровождались вполне добренькой людоедской улыбкой. В комнату вошёл Том с коробочкой. Не мог парень не заглянуть туда по пути, поэтому гримаса удивления прописалась на его лице. Обнаружить дочь хозяина дома в рядах сотрудников внешней разведки, да ещё и с имперской наградой в придачу, он никак не ожидал. Про орден Том слышал от моего отца, а вот военное ведомство оказалось для него новостью.

    Я кивнула на заметно утратившего спесь наглеца. Том передал посылку.

    Бийс Ноор ещё не отошёл от слов девочки о задержании. Упоминание о миллионах больно резануло слух. Что ещё может придумать эта ненормальная? Юрист машинально принял коробку. Ничего не оставалось, как открыть и посмотреть, что за бомбу ему подсунули. Хотя на бомбу объект не походил — слишком лёгкий, да и хозяева комнату покидать не спешили.

    Всего лишь небольшая гербовая бумажка оказалась гораздо сильнее бомбы. О самой секретной службе государства ходили невероятные слухи, а награда девочки вообще привела клерка в трепет. Орденоносец запросто мог позвонить императору, а с такой жалобой соответствующие службы разбирались очень оперативно. Бийсу стало трудно дышать, а на лбу выступил крупный холодный пот. Теперь до него дошли слова девочки об особенностях владения. Несмотря на ошибку начальства, в случае жалобы козлом отпущения сделают именно его. Если и проверяли членов семьи на особые условия, то про девочку вряд ли кто думал. Юридический прокол на лицо. Сразу стало понятно, почему его людей повсюду сопровождают массивные охранники.

    Холодок пробежал по спине юриста. Девочка вполне может отдать приказ стрелять на поражение, и ей за это ничего не будет. Вторжение на территорию имперской семьи, к которой принадлежали все владельцы ордена «Розы ветров», каралось очень строго.

    — Приношу извинения, — склонился в поклоне Бийс. — Мы всего лишь действовали по инструкции. Об ошибке срочно сообщу руководству. Чем могу загладить вину?

    Я посмотрела на раскаявшегося грешника. Человек на самом деле пребывал в панике. В ауре гуляли соответствующие волны эмоций. А ведь мне может понадобиться крючкотвор. Пока гость разбирался со счетами отца, подсмотрела его послужной список. Проигранных дел у него единицы.

    — Наша семья не будет требовать компенсации за вторжение, но при случае лично вы будете оказывать мне официальные юридические услуги, за соответствующую плату, конечно. Я вопросительно посмотрела на гостя. Понравилось, что отвечать сразу тот не стал. Не дурак, оценивает последствия такого соглашения. Судя по быстро нормализующейся ауре, предложение его более чем устраивало. Что он тут же и подтвердил, молча передав свою визитную карточку.

    — Мы можем беспрепятственно покинуть дом? — уже более уверенно посмотрел на меня юрист.

    Я лишь кивнула в ответ.

    В сопровождении Марина гость удалился, вернув коробочку с наградой Тому.

    — Недавно дед притащил. Больше рассказывать нельзя, не моя тайна, — ответила на вопросительный взгляд родственника.

    Вопрос с чужим вторжением решился, хотя личный кошелёк и облегчился на некоторое количество честно заработанных денежек. Что же натворил отец и куда делся? Дух так и не дал ответа на этот вопрос. Придётся решать вопрос доступа к информации собственными силами. Нанявшая отца фирма добровольно с секретными сведениями не расстанется. Вон, даже деду дали самую краткую сводку о гибели папы. Голова, похоже, не работает. Сказывается ночное перенапряжение. Стоило хоть немного поспать.

    С чистой совестью отправилась обратно в кровать.

    Глава 1

    След врага

    «Что же за день такой! Второй раз грубо вытаскивают из постели. А такой красивый сон снился!»

    Теперь меня, как куклу, тряс дед.

    — Что ты со мной сделала? — недовольно посмотрел он мне в лицо, едва я приоткрыла глаза.

    — Ещё одно такое потряхивание, и ты пожалеешь, — угрюмо пробормотала я, не пытаясь вырываться из цепких рук разгневанного дедули.

    Дед осторожно опустил меня на кровать.

    «Хм… старик злится, но в адеквате».

    — Ха… уже жалею о былых днях спокойной старости. С такой внучкой и до безвременной кончины недалеко, — фыркнул родственник.

    Несмотря на недовольное лицо, аура горела интересом.

    — Эх, ну что ещё случилось? — вздохнула я, нехотя усаживаясь на кровати.

    — Э-э-э… ты бы прикрылась. Скоро по формам младшую жену догонишь, — немного смутился дед.

    «Прав старый развратник! Старая пижама становится маловата».

    Кое-что на груди слишком выпирало из−под натянувшейся материи. Эластичный материал не скрывал появившихся форм, а лишь подчёркивал их.

    — Жди в отцовской приёмной! — буркнула я. — Для встречи гостей спальный костюм не рассчитывался.

    Старик быстро ретировался. Чтобы быстрее привести себя в порядок, параллельно с переодеванием, проделала короткий комплекс дыхательных упражнений. Применять заклинания после ночного перенапряжения не хотелось. Дракоша-аватар что-то одобрительно залопотала по поводу правильного решения.

    — Стоит ли очередная беда того, чтобы вытаскивать усталую внучку из тёплой постели? — уже беззлобно поинтересовалась я, бесшумно возникая на пороге отцовской приёмной.

    — Проблем с тобой море, — оторвавшись от раздумий, посмотрел на меня дед, сидевший на диванчике у стены. — Ну-ка‚ иди поближе!

    Он похлопал рукой по месту рядом с собой.

    — Проблем или вопросов? — тяжело вздохнув, уточнила я и направилась к родственнику.

