• ,
    Лента новостей
    Опрос на портале
    Облако тегов
    crop circles (круги на полях) ufo ufo нло «соотнесенные состояния» АЛЬТЕРНАТИВНАЯ ИСТОРИЯ Альтерверс Альтернативная медицина Англия и Ватикан Атомная энергия Борьба с ИГИЛ Брайс Де Витт ВОВ Вайманы Венесуэла Военная авиация Вооружение России ГМО Газпром. Прибалтика. Геополитика Гравитационные волны Жизнь с точки зрения науки Информационные войны Историческая миссия России История История оружия Источники энергии Космология Кризис мировой экономики Крым Культура. Археология. МН -17 Малороссия Мегалиты Металлы и минералы Народная медицина Наука Наука и религия Научные открытия Нибиру Новороссия Оппозиция Оружие России Османская империя Песни нашего века Подлинная история России Президентские выборы в России Природные катастрофы Пространство и Время Реформа МВФ Роль России в мире Романовы Российская экономика Россия Россия и Запад СССР США Самолеты. Холодная война с СССР Сирия Сирия. Курды. Старообрядчество Тартария Творчество наших читателей Украина Украина - Россия Украина и ЕС Хью Эверетт Церковь и Власть Человек Экономика России Энергоблокада Крыма Юго-восток Украины борь босса-нова грядущая война детектив для души информационная безопасность исламизм историософия история Санкт-Петербурга ковид многомирие музыка нло нло (ufo) общественное сознание псевдоальтернатива саксофон сказкиПтаха современная литература социальная фантастика удача фантастика фантастическая литература физика философия футурология христианство чистая альтернатива юмор
    Сейчас на сайте
    Шаблоны для DLEторрентом
    Всего на сайте: 70
    Пользователей: 0
    Гостей: 70
    Архив новостей
    «    Сентябрь 2021    »
    ПнВтСрЧтПтСбВс
     12345
    6789101112
    13141516171819
    20212223242526
    27282930 
    Сентябрь 2021 (1117)
    Август 2021 (1394)
    Июль 2021 (1306)
    Июнь 2021 (1428)
    Май 2021 (1176)
    Апрель 2021 (1465)
    Погода
    Брендон Сандерсон: Ритм войны. Том 1 (фрагмент)

     Брендон Сандерсон

    Ритм войны

    СЕМЬ ЛЕТ НАЗАД

    Конечно, паршенди хотели играть на своих барабанах.

    Конечно, Гавилар сказал им, что они могут.

    И, конечно, он не подумал предупредить Навани.

    «Вы видели размер этих инструментов?» - сказала Маратхам, проводя руками по черным волосам. «Куда мы их поместим? И мы уже загружены после того, как ваш муж пригласил всех иностранных сановников. Мы не можем ...

    «Мы устроим более эксклюзивный пир в верхнем бальном зале, - сказал Навани, сохраняя спокойствие, - и поставим барабаны там, вместе с королевским столом».

    Все остальные на кухне были близки к панике, помощники повара бегали в ту или иную сторону, гремели кастрюли, предвкушение рвалось с земли, как растяжки. Гавилар пригласил не только высокопоставленных лиц, но и их родственников. И каждый маршал в городе. И он хотел пиршество нищего в два раза больше. А теперь … барабаны?

    «Мы уже заставили всех работать в нижнем банкетном зале!» - воскликнул Маратам. «У меня нет персонала, чтобы настроить…»

    «Сегодня ночью у дворца слоняется вдвое больше солдат, чем обычно», - сказал Навани. «Мы попросим их помочь вам в настройке». Выставить дополнительную охрану, устроить демонстрацию силы? В этом всегда можно было рассчитывать на Гавилара .

    Во всем остальном у него был Навани.

    «Может сработать, да», - сказал Маратхам. «Приятно заставлять хамов работать, а не держать их под ногами. Значит, у нас два главных праздника? Все в порядке. Глубокое дыхание." Невысокий дворцовый организатор умчался прочь, едва избегая ученика повара, несущего большую миску дымящихся моллюсков.

    Навани отступил в сторону, пропуская повара. Мужчина благодарно кивнул; сотрудники уже давно перестали нервничать, когда она вошла на кухню. Она ясно дала им понять, что эффективное выполнение их работы было достаточным признанием.

    Несмотря на лежащее в основе напряжение, казалось, теперь у них все хорошо в руках - хотя раньше они испугались, когда обнаружили червей в трех бочках с зерном. К счастью, у Светлого Лорда Амарама были запасы для своих людей, и Навани смог вырвать их из его хватки. А пока, с дополнительными поварами, которых они позаимствовали у монастыря, они могли бы накормить всех людей, которых пригласил Гавилар.

    «Я должна дать инструкции, кто будет сидеть в каком зале для пиршеств», - подумала она, выскользнув из кухни в дворцовые сады. И оставьте немного места в обоих. Кто знает, кто еще может появиться с приглашением?

    Она пошла пешком через сад к боковым дверям дворца. Она будет меньше мешать - и ей не придется уворачиваться от слуг - если она пойдет по этому пути. По дороге она сканировала, чтобы убедиться, что все фонари на месте. Хотя солнце еще не зашло, она хотела, чтобы дворец Холинар сегодня ярко сиял.

    Ждать. Неужели это Эсудан - ее невестка, жена Эльхокара - стояла у фонтанов? Она должна была встречать гостей внутри. Стройная женщина собирала свои длинные волосы в пучок, освещенный драгоценными камнями каждого оттенка. Все эти цвета были безвкусными вместе - Навани предпочла несколько простых камней одного цвета, - но это действительно выделяло Эсудан, когда она болтала с двумя пожилыми страстными поклонниками.

    Яркие и дерзкие бури … это был Рушур Крис, художник и мастер искусства. Когда он приехал? Кто его пригласил? Он держал небольшую коробку с нарисованным на ней цветком. Может ли это быть … одна из его новых фабрик?

    Навани почувствовала, что ее тянет к группе, все остальные мысли улетучиваются из ее головы. Как он сделал фабричное отопление, заставляя температуру изменяться? Она видела рисунки, но поговорить с самим мастером-художником …

    Эсудан увидел Навани и ярко улыбнулся. Радость казалась искренней, что было необычно - по крайней мере, когда она была направлена ​​на Навани. Она старалась не воспринимать общую злобу Эсудана по отношению к ней как личное оскорбление; чувствовать угрозу со стороны свекрови было прерогативой каждой женщины. Тем более, что у девушки явно не хватало талантов.

    Навани, в свою очередь, улыбнулся ей, пытаясь вступить в разговор и получше рассмотреть эту коробку. Эсудан, однако, взял Навани за руку. "Мама! Я совершенно забыл о нашей встрече. Иногда я такая непостоянная. Мне очень жаль, пылкая Крис, но мне нужно поспешно уйти.

    Эсудан с силой потащил Навани обратно через сад к кухням. «Спасибо, Келек, что ты появился, мама. Этот человек ужаснейший зануда ».

    "Скучно?" - сказала Навани, повернувшись, чтобы посмотреть через ее плечо. «Он говорил о ...»

    «Драгоценные камни. И другие драгоценные камни. И спрен, и ящики со спреном, и бури ! Можно подумать, он поймет. Мне нужно встретиться с важными людьми. Жены высокопоставленных князей, лучшие генералы страны - все приходят посмотреть на диких священников. Потом я застреваю в саду, разговаривая с пылкими ? Ваш сын бросил меня там, я вам скажу. Когда я найду этого человека ... "

    Навани высвободилась из хватки Эсудана. «Кто-то должен развлекать ярых. Почему они здесь? »

    «Не спрашивайте меня, - сказал Эсудан. «Гавилар чего-то хотел от них, но заставил их развлечь Элхокара. То есть плохие манеры. Честно!"

    Гавилар пригласил одного из самых известных в мире искусных мастеров посетить Холинар, и он не потрудился сказать Навани? Эмоции шевелились глубоко внутри нее, ярость, которую она тщательно сдерживала и держала под замком. Тот человек. Этот штурмовик . Как ... как он мог ...

    Ангерспрен, как кипящая кровь, начал подниматься в небольшую лужу у ее ног. «Успокойся, Навани», - сказала рациональная сторона ее разума. Может, он намерен представить вам пылкую в подарок. Она с усилием прогнала гнев.

    «Яркость!» - раздался голос с кухни. «Яркость Навани! О, пожалуйста! У нас есть проблемы."

    «Эсудан», - сказала Навани, все еще не сводя глаз с пылкого, который теперь медленно шел к монастырю. «Не могли бы вы помочь кухням всем, что им нужно? Я бы хотел…"

    Но Эсудан уже спешил к другой группе в садах, в которой участвовали несколько могущественных генералов-верховных лордов. Навани глубоко вздохнул и нанес еще один удар разочарования. Эсудан утверждала, что заботится о приличиях и манерах, но она вмешивалась в разговор между мужчинами, не приводя мужа в качестве оправдания.

    «Яркость!» - снова окликнула кухарка, помахав ей рукой.

    Навани в последний раз взглянула на пылкую, затем сжала челюсть и поспешила на кухню, стараясь не зацепить юбкой за декоративную шале. "Что теперь?"

    «Вино», - сказал повар. «У нас нет ни Клавенда, ни Рубиновой скамейки».

    "Как?" она сказала. «У нас есть запасы…» Она переглянулась с поваром, и ответ был очевиден. Далинар снова нашел свой винный магазин. Он стал весьма изобретательным в тайном осушении бочек для себя и своих друзей. Ей хотелось, чтобы он уделял хоть половину внимания нуждам королевства.