    — И того‚ и другого, — улыбнулся старик, когда я приземлилась на диван. — Для начала скажите, госпожа, чем опоили старика, что он ни слова не может сказать собственному императору?

    — А должен? — риторически ухмыльнулась я. — Клятву давал: хранить секреты семьи, вот теперь получи и распишись.

    — Это прямо психологическое программирование какое-то, — вполголоса пробормотал дед.

    — Во-во, оно и есть, но дух предков ему ещё и силы добавил. Секреты рода не должны выходить за границу семьи, — серьёзно кивнула в ответ. Врать деду не было необходимости. Клятва секрета и есть программирование сознания. Да и не увидел бы дед призрака без проведения для него семейного ритуала.

    — Почему-то так и подумал, что всё свалишь на призрака, — удручённо вздохнул старик. — Попытка рассказать императору о том, что Тим жив, провалилась на корню. Даже соединиться по мобильнику не получилось. Рука не поднималась. Вот что прикажешь делать?

    — Придумал сложности на пустом месте, — фыркнула я. — Разрешаю сообщить эти сведения императору без подробностей. Можно рассказать, что данные получены в результате спиритического сеанса, что в общем-то и происходило на самом деле. У нас с Ликой достаточно прочные ментальные связи с моим отцом‚ а её мужем, чтобы почувствовать, что он жив. Где находится — сказать не могу, не знаю, но что в полном здравии — могу поручиться.

    — А ведь и вправду, чувствую: уже могу кое-что рассказать Курту, — озадаченно покачал головой дед. — Ладно, с этим пока разобрались. О каком наезде на семью тут толковал Том, пока тебя не было.

    Пришлось рассказывать деду об утреннем визите сотрудников юридической конторы. Думал родственник недолго, но по тому, как изменилась аура, стало понятно, что старик в ярости. Меня не могла обмануть его неизменная маска спокойной заинтересованности на лице.

    — И чего без толку злиться? Наломаешь дров сгоряча, потом жалеть будешь, — прямо посмотрела в глаза собеседнику.

    Дед медленно вдохнул и выдохнул. Аура ярости заметно притухла.

    — Кто-то умело манипулирует событиями, — задумчиво глядя на меня и не пряча глаз, проворчал он. — Ещё вчера обратил внимание, что слишком быстро, ещё до окончания поисковой операции, ко мне попали сведения о гибели Тима. Теперь представь, что бы произошло, не вмешайся ты вчера. Лика в шоке и в угнетённом состоянии. А уже утром она без денег и на грани выселения из дома. Из-за проклятых аристократических условностей я бы не смог быстро снабдить девушку деньгами.

    — Намекаешь, что атака направлена на её ребёнка? — догадалась я.

    Нечто подобное мелькало в мыслях утром. А ведь и правда, ребёнок мог пострадать. Если воюют против меня — это одно. Сильных противников можно уважать. Но когда пытаются убить не родившееся дитя — это уже за гранью добра и зла. Таких уродов нужно уничтожать, чтобы другим неповадно было. Рано или поздно, но до них доберусь.

    — Кто вам сообщил о смерти сына? — задумчиво поглядывая на деда, поинтересовалась я.

    — В первую очередь об этом подумал, — кивнул старик, — но здесь всё чисто. Срочные сообщения о необычных событиях передаются вне очереди. Данные передал мой человек из службы, контролирующий работу экспедиции. Утечка на сторону произошла здесь, и кто-то подсуетился, сразу подослав людей из юридической конторы. Не удивлюсь, если скоро проявится ещё один шаг нашего недоброжелателя. Дам-ка задание начальнику охраны: проверить всё, связанное с поместьем, за эти два дня. Враг нам противостоит очень умный и подготовленный. Мы до конца так и не разобрались с историей, в которой погибла твоя мать. Все нити, ведущие к заказчику, оказались оборваны. Люди, как-либо с этим связанные, так или иначе расстались с жизнью.

    — Значит, враг шагает к какой-то цели по трупам, — зло прошептала я.

    «Это ему припомнится».

    — И давно! — задумчиво кивнул дед. — Мелькнула странная мыслишка, но она требует проверки. Оставим пока эту тему. Вернёмся к нашим экспериментам. Вытащили мои люди вчера из постели твоего Алана Торса и устроили небольшой допрос. По результатам пришлось писать срочный запрос в имперскую безопасность о переводе лаборатории под усиленный контроль. А электронщик признался, что идея ментального управления устройствами твоя.

    Дед не сводил с меня напряжённого взгляда.

    — Да она и так плавала на поверхности, — пожала я плечами. — Оставалось определить зоны, ответственные за те или иные действия в мозге. Для экстрасенса это не такая уж сложная задача. А я этим занималась потому, что надоело щёлкать клавишами, если большинство действий можно спокойно делать мысленно. Система команд совсем небольшая и полностью определяется сигналами мозга.

    — Хм, опять выкрутилась! — с досадой махнул рукой дед с лёгкой улыбкой на лице. — Нечто подобное нам и рассказал электронщик. Но ведь никто не подумал раньше об этом, а пришла моя внучка и предложила простое решение.

    — Ничего себе простое! — недовольно буркнула я. — Три года штудировала электронику, чтобы создать экспериментальную схему. Будь у меня подходящие условия, вообще бы ни с кем не поделилась, сама себе сделала бы нужное устройство.

    — Верю! — рассмеялся дед. Закончив улыбаться, он поинтересовался:

    — Как там невестка?

    — Нормально, — пожала я плечами. — Отсыпаться весь день будет. Ребёнку теперь ничего не угрожает. Подарок духа — вещь непростая. Защита предков рода гарантирует жизнь потомкам.

    — Хоть в этом вопросе порядок, — вздохнул старик. — Но куда же подевался этот негодник — мой сын? Вечно выкинет фортель, а потом думай.

    В ответ лишь покачала головой. Мне тоже неизвестно, где отец. Будь у него копия тотема, можно было поговорить, но тотем передаётся лишь при личной встрече носителя. Придётся некоторое время пребывать в неизвестности. Раз дух сказал, что всё будет хорошо, но не скоро, так и случится. Сущностям потустороннего мира во многом известно будущее. Будем и мы надеяться на удачную ветвь вероятности.

    Хотя дед и не получил ответы на все вопросы, но уехал к себе довольным. Похоже, побежал на доклад к императору. Посмотрим, что из этого получится. Про Алана они бы всё равно скоро узнали, а сейчас получили сведения через меня. Для меня это плюс.

    До конца дня срочных авралов больше не случилось. Привыкала к изменившемуся в очередной раз аватару и приводила в порядок домашние дела. Заодно обновила некоторые вещички из гардероба. Больше не придётся краснеть из-за ставшей слишком тесной пижамы, даже если нежданные посетители возьмут за правило вытаскивать меня из кровати по нескольку раз в сутки.

    ...Вечер того же дня. Резиденция рода Крой
    — Господин, ваши предположения подтвердились, — довольно поглядывал начальник службы безопасности Дорх Тисон на главу рода.

    — Какие?… Не тяни!.. Что за манера — хвалить начальство и не сообщать нужную информацию, — раздражённо проворчал Ронис Крой.

    Дед Синты пребывал в отвратительном настроении. Мало своих дел с соседями, так ещё семья сына работы добавляет. Сын исчез. Внучка озадачивает. Проявился старый враг с непонятными целями.

    — Информационная атака направлялась против вашей невестки. Цель — спровоцировать сложности со здоровьем и ребёнком. В посёлке, недалеко от поместья, обнаружен сгоревший автомобиль с раскраской скорой помощи. Скорее всего, сотовая станция находилась под контролем преступников. В случае вызова к дому бы подъехала именно эта машина, — отрапортовал безопасник.

    — Думаешь… похищение… Но зачем? — с недоумением смотрел на подчинённого Ронис.

    — В последнее время за Ликой и Синтой постоянно присматривает множество народа. Просто так похитить или убить такую цель затруднительно. Если бы не странное вмешательство вашей внучки, операция противника имела все шансы на успех. Боюсь, невестка не дожила бы до следующего дня. Кому-то она очень мешает. Но сразу признаюсь, аналитики службы в недоумении. Непонятно зачем убивать девушку. Претенденток на место жены вашего сына вокруг не наблюдается. К тому же сейчас Тим вообще числится погибшим.

    Дорх, вытянувшись, ожидал решения главы рода.

    В кабинете повисла напряжённая тишина. Ронис Крой долго пребывал в задумчивости. Своеобразный аналитический склад ума позволял анализировать сразу множество версий, постепенно отбрасывая слишком слабые. Здесь даже больше работало подсознание. Именно за эти качества император назначил старика ответственным за связи с соседней империей. Слишком много нюансов приходилось учитывать при выработке решений.

    Глава рода, наконец, очнулся.

    — Проведи анализ похожих случаев в других семействах империи. Можешь даже взять статистику соседей. Кажется, мы видим лишь узкую грань более широкого процесса. Именно поэтому аналитики в тупике. По одному эпизоду невозможно проследить тенденцию.

    — Сделаем! — кивнул Дорх.

    — Чтонибудь есть по несостоявшимся исполнителям похищения? — устало вздохнул старик. Напряжённая работа мозга отбирала много сил, да и день выдался сложный.

    — Нет, — покачал головой безопасник. — Все следы уничтожил огонь. Интересно другое — медицинский фургон по сводкам полиции не числился в похищенных. Серийные номера на деталях качественно уничтожены. Я послал запрос по другим областям.

    — Дай сигнал знакомым из профсоюза, пусть попробуют найти след фургона. На полицию надежды мало, — дополнительно распорядился Ронис, движением руки отпуская подчинённого.


    Два дня просидела дома вместе с Ликой. Ничем заниматься не хотелось. Видно, дракоша отнимала огромное количество сил, окончательно устраиваясь в сознании. В таком же вялом состоянии находилась и мачеха. К тому же идти особенно некуда. Подруги в школе. До намеченной встречи с Аланом для настройки его устройства связи ещё несколько дней. Из-за моих экзаменов договорились провести наладку чуть позже. Из состояния апатии меня вывел звонок директора казино «Звезда». Эрих срочно просил приехать.

    Взяв с Лики клятву никуда не выезжать с территории поместья, прямо с утра отправилась к Эриху. Марин подогнал машину охранного агентства. Нужно в будущем подумать о собственных колёсах. Эта мысль уже не первый раз мелькала на периферии сознания, но руки никак не доходили до воплощения.

    Постовой на входе в заведение меня узнал и сразу кивнул на служебный проход. Не надо быть пророком, чтобы догадаться, что у начальства посетитель. В противном случае Эрих, как обычно, встречал бы меня на входе. Внутренний сканер пространства пока сбоил и определить, кто именно посетил управляющего казино, не получалось.

    Вежливо постучала и тут же просунула голову в приоткрытую дверь.

    — С каких пор чудо-ребёнок стал блистать вежливостью? — улыбнулся Эрих, махнув рукой, приглашая войти.

    — Школа сказывается, — фыркнула я, просачиваясь в помещение.

    За столом, напротив хозяина, сидела знакомая личность. Узнать незадачливого вора, хотевшего подложить Лике чужой планшет, было нетрудно. Темнота, сопутствующая нашей прошлой встрече, не помешала мне хорошенько запомнить незваного посетителя. Судя по всему, парочка дожидалась лишь меня. Варианты возможного задания уже завертелись в голове. Встревать в конфликт с законом не хотелось, поэтому придётся тактично отказываться от работы.

    Эрих кивнул на стул, стоявший по другую сторону стола.