    «У меня есть частный магазин», - сказала Навани, вытаскивая блокнот из кармана. Она сжимала его безопасной рукой через рукав, когда писала записку. «Я храню его в монастыре с сестрой Талана. Покажи ей это, и она даст тебе доступ ».

    «Спасибо, Яркость», - сказала повар, взяв записку. Прежде чем этот человек вышел за дверь, Навани заметил домового управляющего - седобородого мужчину со слишком большим количеством колец на пальцах - парящего на лестничной клетке, ведущей к собственно дворцу. Он возился с кольцами на левой руке. Беспокоить.

    "Что это?" - спросила она, подходя к ней.

    «Прибыл верховный лорд Райн Хатем и спрашивает об аудиенции у короля. Вы помните, Его Величество обещал сегодня вечером поговорить с Райном о ...

    «Насчет пограничного спора и неправильно нарисованных карт, да, - вздохнул Навани. «А где мой муж?»

    «Непонятно, Яркость», - сказал стюард. «В последний раз его видели с Ярким Лордом Амарамом и некоторыми из тех … необычных фигур».

    Это был термин, которым служители дворца называли новых друзей Гавилара, тех, кто, казалось, приходил без предупреждения или объявления и редко называл свои имена.

    Навани скрипнула зубами, обдумывая места, где мог бы пойти Гавилар. Он рассердится, если она его прервет. Очень хорошо. Он должен заботиться о своих гостях, а не предполагать, что она со всем справится.

    К сожалению, сейчас она … ну, ей придется разобраться со всем и со всеми.

    Она позволила встревоженному управляющему привести ее к парадному входу, где гостей развлекали музыкой, напитками и стихами, пока готовился пир. Других сопровождали хозяева-слуги, чтобы посмотреть на Паршенди, настоящую новинку ночи. Не каждый день король Алеткара подписывал договор с группой таинственных священников, которые могли разговаривать.

    Она извинилась перед верховным лордом Райном за отсутствие Гавилара и предложила самой просмотреть карты. После этого ее остановила вереница нетерпеливых мужчин и женщин, приведенных во дворец по обещанию аудиенции у короля.

    Навани заверил светлоглазых, что их опасения были услышаны. Она обещала разобраться в несправедливостях. Она успокаивала смятые чувства тех, кто думал, что личное приглашение от короля означало, что они действительно получат возможность увидеть его - редкая привилегия в наши дни, если только вы не были одной из «необычных фигур».

    Гости, конечно, еще приходили. Тех, кого не было в обновленном списке, который ей предоставил раздраженный Гавилар ранее в тот же день.

    Золотые ключи Вева! Навани насильно нарисовал дружелюбное лицо для гостей. Она улыбалась, смеялась, махала рукой. Используя напоминания и списки, которые она хранила в своей записной книжке, она спрашивала о семьях, новорожденных и любимых гончих. Она расспрашивала о торговых ситуациях, делала заметки о том, какие светлые глаза, кажется, избегают других. Короче говоря, она вела себя как королева.

    Это была эмоционально утомительная работа, но это был ее долг. Возможно, когда-нибудь она сможет целыми днями возиться с фабриками и притворяться ученым. Сегодня она будет делать свою работу, хотя часть ее чувствует себя самозванцем. Каким бы престижным ни было ее древнее происхождение, ее тревога шептала, что она на самом деле просто деревенская девушка из глуши, носящая чужую одежду.

    В последнее время эта неуверенность усилилась. Спокойствие. Спокойствие. Для такого рода размышлений не было места. Она обошла комнату, обрадовавшись, что Эсудан нашел Элхокара и на этот раз болтает с ним, а не с другими мужчинами. Эльхокар действительно выглядел счастливым, председательствуя на предварительном пиршестве в отсутствие отца. Адолин и Ренарин были там в жесткой униформе - первая восхищала небольшую группу молодых женщин, вторая казалась долговязой и неуклюжей, когда он стоял рядом со своим братом.

    И … был Далинар. Стоя прямо. Каким-то образом выше любого человека в комнате. Он еще не был пьян, и люди кружили вокруг него, как огонь в холодную ночь, - им нужно было быть рядом, но бояться истинного тепла его присутствия. Его преследуемые глаза, кипящие страстью.

    Начинаются бури. Она извинилась и быстро поднялась по лестнице туда, где ей не было бы так тепло. Уезжать было плохой идеей; у них не было царя, и если королева тоже исчезнет, ​​возникнут вопросы. Тем не менее, конечно, каждый мог прожить без нее какое-то время. Кроме того, здесь она может проверить одно из укрытий Гавилара.

    Она пробиралась по похожим на темницу коридорам, проходя мимо Паршенди, несущего поблизости барабаны и говорящего на языке, которого она не понимала. Почему здесь не может быть больше естественного света, еще несколько окон? Она подняла этот вопрос с Гавиларом, но ему это понравилось. Это дало ему больше мест, где можно спрятаться.

    «Вот, - подумала она, останавливаясь на перекрестке». Голоса.

    «… Возможность приносить их туда и обратно из Брайза ничего не значит», - сказал один из них. «Это слишком близко, чтобы быть подходящим расстоянием».

    «Всего несколько лет назад это было невозможно», - сказал глубокий, сильный голос. Гавилар. «Это является доказательством. Связь не разорвана, и коробка позволяет путешествовать. Пока не так далеко, как вам хотелось бы, но мы должны где-нибудь начать путешествие ».

    Навани выглянул из-за угла. Она могла видеть дверь в конце короткого коридора впереди, приоткрытую, позволяя голосам просочиться наружу. Да, Гавилар проводил встречу именно там, где она и ожидала: в своем кабинете. Это была уютная комнатка с красивым окном, спрятанная в углу второго этажа. Место, которое она редко могла посетить, но где люди вряд ли стали искать Гавилара.

    Она медленно поднялась, чтобы заглянуть в приоткрытую дверь. Присутствие Гавилара Холина было достаточно большим, чтобы полностью заполнить комнату. У него была борода, но вместо того, чтобы быть для него немодной, она была … классической. Как ожившая картина, изображение старого Алеткара. Некоторые думали, что он может начать тенденцию, но немногие смогли осуществить этот образ.

    Кроме того, вокруг Гавилара царила атмосфера … искажения. Ничего сверхъестественного или бессмысленного. Просто … ну, ты согласился с тем, что Гавилар мог делать все, что хотел, вопреки любым традициям и логике. Для него это сработает. Так было всегда.

    Царь разговаривал с двумя мужчинами, которых Навани смутно узнал. Высокий мужчина макабаки с родинкой на щеке и более низкий мужчина-ворн с круглым лицом и маленьким носом. Их призвали послами с Запада, но королевства за их дом не дали.

    Тот, что Макабаки, прислонился к книжному шкафу, скрестив руки на груди, его лицо было совершенно невыразительным. Мужчина-Ворин заломил руки, напоминая Навани о дворцовом управляющем, хотя этот человек казался намного моложе. Где-то … ему за двадцать? Может, ему за тридцать? Нет, он мог быть старше.

    На столе между Гавиларом и мужчинами лежала группа сфер и драгоценных камней. У Навани перехватило дыхание, когда она увидела их. Они были одеты в разные цвета и яркость, но некоторые из них казались странными. Они светились инверсией света, как будто они были маленькими ямками фиолетовой тьмы, впитывая цвет вокруг себя.

    Она никогда раньше не видела ничего подобного, но драгоценные камни со спреном внутри могли иметь самые странные проявления и эффекты. Эти … они должны быть предназначены для фабрикаций. Что делал Гавилар со сферами, странным светом и выдающимися артефабрианами? И почему бы ему не поговорить с ней о ...

    Гавилар внезапно выпрямился и взглянул на дверной проем, хотя Навани не издал ни звука. Их взгляды встретились. Так что она толкнула дверь, как будто входила внутрь. Она не шпионила; она была королевой этого дворца. Она могла пойти куда угодно, особенно в свой собственный кабинет.

    «Муж», - сказала она. «Есть гости, которые скучают по тебе на собрании. Похоже, ты потерял счет времени ».

    «Джентльмены, - сказал Гавилар двум послам, - мне нужно извиниться».

    Нервный Ворин провел рукой по тонким волосам. «Я хочу больше узнать о проекте, Гавилар. Кроме того, вам нужно знать, что сегодня вечером здесь еще один из нас. Я заметила ее работу раньше ».

    «У меня скоро встреча с Меридасом и остальными, - сказал Гавилар. «У них должно быть больше информации для меня. После этого мы сможем снова поговорить ".

    - Нет, - резким голосом сказал мужчина Макабаки. «Я сомневаюсь, что мы это сделаем».

    «Здесь есть еще кое-что, Нейл!» - сказал мужчина-Ворин, хотя он последовал за уходящим его другом. "Это важно! Я хочу выйти. Это единственный способ ... »

    "О чем это было?" - спросил Навани, когда Гавилар закрыл дверь. «Это не послы. Кто они на самом деле? »

    Гавилар не ответил. Осознанными движениями он начал срывать шары со стола и складывать их в мешочек.

    Навани бросился вперед и схватил одного. "Что это? Откуда у вас такие светящиеся сферы? Это как-то связано с приглашенными вами сюда артефабрианами? » Она посмотрела на него, ожидая какого-то ответа, какого-то объяснения.