    — Почти никакого нарушения закона, — поднял руки Эрих, почувствовав моё нежелание связываться с криминалом.

    Он сразу догадался, что мне знаком основной род деятельности сидящего напротив гостя.

    — Очень уважаемый человек, попросил помощи в поиске странного медицинского фургона, не принадлежащего больницам города. Не буду скрывать имя заказчика — это твой дед, — продолжил Эрих, не спуская с меня глаз.

    — Я-то причём? — озадаченно глядела я на него, не пряча взгляда.

    Вариантов различных связей деда с фургоном возникло много, но аватар быстро обработал вероятности и выдал наиболее подходящие объяснения. Слова хозяина кабинета меня заинтересовали. Автомобиль медиков хорошо вписывался в заключительный акт возможного похищения мачехи. Если бы не моё вмешательство в недавние события, Лике вполне могла понадобиться срочная медицинская помощь. А вот кто бы её стал оказывать — ещё тот вопросик. Похоже, дед что-то раскопал!

    — Нашли мы странный фургон, въезжающий во двор дома с одной раскраской, а выезжающий с другой и к тому же с изменёнными номерами, — продолжил рассказ Эрих. — По обнаруженному адресу под маской официальных сотрудников коммунальных служб отправились специальные люди для разведки обстановки, но из дома они не вышли, исчезнув бесследно. По нашей просьбе вчера ночью на объект отправились специалисты из детективного агентства и тоже пропали. Дома никто из них не появлялся и на связь не выходил. Сама понимаешь, заявить о пропаже при незаконном проникновении мы не можем.

    — Чем могу помочь я?

    То, что придётся идти, уже понятно, но, интересно, чем обоснует моё присутствие Эрих.

    — Думаю, тебе знаком специалист, сидящий напротив, — лукаво улыбнулся Эрих. — Вопрос в том, что для проникновения в дом ему требуется помощник. Одному тем ходом не пройти, а подходящего по габаритам сопровождающего с нужной квалификацией быстро найти трудно.

    Я окинула взглядом молчаливого вора. Размеры его фигуры почти не превышали мои данные, разве что сухощавый старик чуть шире в плечах. Упираться и набивать себе цену не стала. Задание заинтересовало. Не зря дед проявил интерес к фургону. Предчувствие говорило, что это ниточка ведёт к незримому врагу, а у меня накопилась к нему куча вопросов.

    — Когда идём? — бодро кивнула, подтверждая участие в авантюре.

    — Сегодня ночью, — впервые подал голос вор.

    — Нужны все данные, — посмотрела я на будущего напарника.

    — Не буду мешать. Можете говорить сколько нужно.

    С этими словами Эрих ретировался из собственного кабинета.

    — Чего это он? — с недоумением кивнула я на закрывшуюся за хозяином дверь, взглянув на молчаливого вора.

    — Профсоюз предпочитает не выдавать тайн посторонним, — криво усмехнулся старик, скосив взгляд на закрытую дверь.

    — Я же тоже посторонняя, — лукаво посмотрела я на собеседника.

    — Это же ты меня прихватила в поместье, — вздохнул старый вор. — Шаги у тебя необычные, лёгкие, ни с кем не перепутаешь. Так что ты уже не посторонняя.

    Со стариком мы быстро познакомились и просидели несколько часов, разбираясь с протёртыми до дыр планами городского района, где располагался нужный дом. Чертежей старых коммуникаций не было больше ни у кого. Они существовали в единственном бумажном экземпляре у членов воровского профсоюза. Проходы остались с незапамятных времён, когда столица только-только начинала строиться, и Трой частенько использовал их в своих целях. По древним канализациям я в этом мире ещё не путешествовала. Старик коротко указал особенности пути по заброшенным тоннелям и подсказал, какое оборудование нужно взять для подобной миссии. Договорились с ним встретиться у одного из скрытых входов в подземелье в районе нужного квартала.

    Марин отвёз меня домой. Лике рассказала, что получила задание на ночь в казино. Почти не соврала. Через пару часов, уже со снаряжением, выбралась из рощи к шоссе. Там ждала машина, присланная Эрихом. Этот нехитрый трюк позволил избавиться от внешнего наблюдения, поскольку, как обнаружил аватар, днём за нашей машиной следовало минимум две группы сопровождения. На углу нужной улицы уже поджидал старик Трой, медленно попивая бодрящий напиток за стеклом ночного кафе. Заметив, как меня высаживает машина, и я ныряю в переулок, через минуту последовал за мной. Вход в подземелье находился в одном из подвалов. Все нужные ключи и отмычки входили в арсенал опытного вора. Так что проблем с проникновением у нас не возникло. Бесшумно просочившись в тесное и полутёмное подвальное помещение, мы переоделись в подходящие костюмы, спрятав обычную одежду в специальных пакетах среди гор хлама, оставленного жильцами дома.

    Замаскированный люк входа в старые катакомбы прятался на полу у дальней стены. Специальным ломиком Трой приподнял его и сдвинул, открывая проход.

    — Ну‚ двинули, — вздохнул старик. Посмотрев на меня, добавил:

    — Если заметишь что-нибудь странное, лучше спроси. Нехорошие у меня предчувствия. Без приключений не обойдётся. Пойдём к объекту не напрямую, а по более старым коридорам.

    Я вспомнила карту подземелий. Древние проходы располагались на самых нижних уровнях катакомб. Их наполовину затопили грунтовые воды и передвигаться по ним можно лишь со специальными масками и кислородными баллонами. Эту часть оборудования принёс с собой старик.

    Когда нырнули в подземелье, пространственное зрение, наконец, включилось. Похоже, дракоша окончательно устроилась в сознании. Видимые зоны сразу подкрасились разными цветами в соответствии с уровнем опасности. Пока окружающее пространство светилось зелёными оттенками спокойствия. Надев маски, мы ушли в нижние галереи.