    Вместо этого он протянул руку к ее сфере. «Это не касается тебя, Навани. Вернись на пир ».

    Она сомкнула руку вокруг сферы. «Так я могу продолжать прикрывать тебя? Вы обещали верховному лорду Райну, что всегда будете посредником в его споре сегодня вечером ? Вы знаете, сколько людей ждут вас? И ты сказал, что тебе нужно пойти на еще одно собрание, прежде чем праздник начнется? Вы просто собираетесь игнорировать наших гостей? »

    «Вы знаете, - мягко сказал он, - как я устал от ваших постоянных вопросов, женщина?»

    - Тогда, может быть, попробуй ответить на один или два. Было бы в новинку обращаться с женой как с человеком, а не как с машиной, построенной для подсчета дней недели за вас ».

    Он махнул рукой, требуя шар.

    Инстинктивно она сжала его сильнее. "Почему? Почему ты продолжаешь закрывать меня? Пожалуйста, просто скажи мне.

    «Я занимаюсь секретами, с которыми ты не справишься, Навани. Если бы вы знали масштабы того, что я начал… »

    Она нахмурилась. Объем чего? Он уже покорил Алеткар. Он объединил высокопоставленных лиц. Было ли это о том, как он обратил свой взор на Невостребованные холмы? Несомненно, заселение участка диких земель, населенных всего лишь странным племенем пастухов, было ничем по сравнению с тем, что он уже достиг.

    Он взял ее руку, раздвинул пальцы и вынул шар. Она не дралась с ним; он бы плохо отреагировал. Он никогда не использовал свою силу против нее, не таким образом, но были слова. Комментарии. Угрозы.

    Он взял странную завораживающую сферу и спрятал ее в сумку вместе с остальными. Он плотно затянул мешочек с твердым щелчком и сунул его в карман.

    «Ты меня наказываешь, не так ли?» - потребовал ответа Навани. «Вы знаете мою любовь к фабрикам. Ты издеваешься надо мной именно потому, что знаешь, что это будет больно ».

    «Возможно, - сказал Гавилар, - ты научишься думать, прежде чем говорить, Навани. Возможно, ты узнаешь опасную цену слухов ».

    Это снова? она думала. « Ничего не произошло, Гавилар».

    «Как вы думаете, меня это волнует?» - сказал Гавилар. «Как вы думаете, это заботит суд? Для них ложь ничем не хуже фактов ».

    «Это правда, - поняла она. Гавилара не волновало, изменила ли она ему, а она - нет. Но то, что она сказала, породило слухи, которые трудно подавить.

    Все, о чем заботился Гавилар, было его наследие. Он хотел, чтобы его знали как великого царя, великого лидера. Этот драйв всегда толкал его, но в последнее время он перерос во что-то другое. Он все время спрашивал: запомнят ли его как величайшего короля Алеткара? Сможет ли он соревноваться со своими предками, такими людьми, как Создатель Солнца?

    Если королевский двор считал, что он не может контролировать свою жену, не запятнало бы это его наследие? Что хорошего в королевстве, если Гавилар знал, что его жена тайно любит его брата? В этом Навани представлял собой осколок своего важнейшего наследия.

    «Поговори со своей дочерью», - сказал Гавилар, поворачиваясь к двери. «Я считаю, что мне удалось развеять гордость Амарама. Он может забрать ее обратно, а ее время на исходе. Мало кто из женихов обратит на нее внимание; Скорее всего, мне придется заплатить полцарства, чтобы избавиться от девушки, если она снова откажется от Меридаса.

    Навани фыркнул. « Вы говорите с ней. Если то, что вы хотите, так важно, возможно, вы могли бы сделать это сами хотя бы раз. Кроме того, меня не волнует Амарам. Ясна может лучше ».

    Он застыл, затем оглянулся и заговорил низким, тихим голосом. «Ясна выйдет замуж за Амарам, как я ей сказал. Она отбросит эту фантазию о прославлении, отрицая церковь. Ее высокомерие портит репутацию всей семьи ».

    Навани выступила вперед и позволила ее голосу стать таким же холодным, как и его. «Ты понимаешь, что эта девушка все еще любит тебя, Гавилар. Все они так делают. Эльхокар, Далинар, мальчики … они поклоняются вам. Вы уверены, что хотите открыть им, кем вы являетесь на самом деле? Они ваше наследие. Обращайтесь с ними осторожно. Они определят, как вас запомнят ».

    «Величие определит меня, Навани. Никакие посредственные усилия кого-то вроде Далинара или моего сына не могли подорвать это - и я лично сомневаюсь, что Элхокар мог подняться даже до посредственного уровня ».

    "Как на счет меня?" она сказала. «Я мог бы написать твою историю. Твоя жизнь. Что бы вы ни думали, что сделали, что бы вы ни думали, что достигли … это эфемерно, Гавилар. Слова на странице определяют мужчин для будущих поколений. Вы меня отвергаете, но я держу в руках то, что вам больше всего нравится. Нажми меня слишком далеко, и я буду начать выдавливание.»

    Он не ответил криками или гневом, но холодная пустота в его глазах могла поглотить царства и оставить только черноту. Он поднес руку к ее подбородку и нежно обнял его, издевательство над некогда страстным жестом.

    Это было больнее, чем пощечина.

    «Знаешь, почему я тебя не привлекаю, Навани?» - мягко сказал он. «Как ты думаешь, сможешь ли ты поверить в правду?»

    «Попробуйте хоть раз. Было бы здорово ».

    «Ты недостоин, Навани. Вы утверждаете, что являетесь ученым, но где ваши открытия? Вы изучаете свет, но вы его противоположность. Вещь, разрушающая свет. Вы проводите время, валяясь в грязи на кухне и зацикливаясь на том, распознает ли какой-нибудь незначительный светлый глаз правильные линии на карте.

    «Это не действия величия. Вы не ученый. Вам просто нравится быть рядом с ними. Вы не искусник. Вы просто женщина, которая любит безделушки. У вас нет собственной славы, достижений или способностей. Все отличительное в тебе исходило от кого-то другого. У вас нет власти - вам просто нравится выходить замуж за мужчин, у которых она есть ».

    "Как ты смеешь-"

    «Отрицай это, Навани», - отрезал он. « Отрицай, что любила одного брата, но вышла замуж за другого. Ты притворился, что обожаешь человека, которого ненавидишь, - все потому, что ты знал, что он будет королем.

    Она отпрянула от него, вырвалась из его хватки и повернула голову в сторону. Она закрыла глаза и почувствовала слезы на щеках. Это было сложнее, чем он предполагал, поскольку она любила их обоих - и напор Далинара напугал ее, поэтому Гавилар казался более безопасным выбором.

    Но обвинение Гавилара было правдой. Она могла солгать себе и сказать, что серьезно рассматривала Далинар, но все знали, что она в конечном итоге выберет Гавилара. Так и было. Он был более влиятельным из двух.

    «Вы пошли туда, где были бы больше денег и власти», - сказал Гавилар. «Как и любая простая шлюха. Напиши обо мне все, что хочешь. Скажите это, кричите, провозгласите это. Я переживу свои обвинения, и мое наследство будет сохраняться. Я открыл вход в царство богов и легенд, и как только я присоединюсь к ним, мое королевство никогда не закончится. Я никогда не закончу.

    Затем он ушел, закрыв за собой дверь с тихим щелчком. Даже в споре он контролировал ситуацию.

    Дрожа, Навани пробилась к месту у стола, который кипел гневом. И шамеспрен, который колыхался вокруг нее, как бело-красные лепестки.

    Ярость заставила ее дрожать. Ярость на него. На себя за то, что она не сопротивлялась. Во всем мире, потому что она знала, что то, что он сказал, было хотя бы частично правдой.

    Нет. Не позволяйте его лжи стать вашей правдой. Борись с этим. Скрипнув зубами, она открыла глаза и начала рыться в своем столе в поисках масляной краски и бумаги.

    Она начала рисовать, заботясь о каждой каллиграфической линии. Гордость - словно доказательство для него - заставляла ее быть дотошной и совершенной. Этот поступок обычно ее успокаивал. То, как эти аккуратные, упорядоченные линии превратились в слова, как краска и бумага превратились в смысл.

    В конце концов, у нее был один из лучших символов, которые она когда-либо создавала. Оно читалось просто « Смерть». Подарок. Смерть. Она нарисовала каждый символ в форме башни Гавилара или геральдики меча.

    Молитва нетерпеливо разгорелась в пламени лампы, вспыхнув ярко - и как только он загорелся, ее катарсис сменился позором. Что она делала? Молится за смерть мужа? Шамеспрен вернулся в порыве.

    Как до этого дошло? Их аргументы становились все хуже и хуже. Она знала, что он не тот мужчина, которого он показывал ей в последнее время. Он не был таким, когда разговаривал с Далинаром, Садеасом или даже - обычно - с Ясной.

    Гавилар был лучше этого. Она подозревала, что он тоже это знал. Завтра ей будут вручены цветы. Никаких извинений, чтобы сопровождать их, но подарок, обычно браслет.

    Да, он знал, что должен быть чем-то большим. Но … каким-то образом она пробудила в нем чудовище. И он каким-то образом выявил в ней слабость. Она хлопнула безопасной ладонью по столу, а другой рукой потерла лоб.

    Бури. Не так давно казалось, что они вместе сговорились о королевстве, которое они построят. Теперь они едва разговаривали, не дотянувшись до своих самых острых ножей, нанося им удары прямо в самые болезненные места с точностью, которую можно было получить только благодаря давнему знакомству.

    Она с усилием собралась, поправляя макияж, поправляя волосы. Она могла быть тем, что он сказал, но он был не более чем головорезом, слишком удачливым и умелым заставлять хороших людей следовать за ним.

    Если бы такой человек мог притвориться королем, она могла бы притвориться королевой. Во всяком случае, у них было королевство.

    По крайней мере, один из них должен попытаться запустить его.

    * * *

    Навани не слышал об убийстве, пока оно не было совершено.

    На пиру они были образцом безупречной королевской семьи, сердечными друг к другу, ведущими свои трапезы. Затем Гавилар ушел, сбежав, как только смог найти оправдание. По крайней мере, он дождался окончания ужина.

    Навани спустился, чтобы попрощаться с гостями. Она намекала, что Гавилар никого умышленно не унижал . Он просто был утомлен долгими гастролями. Да, она была уверена, что скоро он получит аудиенцию. Они с удовольствием приедут, когда пройдет следующая буря ...

    Она продолжала и продолжала, пока каждая улыбка не заставляла ее лицо треснуть. Она почувствовала облегчение, когда за ней прибежала посыльная. Она отошла от уходящих гостей, ожидая услышать, что дорогая ваза разбилась или что Далинар храпит за своим столом.

    Вместо этого посыльная привела Навани к дворцовому управляющему, его лицо было маской горя. Глаза покраснели, руки тряслись, пожилой мужчина протянул ей руку и взял ее за руку - словно для устойчивости. Слезы текли по его лицу, попадая в тонкую бороду.

    Увидев его эмоции, она поняла, что редко думала о человеке по имени, редко думала о нем как о человеке. Она часто обращалась с ним как с украшением дворца, как со статуями на улице. Так же, как Гавилар относился к ней.

    - Гере, - смущенно сказала она, взяв его за руку. "Что случилось? Ты в порядке? Мы слишком много работали с тобой без ...

    «Король», - выдохнул пожилой мужчина. «О, Светлость, они взяли нашего короля! Эти священники. Эти варвары. Эти … эти монстры. ”

    Ее непосредственное подозрение заключалось в том, что Гавилар нашел способ сбежать из дворца, и все думали, что его похитили. Этот человек … подумала она, представляя, как он в городе со своими необычными гостями обсуждает секреты в темной комнате.

    Гере прижался к ней крепче. «Яркость, они убили его. Король Гавилар мертв ».

    «Невозможно, - сказала она. «Он самый могущественный человек на земле, возможно, в мире. В окружении Shardbearers. Вы ошибаетесь, Гере. Он ... "

    Он вынослив, как бури. Но, конечно, это было неправдой - это было просто то, что он хотел, чтобы люди думали. Я никогда не закончу ... Когда он говорил такие вещи, ему было трудно не поверить.

    Ей нужно было увидеть тело, прежде чем правда начала наконец просачиваться, охлаждая ее, как зимний дождь. Изломанный и окровавленный Гавилар лежал на столе в кладовой, а охранники насильно отворачивали напуганных сотрудников дома, когда они просили объяснений.

    Навани стоял над ним. Даже с кровью в его бороде, разбитой осколочной пластиной, его затрудненным дыханием и зияющими ранами на его теле … даже тогда она задавалась вопросом, был ли это уловка. То, что лежало перед ней, было невозможным. Гавилар Холин не мог просто умереть, как другие мужчины.

    Она попросила показать ей упавший балкон, где Гавилар был найден безжизненным после падения сверху. Они сказали, что Ясна была свидетельницей этого. Обычно невозмутимая девушка сидела в углу, прижав кулак безопасной рукой ко рту, когда она плакала.

    Только тогда вокруг Навани начали появляться шоковые удары, как треугольники разбивающегося света. Только тогда она поверила.

    Гавилар Холин был мертв.

    Садеас отвел Навани в сторону и с искренней печалью объяснил свою роль в событиях. Она слушала в оцепенелом чувстве оторванности. Она была так занята, что даже не подозревала, что большая часть паршенди покинула дворец тайно, убежав в темноту за несколько мгновений до нападения их миньона. Их лидеры остались, чтобы прикрыть отход.

    В трансе Навани вернулась к кладовой и холодной шелухе Гавилара Холина. Его выброшенная оболочка. Судя по взглядам прислуги и хирургов, они ожидали от нее горя. Возможно, плач. Конечно, в комнате толпами появлялись болеутоляющие, даже несколько редких мучений, как зубы, растущие из стен.

    Она чувствовала что-то родственное этим эмоциям. Печаль? Нет, не совсем так. Сожалеть. Если он действительно был мертв, то … вот и все. Их последний настоящий разговор был еще одним аргументом. Обратного пути не было. Раньше она всегда могла сказать себе, что они помириются. Что они будут охотиться сквозь тернии и найти путь, чтобы вернуться к тому, чем они были. Если не любящий, то хотя бы выровненный.

    Теперь этого никогда не будет. Это было окончено. Он был мертв, она была вдовой, и … бури, она молилась об этом. Это знание пронзило ее насквозь. Она должна была надеяться, что Всевышний не прислушался к ее глупым мольбам, написанным в момент ярости. Хотя часть ее возненавидела Гавилара, на самом деле она не хотела его смерти. Она делала?

    Нет. Нет, это не должно было закончиться. И поэтому она почувствовала еще одно волнение. Жалость.

    Труп Гавилара Холина, лежащий там, лужа крови на столе вокруг него, казался крайним оскорблением его грандиозных планов. Он думал, что он вечен, не так ли? Он думал, что достигнет какого-то грандиозного видения, слишком важного, чтобы поделиться с ней? Что ж, Отец Бурь и Мать Мира игнорировали желания мужчин, какими бы грандиозными они ни были.

    Чего она не чувствовала, так это горя. Его смерть была значимой, но это ничего не значит ее . Кроме, возможно, способа для ее детей никогда не узнавать, кем он стал.

    «Я буду лучшим человеком, Гавилар», - подумала она, закрывая глаза. Для того, кем ты когда-то был, я позволю миру притвориться. Я отдам тебе твое наследие.

    Затем она остановилась. Его Осколочная пластина - ну, пластина, которую он носил - была сломана около пояса. Она сунула пальцы в его карман и почистила свиную кожу. Она вытащила мешочек со сферами, который он демонстрировал ранее, но обнаружила, что он пуст.

    Бури. Куда он их положил?

    Кто-то в комнате закашлялся, и она внезапно осознала, как это выглядело, когда она копалась в его карманах. Навани взял сферы из ее волос, положил их в мешочек, затем сложил в руке, прежде чем положить ее лоб на его сломанную грудь. Это выглядело так, как если бы она возвращала ему подарки, символизируя, что ее свет стал его светом, когда он умер.

    Затем, с его кровью на лице, она встала и изобразила самообладание. В течение следующих часов, организовывая хаос в городе, перевернутом с ног на голову, она беспокоилась, что заработает репутацию бессердечной. Вместо этого людям казалось, что ее стойкость утешает.

    Король ушел, но королевство продолжало жить. Гавилар оставил эту жизнь такой, какой он прожил: в грандиозной драме, которая впоследствии потребовала от Навани собрать осколки.


    Во-первых, вы должны подойти к нему.

    Тип драгоценного камня актуален; Некоторых спренов, естественно, больше привлекают определенные драгоценные камни. Кроме того, очень важно успокаивать спрена тем, что он знает и любит. Например, хороший огонь для пламегасителя просто необходим.

    - Лекция по фабриальной механике, представленная Навани Холином коалиции монархов, Уритиру, Джезеван, 1175 г.

    На Лирину произвело впечатление его спокойствие, когда он проверил десны ребенка на цингу. Годы обучения в качестве хирурга сослужили ему хорошую службу сегодня. Дыхательные упражнения, предназначенные для того, чтобы его руки оставались неподвижными, работали во время шпионажа так же хорошо, как и во время операции.

    «Вот», - сказал он матери ребенка, вытаскивая из кармана маленькую резную записку с панцирем. «Покажи это женщине в обеденном павильоне. Она принесет сока для твоего сына. Следи за тем, чтобы он выпивал все это каждое утро ».

    «Большое спасибо», - сказала женщина с сильным гердазским акцентом. Она прижала сына к себе и посмотрела на Лирин тревожными глазами. «Если … если ребенок … найден…»

    «Я позабочусь о том, чтобы вас известили, если мы узнаем о ваших других детях», - пообещала Лирин. "Я сожалею о вашей утрате."

    Она кивнула, вытерла щеки и отнесла ребенка на сторожевой пост за городом. Здесь группа вооруженных священников сняла с нее капюшон и сравнила ее лицо с рисунками, присланными Сплавом. Хесина, жена Лирин, стояла рядом и читала описания по мере необходимости.

    Позади них утренний туман закрыл Hearthstone. Казалось, это была группа темных, темных комков. Как опухоли. Лирин с трудом могла различить брезент, натянутый между зданиями, предлагавший скудное убежище для множества беженцев, хлынувших из Хердаза. Целые улицы были закрыты, и фантомные звуки - звон тарелок, разговоры людей - разносились сквозь туман.

    Эти лачуги, конечно, никогда не выдержат шторма, но их можно быстро снести и уложить. Иначе жилья просто не хватало. Люди могли собираться в штормовые укрытия на несколько часов, но не могли так жить.