    Кругом стояла тишина, нарушаемая звуком падающих водяных капель, кое-где сочившихся из незаметных трещин в потолке. Как ориентировался в хитросплетениях коридоров старик, я не понимала. Мне же помогал аватар, выдавая в сознании карту подземелий, совмещённую с реальной картиной окружения. Много раз приходилось преодолевать подводные сифоны и затопленные коридоры. Трой довёл до нужной точки ни разу не сбившись в пути. Только теперь я поняла, зачем вору нужен напарник такого же телосложения. В верхние галереи вели почти кротовые норы, расположенные на потолке. Добраться до хода можно лишь встав на плечи друг друга. Зацепиться за край невозможно. Кирпич превратился в труху и при любой нагрузке грозил обрушением.

    Мой вес меньше, чем у спутника, поэтому ему на плечи взгромоздилась я. Трой снабдил меня специальной телескопической штангой. Протиснувшись в узкую дыру, пропихнула штангу вверх и превратила её в широкий раздвижной якорь. Выбравшись на следующий ярус, по верёвке вытащила напарника. Вдвоём мы легко преодолели два уровня катакомб.

    Неожиданно очередной проход наверх в сознании подсветился красным. Я остановила Троя, уже привычно подставившего плечи. Мне свет не нужен, но, как и напарник, я пользовалась специальным налобным фонарём.

    — Впереди непонятная опасность, — едва слышно прошептала на ухо вору.

    Старик увеличил мощность фонарика и пристально стал рассматривать дыру в потолке прохода.

    — Ты права, — кивнул он через минуту, задумчиво посмотрев на меня. — Стенки немного чище остальной поверхности. Похоже, что совсем недавно лазом пользовались.

    Включив сканер пространства на полную мощность, попыталась заглянуть за толщу камня над головой. С трудом, но сделать это удалось. Природный материал сильно экранирует ощущения, на которых основано пространственное зрение. Не зря аватар поднял тревогу. На следующем уровне, возле выхода из дыры, на полу находилась какая-то коробочка, которой никак не могло быть в канализации. Поток дождевой воды должен смыть предмет при ближайшем ненастье.

    — Наверху то ли мина, то ли датчик, — кивнула я на потолок.

    — Поэтому и согласился на тебя в качестве напарника, — вполголоса пробормотал Трой.

    — Здесь не пройдём, — вздохнул старик. — Придётся искать резервные проходы. Обычно, при создании катакомб ходов между уровнями делают больше необходимого. Неиспользуемые закрывают легкосъёмными пробками. Ближайший такой переход должен находиться метрах в двадцати отсюда.

    Старик махнул рукой в сторону тёмного прохода. Присмотревшись с помощью аватара, я обнаружила в своде потолка заделанное отверстие в той стороне. Мы передвинулись к замаскированному люку. В очередной раз взгромоздившись на плечи напарника, с помощью раздвижной штанги якоря, используя её в качестве лома, разбила слабую кирпичную кладку. Аватар подсвечивал дыру успокаивающим зелёным светом.

    — Теперь выше лишь подвал дома, — кивнул на потолок старик, когда мы выбрались наверх.

    — Если хозяева защитили даже сточные проходы в нижние галереи, то все известные двери и люки и подавно будут под наблюдением, — предупредила я старика.

    — Этот дом всё больше походит на укреплённый бункер, чем на жилое строение, — скривился Трой. — Придётся аккуратно вломиться. Судя по планам, здесь когда-то имелись помещения старых туалетов. Скорее всего, хозяева давно подключились к городской канализации, а дыры в полу заделали и используют комнаты в качестве складов или кладовок. Нужно тихо продолбить проход. А если там бетон, то без шума не получится. Проклятие! Есть в запасе термитная шашка, но от дыма избавиться не удастся. Наверняка наверху будет сигнализация и, боюсь, не только пожарная.

    Размышляла я над задачкой недолго. Попасть в логово к возможному врагу просто необходимо и без магии сделать этого невозможно. Придётся кое-что показать вору.

    На предложение о клятве спутник сразу согласился. Видно, подозревал о моих скрытых возможностях, хотя о последствиях ритуала вряд ли имел представление.

    Заклинание земли позволило легко проделать дыру в выбранном месте. Судя по ауре, старик пребывал в прострации. Похоже, ожидал чего угодно, но не ведьму из сказок в качестве напарника. От шока вор отошёл быстро, в очередной раз предложив плечи в качестве трамплина.

    Выбравшись наверх, мы очутились в небольшом складском помещении, больше напоминавшем военный склад.

    — Автоматическое оружие запрещено для использования гражданскими лицами, — неуверенно пробормотал старый вор, осматривая арсенал.

    — Защищённый бункер им тоже не положен, — скривилась я. Дверной проём подсвечивался аватаром в почти багровый тон. Пространственный взгляд показывал набор непонятных устройств, закреплённых над входом в помещение со стороны коридора. Внутренняя структура оборудования не просматривалась, хотя дома я отлично видела, что находится в процессоре домашнего компьютера. Несмотря на возможность внешнего управления, подключиться к устройствам так и не получилось. Протоколы управления оказались совершенно незнакомыми. Думаю, даже подходить к двери близко не стоило. Наконец‚ соизволила подать голос дракоша, молчавшая с ночи инициации:

    — Я выбрала себе имя Шоана. Не хочу отзываться на тотем, аватара, а тем более ящерицу. Могу обследовать пространство за дверью?

    Синта. И сама вижу решётку, перегораживающую проход и пару охранников за поворотом.

    Шоана. Но ты не видишь внутренности аппаратуры, а я могу посмотреть, что это за штуки.

    Синта. Попробуй.

    С руки сорвалась призрачная ящерица. Полное отсутствие света, который мы временно отключили, пытаясь обдумать дальнейшие действия, позволило Трою увидеть едва заметного призрака.