    Он повернулся и взглянул на очередь тех, кто сегодня ждал входа. Он растворился в тумане, сопровождаемый кружащимися насекомыми потоками голода и истощения, подобными струям пыли. Бури. Сколько еще людей сможет вместить город? Деревни, расположенные ближе к границе, должны быть заполнены до отказа, если так много людей пробираются так далеко внутрь.

    Прошло больше года с момента прихода Вечной бури и падения Алеткара. Год, в течение которого страна Хердаз - меньший сосед Алеткара на северо-западе - каким-то образом продолжала сражаться. Два месяца назад враг наконец решил окончательно сокрушить королевство. Вскоре после этого число беженцев увеличилось. Как обычно, солдаты сражались, в то время как простые люди - их поля были вытоптаны - голодали и были изгнаны из своих домов.

    Hearthstone сделала все, что могла. Арик и другие люди - когда-то охранявшие поместье Рошона, а теперь запрещенное оружие - выстроили шеренгу и не дали никому проникнуть в город до того, как Лирин их увидит. Он убедил Яркость Абиаджан в необходимости осмотреть каждого человека. Она беспокоилась о чуме; он просто хотел перехватить тех, кто может нуждаться в лечении.

    Ее солдаты настороженно двинулись по строю. Парши с мечами. Учимся читать, настаивая на том, чтобы их называли «певцами». Спустя год после их пробуждения Лирин все еще находила эти представления странными. Но на самом деле, что ему до этого? В некотором смысле мало что изменилось. Те же старые конфликты поглотили священников так же легко, как и ярких лордов Алети. Люди, почувствовавшие вкус силы, хотели большего, а затем искали ее с помощью меча. Обычные люди истекали кровью, и Лирин оставалось их зашивать.

    Он вернулся к своей работе. Сегодня Лирин предстояло увидеть еще как минимум сотню беженцев. Где-то среди них скрывался человек, виновный в этих страданиях. Он был причиной того, что Лирин так нервничала сегодня. Следующим в очереди был не он, а оборванный мужчина алети, потерявший руку в битве. Лирин осмотрела рану беженца, но на тот момент ей было несколько месяцев, и Лирин ничего не могла поделать с обширным рубцом.

    Лирин двигала пальцем взад и вперед перед лицом мужчины, наблюдая, как его глаза следят за ним. «Шок», - подумала Лирин. «У вас были недавние раны, о которых вы мне не говорите?»

    «Без ран», - прошептал мужчина. «Но разбойники … забрали мою жену, хороший хирург. Забрал ее … оставил привязанным к дереву. Просто ушел, смеясь… »

    Беспокоить. Психический шок нельзя было вырезать скальпелем. «Как только вы войдете в город, - сказал он, - ищите четырнадцатую палатку. Скажи женщинам, что я тебя послал.

    Мужчина тупо кивнул, его взгляд был пустым. Он записал слова? Запомнив черты лица человека - седеющие волосы с волнистым взмахом на спине, три больших родинки на верхней левой щеке и, конечно же, отсутствующую руку - Лирин решила проверить эту палатку для него сегодня вечером. Помощники наблюдали за беженцами, которые могли склониться к самоубийству. Это было лучшее, с чем могла справиться Лирин с таким количеством забот.

    «С тобой», - сказала Лирин, мягко подталкивая мужчину к городу. «Палатка четырнадцать. Не забывай. Я сожалею о вашей утрате."

    Мужчина ушел.

    «Вы так легко говорите, хирург», - раздался голос сзади.

    Лирин обернулась и тут же почтительно поклонилась. Абиаджан, новая горожанка, была священнослужительницей с совершенно белой кожей и тонким красным мрамором на щеках.

    «Яркость», - сказала Лирин. "Что это было?"

    «Вы сказали этому человеку, что сожалеете о его утрате», - сказал Абиаджан. «Ты так охотно говоришь это каждому из них, но, кажется, чувствуешь сострадание, как камень. Вы ничего не чувствуете к этим людям? »

    «Я чувствую, Яркость, - сказала Лирин, - но я должна быть осторожна, чтобы меня не поразила их боль. Это одно из первых правил становления хирургом ».

    "Любопытный." Священница подняла безопасную руку, которая была окутана рукавом хавы. «Вы помните, как я вставал мне руку, когда я был ребенком?»

    "Я делаю." Абиаджан вернулся - с новым именем и новым поручением от Сплавленных - после того, как сбежал вместе с другими после Эверсторма. Она привела с собой много священников, все из этого региона, но из тех, что были в Hearthstone, вернулся только Абиаджан. Она хранила молчание о том, что пережила за прошедшие месяцы.

    «Такое любопытное воспоминание, - сказала она. «Эта жизнь сейчас кажется мечтой. Я помню боль. Спутанность сознания. Суровая фигура причиняет мне еще больше боли - хотя теперь я понимаю, что ты стремился меня исцелить. Столько неприятностей предстоит пережить ребенку-рабу ».

    «Меня никогда не заботило, кого я лечу, Яркость. Раб или король ».

    «Я уверен, что тот факт, что Вистиоу заплатил за меня хорошие деньги, не имеет к этому никакого отношения». Она прищурилась, глядя на Лирин, и, когда она в следующий раз заговорила, ее слова приобрели ритм, как если бы она произносила слова песни. «Ты сочувствовал мне, бедной сбитой с толку ребенку-рабыне, чей разум был украден у нее? Вы плакали о нас, хирург, и о той жизни, которую мы вели? »

    «Хирург не должен плакать», - мягко сказала Лирин. «Хирург не может позволить себе плакать».

    «Как камень», - повторила она снова и покачала головой. «Вы видели какие-нибудь эпидемии на этих беженцах? Если эти спрены попадут в город, они могут убить всех ».

    «Болезнь не вызывается spren», - сказала Лирин. «Он распространяется через загрязненную воду, ненадлежащие санитарные условия или иногда через дыхание тех, кто носит его».

    «Суеверие», - сказала она.

    «Мудрость Вестников», - ответила Лирин. «Нам следует быть осторожными». Фрагменты старых рукописей - переводы переводов переводов - упоминали быстро распространяющиеся болезни, от которых погибли десятки тысяч человек. Подобные вещи не были записаны ни в каких современных текстах, которые он читал, но до него доходили слухи о чем-то странном на Западе - они называли это новой чумой. Подробностей было немного.

    Абиаджан продолжил без дальнейших комментариев. К ней присоединились ее слуги - группа высокопоставленных священнослужителей. Хотя их одежда была модного покроя алети, цвета были более светлыми и приглушенными. The Fused объяснили, что в прошлом певцы избегали ярких цветов, предпочитая вместо этого подчеркивать узоры на своей коже.

    Лирин почувствовала поиск идентичности в том, как действовали Абиаджан и другие священнослужители. Их акценты, их одежда, их манеры - все они были явно алети. Но они были ошеломлены, когда Сплавленные говорили о своих предках, и они искали способы подражать этим давно умершим священнослужителям.

    Лирин обратилась к следующей группе беженцев - на этот раз целой семье. Хотя он должен был быть счастлив, он не мог не задаться вопросом, насколько сложно будет накормить пятерых детей и родителей, которые все страдали от плохого питания.

    Когда он послал их, знакомая фигура двинулась к нему по линии, прогоняя голод. На Ларал теперь было простое платье служанки, с рукой в ​​перчатке вместо рукава, и она несла ведро с водой поджидающим беженцам. Однако Ларал ходил не как слуга. В молодой женщине была определенная … решимость, которую невозможно подавить никаким насильственным подчинением. Конец света казался ей столь же утомительным, как некогда неурожай.

    Она остановилась рядом с Лирин и предложила ему выпить - вынутую из ее бурдюка и налил в новую чашку, как он настаивал, а не налил прямо из ведра.

    «У него три нижних», - прошептала Ларал, когда Лирин отпила глоток.

    Лирин хмыкнула.

    «Короче, чем я ожидал, - заметил Ларал. «Он должен быть великим генералом, лидером гердазского сопротивления. Он больше похож на странствующего купца.

    «Гений бывает во всех формах, Ларал», - сказала Лирин, махнув ей, чтобы она наполнила его чашу, чтобы дать им повод продолжить разговор.

    «Тем не менее…» - сказала она и замолчала, когда мимо прошел Дурнаш, высокий пастор с мраморной черно-красной кожей и мечом на спине. Когда он уже был на правильном пути, она мягко продолжила: «Я искренне удивлена ​​тобой, Лирин. Ни разу ты не предлагал нам сдать этого скрытого генерала.

    «Его казнят», - сказала Лирин.

    «Вы же думаете о нем как о преступнике, не так ли?»

    «Он несет ужасную ответственность; он вел войну против превосходящих сил противника. Он бросил жизни своих людей в безнадежной битве ».

    «Некоторые назвали бы это героизмом».

    «Героизм - это миф, который вы рассказываете молодым идеалистам, особенно когда хотите, чтобы они истекали кровью за вас. В результате одного из моих сыновей убили, а другого забрали у меня. Вы можете сохранить свой героизм и вернуть мне жизни тех, кто был потрачен впустую в глупых конфликтах ».

    По крайней мере, казалось, что это почти закончилось. Теперь, когда сопротивление в Хердасе окончательно сломлено, можно надеяться, что поток беженцев замедлится.

    Ларал смотрел на него бледно-зелеными глазами. Она была увлеченной. Как ему хотелось, чтобы жизнь пошла в другом направлении, этот старый Вистиоу продержался еще несколько лет. Лирин могла бы назвать эту женщину дочерью, и теперь рядом с ним могли бы быть Тьен и Каладин, работающие хирургами.

    «Я не сдам гердазианского генерала», - сказала Лирин. «Перестань так на меня смотреть. Я ненавижу войну, но не буду осуждать твоего героя ».

    - А ваш сын скоро за ним приедет?

    «Мы отправили Калу весточку. Этого должно быть достаточно. Убедитесь, что ваш муж готов отвлечься.

    Она кивнула и пошла предложить воды стражникам у входа в город. Лирин быстро прошла через нескольких следующих беженцев, затем добралась до группы скрытых фигур. Он успокоился с помощью упражнения на быстрое дыхание, которому учитель научил его в операционной много лет назад. Хотя его внутренности были в урагане, руки Лирин не дрожали, когда он махал вперед скрытым фигурам.

    «Мне нужно будет пройти обследование, - мягко сказала Лирин, - чтобы не было ничего необычного, когда я вытаскиваю тебя из очереди».

    «Начни со меня», - сказал самый невысокий из мужчин. Остальные четверо изменили свои позиции, осторожно окружив его.

    «Не смотри, как будто ты его охраняешь, идиоты, - прошипела Лирин. «Вот, сядь на землю. Может, так ты будешь меньше походить на банду головорезов.

    Они выполнили просьбу, и Лирин остановилась на его табурете рядом с очевидным лидером. У него были тонкие посеребренные усы на верхней губе, и ему было около пятидесяти. Его покрытая солнцем кожа была темнее, чем у большинства гердацианцев; он почти мог сойти за Азиша. Его глаза были темно-карими.

    "Ты он?" - прошептала Лирин, когда он приложил ухо к груди мужчины, чтобы проверить его сердцебиение.

    «Я», - сказал мужчина.

    Dieno enne Calah. Dieno «Норка» на древнехердазском языке. Хесина объяснила, что энне - это почетное звание , подразумевающее величие.

    Можно было ожидать, что Минк - как, очевидно, и ожидал Ларал - будет жестоким воином, выкованным на той же наковальне, что и такие люди, как Далинар Холин или Меридас Амарам. Лирин, однако, знала, что убийцы приходят в самых разных упаковках. Норк мог быть невысоким и без зуба, но в его худощавом телосложении была сила, и при осмотре Лирин заметила немало шрамов. На самом деле те, что были на запястьях … это были шрамы, оставленные на коже рабов.

    «Спасибо, - прошептала Диено, - что предоставили нам убежище».

    «Это был не мой выбор», - сказала Лирин.

    «Тем не менее, вы гарантируете, что сопротивление ускользнет, ​​чтобы жить дальше. Благослови вас вестники, хирург.

    Лирин вытащила повязку, а затем начала заматывать рану на руке мужчины, которой не уделяли должного внимания. «Вестники благословляют нас быстрым концом этого конфликта».

    «Да, с посланными захватчиками обратно в Проклятие, из которого они были порождены».

    Лирин продолжила свою работу.

    «Вы … не согласны, хирург?»

    «Ваше сопротивление не удалось, генерал», - сказала Лирин, туго натягивая повязку. «Ваше королевство пало, как и мое. Дальнейший конфликт только приведет к гибели большего числа мужчин ».

    «Конечно, вы не собираетесь подчиняться этим монстрам».

    «Я подчиняюсь человеку, который держит меч у моей шеи, генерал», - сказала Лирин. «Как и всегда».

    Он закончил свою работу, затем провел беглый осмотр четверых товарищей генерала. Никаких женщин. Как генерал будет читать посланные ему сообщения?

    Лирин сделала вид, что обнаружила рану на ноге одного человека, и - после небольшой тренировки - мужчина как следует прихрамывал, а затем издал болезненный вой. От укола иглы из земли вылетал болевой коготь в форме маленьких оранжевых рук.

    «Это потребует операции», - громко сказала Лирин. «Или вы можете потерять ногу. Нет, претензий нет. Мы собираемся сразу же об этом позаботиться ».

    Он попросил Арика принести помет. Размещение остальных четырех солдат, включая генерала, в качестве носильщиков носилок, дало Лирин повод вывести их всех из строя.

    Теперь им просто нужно было отвлечься. Это произошло в лице Торалина Рошона: мужа Ларала, бывшего горожанина. Он выбрался из окутанного туманом города, шатаясь и шатаясь.

    Лирин помахала Минку и его солдатам, медленно ведя их к инспекционному посту. "Вы не вооружены, не так ли?" - прошипел он себе под нос.

    «Мы оставили очевидное оружие, - ответил Минк, - но это мое лицо, а не наши руки предаст нас».

    «Мы подготовились к этому». Молитесь Всевышнему, чтобы это сработало.

    Когда Лирин подошла ближе, он смог лучше разглядеть Рошону. Щеки бывшего городского лорда свисали надутыми щеками, все еще отражая вес, который он потерял после смерти сына семь лет назад. Рошоне приказали сбрить бороду, возможно, потому, что он любил ее, и он больше не носил такама своего гордого воина. На смену им пришли наколенники и короткие штаны скребка для кремов.

    Он держал табурет под мышкой и бормотал невнятным голосом, его деревянная опора ступни скребла по камню на ходу. Лирин, честно говоря, не могла сказать, напилась ли Рошон ради показа или он притворялся. В любом случае мужчина привлек внимание. Пресвитеры на инспекционном посту толкали друг друга, и один из них гудел в приподнятом ритме - что они часто делали, когда их забавляли.

    Рошон выбрал здание поблизости и поставил табурет, затем - к радости наблюдавших за ним священников - попытался на него наступить, но промахнулся и споткнулся, покачиваясь на колышке, чуть не упав.

    Им нравилось смотреть на него. Каждый из этих новорожденных певцов принадлежал тому или иному богатому светилу. Наблюдаете, как бывший городской лорд превратился в спотыкающегося пьяного, который целыми днями выполнял самую черную работу? Для них это было увлекательнее, чем выступление любого рассказчика.

    Лирин подошла к посту охраны. «Этому нужна немедленная операция», - сказал он, указывая на мужчину в носилках. «Если я не доберусь до него сейчас, он может потерять конечность. Моя жена заставит остальных беженцев сидеть и ждать моего возвращения ».

    Из трех священников, назначенных инспекторами, только Дор удосужился проверить лицо «раненого» по рисункам. Норка была первой в списке опасных беженцев, но Дор не обращал внимания на носильщиков. Лирин заметила странность несколькими днями ранее: когда он использовал беженцев с очереди в качестве рабочей силы, инспекторы часто зацикливались исключительно на человеке в носилках.

    Он надеялся, что с Рошоной для развлечения священники будут еще более расслабленными. Тем не менее, Лирин почувствовала, что потеет, когда Дор колебался на одном из снимков. В письме Лирин, возвращенном вместе с разведчиком, который приехал просить убежища, содержалось предупреждение Минку приводить только охранников низкого ранга, которых не будет в списках. Может ли это -

    Двое других священнослужителей засмеялись над Рошоной, которая пыталась - несмотря на свое пьянство - добраться до крыши здания и соскрести с нее скопившийся крем. Дор повернулся и присоединился к ним, рассеянно махнув Лирин вперед.

    Лирин коротко взглянул на свою жену, которая ждала поблизости. Хорошо, что никто из священников не смотрел на нее лицом к лицу, потому что она была бледна, как женщина Шин. Лирин, вероятно, выглядела не намного лучше, но он сдержал вздох облегчения, когда вел Норка и его солдат вперед. Он мог изолировать их в операционной, подальше от посторонних глаз, пока ...

    «Все, прекратите то, что вы делаете!» - крикнул сзади женский голос. «Приготовьтесь проявить почтение!»

    Лирин сразу же захотелось сбежать. Он почти сделал это, но солдаты просто продолжали идти в обычном темпе. Да. Представьте, что вы не слышали.

    «Ты, хирург!» - крикнул ему голос. Это был Абиаджан. Лирин неохотно остановилась, в его голове промелькнули отговорки. Поверит ли она, что он не узнал Норку? Лирин уже была в бешенстве с горожаной после того, как она настояла на том, чтобы вылечить раны Джебера после того, как этот дурак был повешен и порван.

    Лирин обернулась, изо всех сил пытаясь успокоить нервы. Абиаджан поспешила, и хотя певцы не краснели, она явно была взволнована. Когда она заговорила, ее слова приняли отрывистую каденцию. «Приходи ко мне. У нас посетитель ».

    Лирин потребовалось мгновение, чтобы осмыслить слова. Она не требовала объяснений. Это было о ... другом?

    «Что случилось, Яркость?» он спросил.

    Рядом остановились Минк и его солдаты, но Лирин видела, как их руки шевелятся под плащами. Они сказали, что оставили после себя «очевидное» оружие. Помоги ему Всевышний, если это обернется кровью ...

    «Все в порядке, - быстро сказал Абиаджан. «Мы были благословлены. Приходи ко мне. Она посмотрела на Дора и инспекторов. «Передай слово. Никто не должен входить в город или выезжать из него, пока я не сообщу иное ».

    «Яркость», - сказала Лирин, указывая на мужчину в носилках. «Рана этого человека может показаться не ужасной, но я уверен, что если я не лечу ее немедленно, он ...»

    «Это подождет». Она указала на Норка и его людей. «Вы пятеро, подождите. Все просто подождите. Все в порядке. Подожди и … а ты, хирург, пойдем со мной ».