    — Это что за зверь?

    В голосе старого вора сквозило немалое удивление.

    — Древний дух разведчика, — сообщила напарнику, и ухмыльнулась про себя.

    Шоана. И вовсе я не древняя! Наоборот — молодая!

    Синта. Ха-ха… Мы об этом никому не скажем.

    Дракоша легко проникла сквозь стену и добралась до заинтересовавших меня устройств. Сразу стало понятно, почему сбоило пространственное зрение. Корпуса залиты какой-то вспененной структурой, создававшей преграду внутреннему взгляду.

    Шоана. Защита рассчитана противодействовать здешним экстрасенсам.

    В разум потекла информация от призрачной разведчицы. Правильно сделали, что сразу не сунулись к двери. Коробки оказались напичканы различными датчиками. Половину из них даже определить не смогла, хотя такое оборудование внимательно изучала по информации из сети. Дверей в коридор выходило множество, но все защищались аналогичными устройствами.

    — Здесь не пройдём! Везде стоят странные датчики. Таких даже в каталогах военных заводов не находила, — сообщила вору неутешительные известия.

    — А если опять вверх? — кивнул Трой на потолок.

    — Да и по сторонам стоит посмотреть, — согласилась я, посылая дракошу в разведку по смежным комнатам.

    Ближайшие оказались забиты какими-то химикатами и непонятным оборудованием. В одной из комнат располагался пост и дверь в неё была дополнительно оборудована решёткой. Мне то помещение особенно не понравилось, поскольку там находилось несколько трупов. В другой комнате, располагавшейся сразу за решёткой у внутреннего поста охраны, спало два человека.

    Синта. Вот чёрт! Надо бы показать пленников старику, а как назло, никакой электроники с собой не взяли.

    Шоана. Пожалуй, с этим я справлюсь. Возможности твоего странного аватара позаимствовала, поэтому и разбиралась так долго, хотя разум у тебя невероятно быстрый.

    Синта. Один из подарков богини.

    Шоана. Да−а… они многое могут.

    Вынырнув из стены‚ ящерица превратилась в виртуальный экран‚ на котором показывалась комната с пленниками.

    — Никого из этих не знаешь? — поинтересовалась я у напарника.

    — Люди профсоюза, — уже перестав обращать внимание на мои странности, пробормотал старик. — Их посылали на разведку первыми. Они на самом деле работают в аварийной электрослужбе.

    Показала напарнику на экране другую комнату, пол которой был завален трупами.

    — Этих не знаю, кроме парочки тех‚ что сверху. Они до нас нелегально пытались проникнуть в дом с крыш соседних зданий, — задумчиво рассматривая картинку, сообщил старик и с грустью добавил:

    — А с незваными гостями, в отличие от тебя, эти хозяева не церемонятся.

    — Как думаешь, парни, оставшиеся в живых, могли что-нибудь узнать? — поинтересовалась я, вернув на экран тюремную камеру разведчиков.

    — Раз пока живы, то их окончательно не раскусили. А если держат здесь, то что-то лишнее они увидели, — стал размышлять вслух вор.

    — Идем к ним, — решила я.

    Но сначала пришлось перестраховаться и применить к напарнику заклинание ночного зрения. Включать фонари не следовало, кто знает, какая чувствительность у здешних датчиков. Может, свет сквозь стены видят.

    Бесшумно пробивая заклинаниями стены подальше от дверей, мы добрались до пленников. Интуиция заставила в очередной раз соблюсти осторожность, поэтому сначала набросила на комнату щит безмолвия и накрыла свободное пространство тёмным куполом, а лишь затем дала команду Трою включить фонарь. Об особенностях защиты напарника предупредила, окончательно превратившись в его глазах в ведьму. Всё равно клятва не даст ничего рассказать другим.

    Пленники спали чутко. Едва зажёгся свет, один из них сразу приподнял голову. Надо отдать ему должное. Соображал парень быстро. Мокрые комбинезоны с остатками подземной растительности и маленькие фигуры указывали на незваных гостей, а не на хозяев.

    — У них везде прослушка и видеокамеры, надо бежать, — встрепенувшись, быстро протарахтел пленник.

    — Не дёргайся, парень! Мы из профсоюза, — авторитетно заявил Трой, с превосходством разглядывая пленников. — С нами не пропадёшь. За что заперли в эти хоромы?

    — Да мы и сами не знаем, — быстро успокоившись, пожал плечами тот, встав с ложа. Люди из преступного объединения просто так словами не кидались. Раз намекнули, что у них всё под контролем, то так оно и есть.

    — Пустили нас без проблем. Охрана здесь какая-то заторможенная или обкуренная. Посмотрели на входе удостоверения службы, проверили по базе и пропустили в дом под наблюдением двух лбов с невероятной мускулатурой. Делая свою обычную работу, мы обследовали проводку на первом этаже. Сказав охране, что утечку не нашли и нужно посмотреть другой этаж, двинулись дальше. Половину этажа обшарили пока не заглянули в очередную комнату и обнаружили там кучу работающих экранов. Это оказалась комната слежения. Мужик, сидевший в кресле перед мониторами, заорал на охранников на непонятном языке. Те быстренько скрутили нас и запихнули в эту камеру. Раз в день давали еду и на вопросы отвечали зуботычинами. Вот и всё!

    — А начальство, значит, отсутствует, — задумчиво покачал головой Трой. Взглянув в глаза разговорчивого парня, добавил:

    — Это вас и спасло. Следующей паре разведчиков повезло гораздо меньше. Их сразу занесли в разряд врагов.

    — А не вспомнишь, что было на экранах?

    Интуиция натолкнула меня на этот вопрос.

    — Оп-па, баба, — обернулся на голос парень, озадаченно почесав затылок. Разглядеть женскую фигуру под бесформенным комбинезоном было затруднительно. А наши физиономии не являлись эталоном чистоты после путешествия по подземельям.

    — Эта баба завяжет вас узлом и не запыхается, — весело блеснул глазами старый вор.

    — Хм, даже так, — неуверенно пробормотал парень.

    — Я заметил. У меня хорошая зрительная память, — подал голос его напарник, вставший со своего места. Закрыв глаза для лучшего воспоминания, пленник стал перечислять:

    — На двух мониторах виднелся какой-то парк. На третьем — помещение, похожее на кабинет. На следующем — чей-то парадный зал. По крайней мере, колонны блистали золотом. Ещё пара экранов показывали комнаты с людьми и кучей компьютерных терминалов.

    Мужчина открыл глаза.

    — Всё! За другие картинки не поручусь. Эти дисплеи стояли прямо перед глазами, а другие располагались под углом. Разве что на крайнем виднелся нос военного морского корабля.

    — Ничего себе! Гнездо чужой разведки! Вот это мы попали! — озадаченно почесал затылок Трой.

    Я уверена, что под гипнозом из этих парней можно вытащить гораздо больше информации. Не мешало бы самой заглянуть в эту комнатку, но боюсь, потревожу какую-нибудь сигнализацию. Слишком она здесь сложная. Удирать с парнями в случае тревоги будет трудновато.

    Шоана. Основную задачу вы выполнили. Раз это чужая разведка, пусть соответствующие дяди разбираются.

    Синта. Если это мои враги, то за ними должок. А уточнить можно, побывав в той комнатке, о которой упоминали электрики. Надеюсь, там и компьютер с полезной информацией найдётся.

    Шоана. Отправляй пленников в катакомбы. Старик выведет. Для побега можно выбирать более широкие коридоры. Прикрывать людей при срочном отходе у тебя сил не хватит. Заклинания земли и так очень энергоёмкие, а мы кучу стен пропилили. Охраны в доме вполне хватит, чтобы прищемить нам хвост. В запасе, кроме метательного оружия, ничего нет. Можно покидаться огненными шарами, но, боюсь, тогда энергии на щиты не останется, а ведь нас будут расстреливать из автоматов.

    — Старик, выводи пленников. Без тебя не выберутся, — приказала Трою и протянула ему кислородную маску, болтавшуюся на шее.

    — Как чувствовал, что запас пригодится, — проворчал старик, вытаскивая из рюкзака за спиной ещё один дыхательный комплект.

    — Сама-то выберешься? — нерешительно глянул на меня вор, стараясь не смотреть в глаза.

    — Похоже, за этими гадами небольшой должок. Надо посчитаться. Следить за вами будет некогда, — зло буркнула я.

    Наверное‚ люди что-то почувствовали в моём взгляде. Возражать никто не стал. Я злилась. Накопленная на врагов злость требовала выхода. Возможно, удастся выявить кукловода, ответственного за нападения на мачеху. Чувствую, этот дом как-то с ним связан.

    Подробно расспросила пленников о расположении комнаты наблюдения. Немного не повезло. Она находилась над помещениями с другой стороны коридора. Напоследок Трой с чувством сжал мне руку. Отговаривать от авантюры даже не собирался. Опытный старик шестым чувством ощущал исходящую от меня силу, да и понимал, что я продемонстрировала ещё не все возможности.

    Отправила людей в катакомбы и составила план операции. Шуметь всё равно придётся, но стоило затруднить работу противнику.

    Сначала нужно подготовить декорации. Простейшими заклинаниями создала парочку миражей бывших пленников и подготовила мираж охранника, которого показала Шоана. Один из пленников должен лежать на кровати, а вид второго скрывать меня от визуального наблюдения. Пора начинать. Для успокоения вдохнула, выдохнула и сняла магические щиты с помещения.

    — Эй, там, уроды, дайте пожрать! — забарабанила в дверь, имитируя голос одного из парней. С голосом теперь сложностей не было, хоть в певицы записывайся. Шоана идеально управляла организмом.

    — Пойди, отключи говорилку.

    Услышала за дверью приказ обострённым слухом.

    Щёлкнул замок. Едва открылась дверь, и охранник сделал шаг внутрь, нанесла удар. Церемониться не стоило. Ауру урода с гипертрофированными мышцами хорошо рассмотрела. Она была похожа на жизненные поля боевиков, приконченных мною в роще при нападении на лечебницу. Спасти этих людей от заложенной программы уже невозможно. Нарушения в разуме необратимы. Им-то и жить осталось не так много времени. Теперь понятны слова пленника о заторможенности охраны, а я думала, что все люди в доме из иностранцев.

    Удар силой превратил мозги вошедшего в кашу. Подхватив падающую тушу, отбросила труп к стене, накинув на него образ пленника. Под личиной охранника, повернулась и вышла из комнаты. Хорошо, что замки здесь не электронные. Сделала вид, что копаюсь с замком. Ключ так и остался в руках трупа. Забрать у него железку времени не хватило.

    Не спеша, подошла ко второму дежурному. Тот почти дремал, сидя на стуле. Лёгкое касание в височной области отправило его в вечный сон. Всё равно не имею личного энергетического запаса, на котором может отразиться убийство с помощью заклинания жизни. Страшненький из меня полумаг вышел. Пробурчав, на всякий случай, что нужно отлучиться, под личиной охранника двинулась в сторону туалета. Это помещение как раз располагалось на нужной стороне коридора. Пробить заклинанием проход в соседнюю комнату не составило труда.

    Шоана отправилась на верхний уровень, на разведку. В комнате наблюдения находился один человек, сидевший на стуле и напряжённо уставившийся на многочисленные экраны. Хотя дракоша не обладала магическим взглядом и не могла рассмотреть ауру, этого и не нужно. Мне в очередной раз не повезло. Судя по стеклянному взгляду, человек тоже мало чем отличался от робота. А чего я хотела? Кто будет наблюдать за сонной столицей — уж точно не думающий главарь.