    Она зашагала прочь, ожидая, что Лирин последует за ней. Он встретился глазами с Норком и кивнул ему, чтобы тот подождал, а затем поспешил за городской хозяйкой. Что могло ее так расстроить? Она практиковала царственный вид, но теперь полностью отказалась от него.

    Лирин пересекла поле за городом, идя рядом с линией беженцев, и вскоре нашла ответ. Громадная фигура семи футов ростом вышла из тумана в сопровождении небольшого отряда священнослужителей с оружием. У ужасного существа была борода и длинные волосы цвета засохшей крови, которые, казалось, сливались с его простой одеждой - как если бы он сам носил свои волосы в качестве прикрытия. У него была чисто черная кожа с красными как мрамор линиями под глазами.

    Что наиболее важно, у него был зазубренный панцирь, не похожий ни на один из виденных Лириной, со странной парой панцирных плавников или рогов, возвышающихся над его ушами.

    Глаза существа загорелись мягким красным светом. Один из слитков. Здесь, в Hearthstone.

    Прошло несколько месяцев с тех пор, как Лирин видела его - и это было только мимолетно, так как небольшая группа остановилась на пути к месту сражения в Хердазе. Эта группа взлетела в воздух в легких одеждах, неся длинные копья. Они вызвали неземную красоту, но панцирь на этом существе выглядел гораздо более злобным - как будто можно было ожидать, что это произошло от Проклятия.

    Сплавленный ритмичным языком заговорил с фигурой поменьше, стоявшей рядом с ним, воинской женщиной-паршивой. «Певец», - сказала себе Лирин. Не священник. Используйте правильный термин даже в уме, чтобы не поскользнуться при разговоре.

    Боевая форма выступила вперед, чтобы перевести для Сплавленного. Судя по тому, что слышала Лирин, даже те Фьюзед, которые говорили на алети, часто использовали переводчиков, как будто говорить на человеческих языках было ниже их уровня.

    «Вы, - сказал переводчик Лирин, - хирург? Вы осматривали людей сегодня? »

    «Да», - сказала Лирин.

    Сплавленный ответил, и переводчик снова перевел. «Мы ищем шпиона. Он может быть спрятан среди этих беженцев ».

    Лирин почувствовала, как во рту пересохло. Существо, стоящее над ним, было кошмаром, который должен был остаться легендой, демоном, о котором шептались у полуночного огня. Когда Лирин попыталась заговорить, слова не вышли, и ему пришлось кашлять, чтобы прочистить горло.

    По рявкнувшему приказу Сплавленного солдаты с ним разошлись в очереди. Беженцы попятились, и некоторые попытались бежать, но священнослужители - хотя и были небольшими по сравнению с Сплавленными - были боевыми формами, обладающими мощной силой и ужасающей скоростью. Они поймали бегунов, в то время как другие начали рыться в леске, отбрасывая капюшоны и осматривая лица.

    Не оглядывайся на норку, Лирин. Не нервничай.

    «Мы…» - сказала Лирин. «Мы осматриваем каждого человека, сравнивая его с предоставленными нам рисунками. Я обещаю тебе. Мы были бдительны! Не нужно терроризировать этих бедных беженцев ».

    Переводчик не перевел слова Лирин для Сплавленного, но существо сразу заговорило на своем родном языке.

    «Того, кого мы ищем, нет в этих списках», - сказал переводчик. «Это молодой человек, самый опасный шпион. Он был бы здоровым и сильным по сравнению с этими беженцами, хотя мог притвориться слабым ».

    «Это … это может описать любое количество людей», - сказала Лирин. Неужели ему повезло? Может ли это быть совпадением? Возможно, дело вовсе не в норке. Лирин ощутила момент надежды, как солнечный свет, пробивающийся сквозь грозовые тучи.

    «Вы бы запомнили этого человека», - продолжил переводчик. «Высокий для человека, с волнистыми черными волосами до плеч. Чисто выбритый, на лбу у него клеймо раба. Включая глиф шаш. ”

    Марка раба.

    Шаш. Опасный.

    О нет ...

    Неподалеку один из солдат Слияния откинул капюшон другого скрытого беженца, открыв лицо, которое должно было быть близко знакомо Лирин. И все же суровый человек, которым стал Каладин, выглядел как грубый рисунок чувствительного юноши, которого помнила Лирин.

    Каладин немедленно загорелся силой. Сегодня смерть пришла навестить Hearthstone, несмотря на все усилия Лирины.


    Затем позвольте спрену осмотреть вашу ловушку. Драгоценный камень нельзя заливать полностью, но он также не может быть полностью серым. Эксперименты показали, что семьдесят процентов максимальной мощности Грозового света работают лучше всего.

    Если вы сделали свою работу правильно, spren будет очарован своей будущей тюрьмой. Он будет танцевать вокруг камня, смотреть на него, плавать вокруг него.

    - Лекция по фабриальной механике, представленная Навани Холином коалиции монархов, Уритиру, Джезеван, 1175 г.

    «Я сказал вам, что нас заметили», - сказал Сил, когда Каладин вспыхнул с помощью штормового света.

    Каладин хмыкнул в ответ. Силь превратился в величественное серебристое копье, взмахнув рукой - вид оружия отбросил певцов, которые искали его. Каладин демонстративно избегал смотреть на своего отца, чтобы не выдать их отношения. Кроме того, он знал, что увидит. Разочарование.

    Итак, ничего нового.

    Беженцы в панике поползли прочь, но Сплавы больше не заботились о них. Громадная фигура повернулась к Каладину, скрестив руки на груди, и улыбнулась.

    «Я сказал тебе», - мысленно произнес Сил в уме Каладина. Я буду напоминать вам, пока вы не признаете, насколько я умен.

    «Это новая разновидность», - сказал Каладин, направив копье на Сплавленный. «Вы когда-нибудь видели такое раньше?»

    Нет. Кажется уродливее, чем большинство.

    За последний год на полях сражений тонкой струйкой появлялись новые разновидности Fused. Каладину больше всего были знакомы те, кто умел летать, как Ветрокрылы. Они узнали, что их называли шанай-им ; это примерно означало «Те Небесные».

    Другой Fused не мог летать; как и в случае с Радиантами, у каждого типа был свой набор сил. Ясна предположила, что разновидностей будет десять, хотя Далинар, не объясняя, почему он это знал, сказал, что их будет только девять.

    Эта разновидность стала седьмым по счету сражением Каладина. И, если ветер захочет, седьмого он убьет. Каладин поднял свое копье, чтобы бросить вызов Сплавленному на единоборство, действие, которое всегда помогало Небесным. Этот Сплавленный, однако, махнул своим товарищам, чтобы они ударили по Каладину со всех сторон.

    Каладин ответил, ударив себя вверх. Когда он взлетел в небо, Сил автоматически увеличил свою форму до длинного копья, идеально подходящего для ударов по наземным объектам с воздуха. Штормовой свет бурлил внутри Каладина, заставляя его двигаться, действовать, сражаться. Но ему нужно было быть осторожным. В этом районе были мирные жители, в том числе несколько очень ему дорогих.

    «Давайте посмотрим, сможем ли мы их отвести», - сказал Каладин. Он ударил себя вниз под углом, так что он прыгнул назад к земле. К сожалению, туман не позволил Каладину зайти слишком далеко или слишком высоко, чтобы он не потерял из виду своих врагов.

    - Будь осторожен, - сказал Сил. Мы не знаем, какими силами может обладать этот новый Fused:

    Окутанная туманом фигура на близком расстоянии внезапно рухнула, и что-то вырвалось из тела - небольшая полоска красно-фиолетового света, похожая на спрен. Эта линия света метнулась к Каладину в мгновение ока, затем она расширилась, вновь сформировав форму Сплавленного, со звуком, подобным растягиванию кожи, смешанной с точильным камнем.

    Fused появился в воздухе прямо перед Каладином. Прежде чем Каладин успел среагировать, Сплавленный схватил его одной рукой за горло, а другой - за переднюю часть униформы.

    Сил взвизгнула, превращаясь в туман - ее форма копья была слишком громоздкой для такого ближнего боя. Вес огромного Фьюзена с его каменным панцирем и толстыми мускулами вытащил Каладина из воздуха и ударил его по земле, плашмя на спине.

    Сжимающие пальцы Сплавляемого перекрывают поток воздуха Каладину, но, когда внутри него бушует Грозовой Свет, Каладину не нужно было дышать. Тем не менее, он схватил Сплавляемого за руки, чтобы высвободить их. Отец Бури! Существо было сильным. Двигать пальцами было все равно, что гнуть сталь. Избавившись от первоначальной паники из-за того, что его выдернули из воздуха, Каладин собрался с мыслями и призвал Сила как кинжал. Он порезал «Сплаву» правую руку, затем левую, оставив пальцы мертвыми.

    Те будут исцелять - Сплавленные, как Радианты, использовали Свет, чтобы залечить свои раны. Но с мертвыми пальцами существа, Каладин с ворчанием освободился. Он снова ударил себя вверх, взлетая в воздух. Однако, прежде чем он смог отдышаться, красно-фиолетовый свет пронесся сквозь туман внизу, замкнулся вокруг себя и промелькнул позади Каладина.

    Визеподобная рука обхватила его сзади треугольником рук. Секунду спустя, пронзительная боль пронзила Каладина между плечами, когда Сплавленный зарезал ему шею.