    Сделав аккуратный пропил вокруг стула наблюдателя, уронила часть пола вниз. Этот урод даже среагировать успел, вытащил пистолет из наплечной кобуры. Не ожидала от тормоза такой скорости. Ускоренная реакция противнику не помогла. Я быстрее. К тому же пистолет в хозяйстве не помешает. Тащить автомат, перемещаясь в туалет под наблюдением, не стоило. Теперь мне ничто не мешало выскочить в коридор и прихватить автоматическое оружие. Уже есть чем отбиваться в случае тревоги.

    Забравшись в комнату наблюдения, приступила к сбору трофеев, которых оказалось до обидного мало. Картинки экранов писались на один слабенький компьютер, подключённый к непонятному устройству, занимавшему дальний угол помещения. Внешнего управления у электронного блока не оказалось. Вообще непонятно, как он управлялся. Я не обнаружила ни одного канала связи, что весьма странно, потому что экраны исправно показывали далёкие картинки. Клавиатура имелась, но взламывать коды доступа некогда. Интуиция твердила, что времени до поднятия тревоги в обрез.

    Пришлось варварски выламывать накопители из корпуса компьютера. Не давало покоя непонятное устройство в углу комнаты. Обследовать его пространственным зрением не удалось. Непонятная защита укрывала внутренности, как вуалью. Пришлось запускать в корпус Шоану. Ничего подобно в электронике не встречала. К сожалению, подробно исследовать чужую аппаратуру не получилось. Топот многочисленных ног от моего слуха межэтажные перекрытия скрыть не могли. Где-то сработала сигнализация. Недолго думая, разбила переднюю панель непонятного устройства и вырвала из внутренностей странный блок с кучей кристаллов, по рекомендации Шоаны отрезав перед этим плату от питания. Потом разберусь на досуге. Мне встречались в сети принципы записи информации на кристаллические структуры, но это была лишь теория, а я наблюдала такое устройство воочию.

    Пора заканчивать. Дальше задерживаться в доме опасно. Спрыгнула на нижний этаж и перебралась в туалет. Хорошо, нацепила на себя дополнительный силовой щит. Едва высунулась в коридор, сразу получила пару пуль в защиту. Это‚ несмотря на то, что я продолжала оставаться в личине охранника. Что-то мы с дракошей просмотрели. Хозяин этого заведения имел дополнительную систему наблюдения. Обнаружив, что охранник влез в неположенное место, поднял тревогу. Ну что же, повоюем. Злость надо выплеснуть. Шоана показала, что кучка уродов нагло прётся по коридору в мою сторону. Следует проучить!

    Высунула руку с пистолетом из двери и отправила веер подарков. Свист пуль прервал шаги в коридоре. Раздался грохот железа от ударов об пол. С дырами в глазах долго не побегаешь. Подготовка у бойцов оказалась на уровне. Пока стреляла, пара пуль чиркнула по щиту на руке. Высунулась в коридор. Аура у людей почти рассеялась. Судя по всему, здесь ночью остались лишь боевики — запрограммированные зомби. То-то они пёрлись всей толпой по проходу. На подходе слышались шаги очередной партии самоубийц. Сдёрнув с трупов несколько гранат, с небольшим интервалом забросила их за угол, где располагался выход к лестничной клетке. Невероятно! Эти уроды даже не пискнули. Хотя покрошило их осколками гранат весьма основательно.

    Не нравятся мне эти зомби. Нужно сворачиваться. Интуиция уже вопит, что воевать не стоит. Внутренний голос игнорировать нельзя. Подсознание ошибок не даёт. Раскидав по коридору дымовые гранаты, почему-то оказавшиеся у убитых охранников, покинула территорию дома, нырнув в катакомбы.

    Ой, как вовремя! Земля вздрогнула. Ничего себе удар! Меня покатило воздушным поршнем по подземелью‚ как кеглю. Не будь защиты, размазало бы по стенам. Позади грохнуло так, что заложило уши. К очередному воздушному удару я уже подготовилась. Так что устояла и прикрыла щитом путь отхода. Не прогадала! Кое-где по сторонам просели под многочисленными обвалами галереи. Путь и карту подземелий хорошо помнила, так что выбралась из нижних проходов на воздух вполне нормально.

    Перед последним сифоном встретила Троя. Не удержался старик после отголосков мощного взрыва и помчался спасать напарницу. Заклинание ночного зрения ещё действовало. Осмотрев мою грязную, но довольную физиономию, вор проворчал:

    — По улицам несутся пожарные машины и полиция. Аварийные службы передали сообщение о мощном взрыве газа. Думал, уж никогда тебя не увижу.

    — Нет, это не моя работа, — отрицательно покачала я головой. — Хозяин этих уродов подорвал дом, чтобы замести следы. Людей там не было. Одни зомби в людских оболочках. Встречалась с такими раньше.

    — Эрих прислал машину. Ждёт у выхода, — облегчённо вздохнул старик, не обнаружив на мне видимых ран и повреждений.

    ...Внеочередной пакет информации
    Караван снабжения нарвался на патруль. Обеспечение работ прервано. База «Альфа» раскрыта местными службами и потеряна. Основные следы стёрты. Запущена операция прикрытия. Доказательства незаконной деятельности уничтожены. Жду указаний.

    ...Ответ
    Работы в зоне «Альфа» прекратить до восстановления снабжения. Активизировать деятельность на базе «Гамма». Ваши достижения оценены в один уровень. Желаю успехов.

    Источник - knizhnik.org .

    Комментарии:
    Информация!
    Посетители, находящиеся в группе Гости, не могут оставлять комментарии к данной публикации.
    Наверх Вниз