    Каладин закричал и почувствовал, как онемели его конечности, когда ему перерезали спинной мозг. Его Грозовой Свет бросился залечивать рану, но этот Сплав явно имел опыт борьбы с Хирургами, потому что он продолжал вонзать нож в шею Каладина снова и снова, не давая ему выздороветь.

    "Каладин!" - сказал Сил, порхая вокруг него. «Каладин! Что мне делать?" Она превратилась в щит в его руке, но его безвольные пальцы уронили ее, и она вернулась к своей спреновой форме.

    Движения Сплавленного были искусными, точными, поскольку он держался сзади - казалось, он не мог летать в гуманоидной форме, только как лента света. Каладин почувствовал горячее дыхание на своей щеке, когда существо снова и снова наносило удары ножом. Та часть Каладина, которую тренировал его отец, рассматривала рану аналитически. Разрыв позвоночника. Повторное нанесение полного паралича. Умный способ справиться с врагом, который может лечить. При такой скорости «Грозовой свет» Каладина быстро иссякнет.

    Солдат в Каладине действовал скорее инстинктивно, чем обдуманно, и заметил - несмотря на вращение в воздухе, схваченный ужасным врагом, - что перед каждым новым ударом он снова обретал подвижность. Когда ощущение покалывания пронеслось по его телу, Каладин наклонился вперед, а затем ударил головой о Слиток.

    Вспышка боли и белый свет нарушили зрение Каладина. Он повернулся, когда почувствовал, как хватка «Сплавленного» ослабла, а затем упала. Существо схватило Каладина за куртку, держась за него - всего лишь тень для плавающего видения Каладина. Этого было достаточно. Каладин взмахнул рукой по шее твари, Сил превратился в боковой меч. Прорежьте самоцветное сердце, голову или шею Клинком, и - несмотря на огромные силы - Слитый умрет.

    Зрение Каладина достаточно восстановилось, чтобы он увидел фиолетово-красный свет, вспыхнувший из груди Сплавленного. Он оставлял тело позади каждый раз, когда его душа - или что-то еще - становилась лентой красного света. Клинок Каладина начисто срезал голову тела, но свет уже ускользнул.

    Штормград. Эта штука казалась больше веселой, чем певицей. Выброшенное тело провалилось сквозь туман, и Каладин последовал за ним, его раны полностью зажили. Он вдохнул второй мешочек со сферами, приземлившись рядом с упавшим трупом. Мог ли он даже убить это существо? Осколочный клинок мог разрезать спренов, но это их не убивало. Со временем они реформировались.

    По лицу Каладина струился пот, его сердце бешено колотилось внутри. Хотя Грозовой Свет побуждал его двигаться, он успокоился и смотрел на туман, ища признаки Сплавленного. Они ушли достаточно далеко от города, и он не мог больше никого видеть. Просто затененные холмы. Пустой.

    Бури. Это было близко. Настолько близок к смерти, насколько он был за долгое-долгое время. Тем более тревожным было то, как быстро и неожиданно его схватили Сплавы. Было опасно чувствовать, что он владеет ветром и небом, зная, что он может быстро исцелиться.

    Каладин медленно повернулся, чувствуя ветерок на своей коже. Он осторожно подошел к комку, оставшемуся от Сплавленного. Труп - или что бы это ни было - выглядел высохшим и хрупким, цвета поблекли, как раковина давно умершей улитки. Плоть превратилась в какой-то камень, пористый и легкий. Каладин поднял обезглавленную голову и прижал большой палец к лицу, которое рассыпалось, как пепел. Остальная часть тела последовала сама за собой несколько мгновений спустя, затем даже панцирь распался.

    Сбоку проникала полоса фиолетово-красного света. Каладин немедленно бросился вверх, едва избежав хватки Плавленого, образовавшегося из света под ним. Существо, однако, немедленно уронило новое тело и устремилось вверх вслед за Каладином, как свет. На этот раз Каладин уклонился немного слишком медленно, и создание, появившееся из света, схватило его за ногу.

    Сплавленный взмыл вверх, используя свою мощную силу верхней части тела, чтобы взобраться на униформу Каладина. К тому времени, как Силблейд сформировался в руках Каладина, Сплавленный держал его в мощной хватке - ноги обвились вокруг его туловища, левая рука схватила руку с мечом Каладина и протянула ее в сторону, в то время как он сунул свое правое предплечье в горло Каладина. Это заставило его голову приподняться, из-за чего было трудно увидеть Сплавленный, не говоря уже о том, чтобы получить рычаги воздействия на него.

    Однако ему не требовались рычаги воздействия. Схватка с Ветрокрылой была опасной перспективой, потому что, чего бы Каладин ни коснулся, он мог Хлестать. Он излил Свет на своего врага, чтобы отбросить существо. Свет сопротивлялся, как и в случае с Fused, но у Каладина было достаточно, чтобы преодолеть сопротивление.

    Каладин ударил себя в другую сторону, и вскоре почувствовалось, что огромные руки разлучили их двоих. Сплавленный хмыкнул, затем сказал что-то на своем языке. Каладин уронил Sylblade и сосредоточился на попытке оттолкнуть врага. Теперь «Сплавленный» светился Грозовым светом; он поднимался над ним, как люминесцентный дым.

    Наконец хватка врага ослабла, и он выстрелил в сторону Каладина, как стрела из Осколочного лука. Спустя долю секунды этот неумолимый красно-фиолетовый свет вырвался из груди и снова направился прямо к Каладину.

    Каладин едва избежал этого, ударив себя вниз, когда Сплавленный сформировался и потянулся к нему. После исчезновения Fused провалился сквозь туман и исчез. Снова Каладин обнаружил, что на Штормовом свете мало, его сердце колотилось. Он вдохнул третий из четырех мешков сфер. Они научились носить те, которые были вшиты с внутренней стороны их формы. Фьюзед знал, что нужно попытаться отрезать запас сферы Сияющего.

    «Вау», - сказал Сил, зависнув рядом с Каладином, естественно занимая позицию, откуда она могла бы наблюдать за ним. "Он хороший, не так ли?"

    «Это больше, чем это», - сказал Каладин, оглядывая безликий туман. «Он атакует с другой стратегией, чем большинство. Я не очень много боролся ».

    Борьбу на поле боя можно было увидеть нечасто. По крайней мере, не дисциплинированный. Каладин практиковался в построении и становился все более уверенным в игре на мечах, но прошли годы с тех пор, как он тренировался, как избежать хедлокинга.

    "Где он?" - спросил Сил.

    «Я не знаю», - сказал Каладин. «Но мы не должны его бить. Нам нужно только держаться подальше от него, чтобы подоспели остальные.

    Потребовалось несколько минут просмотра, прежде чем Сил вскрикнула. "Там!" - сказала она, образуя световую ленту, указывающую путь к тому, что она видела.

    Каладин не стал ждать дальнейших объяснений. Он ударил себя сквозь туман. Сплав появился, но ухватился за пустой воздух, когда Каладин уклонился. Тело существа упало, когда линия света снова испарилась, но Каладин начал беспорядочный зигзагообразный узор, уклоняясь от Сплавленного еще дважды.

    Это существо использовало Свет Бездны, чтобы каким-то образом формировать новые тела. Все выглядели одинаково, с волосами как своего рода одеждой. Он не возрождался каждый раз - он телепортировался, но использовал ленту света для передачи между локациями. Они встретили Сплав, который мог летать, и других, обладающих способностями, такими как Ткачи Света. Возможно, это была разновидность, чьи способности в некотором роде отражали способности путешествовать Elsecallers.

    После того, как существо материализовалось в третий раз, он снова ненадолго отказался от погони. Он может телепортироваться только три раза, прежде чем ему понадобится отдых, предположил Каладин. Каждый раз он атаковал по три человека. Значит, после этого его силы нужно регенерировать? Или … нет, ему, вероятно, нужно куда-нибудь пойти и принести еще Voidlight.

    Действительно, через несколько минут красно-фиолетовый свет вернулся. Каладин ударил себя прямо от света, набирая скорость. Воздух вокруг него превратился в рев, и к пятому удару он был достаточно быстр, чтобы красный свет не успевал за ним, и отступил позади.

    Не так уж опасно, если ты не сможешь меня достать, не так ли? - подумал Каладин. «Сплавленный», очевидно, пришел к такому же выводу: полоска света нисходила сквозь туман.

    К сожалению, Сплавленные, вероятно, знали, что Каладин намеревается вернуться в Hearthstone. Итак, вместо того, чтобы продолжить, Каладин тоже полетел вниз. Он остановился на вершине холма, заросшей комковатыми каменными бутонами, их виноградные лозы обильно рассыпались от сырости.

    Сплавленный стоял у подножия холма, глядя вверх. Да … эта темно-коричневая накидка, которую он носил, была волосами с макушки, длинными и туго обвивающими его тело. Он сломал шпору панциря со своей руки - острое и зазубренное оружие - и направил его на Каладина. Вероятно, он использовал один из них как кинжал, когда атаковал Каладина в спину.

    И шпора, и волосы, казалось, означали, что он не мог брать с собой предметы при телепортации - поэтому он не мог удерживать сферы Света Бездны при себе, и ему пришлось отступить, чтобы пополнить запасы.

    Сил сформирован как копье. «Я готов», - крикнул Каладин. "Приходи ко мне."

    «Так ты можешь бежать?» - крикнул Сплавленный Алети, его голос был грубым, как скалывание камней. «Следи за мной краем глаза, Ветрокрылая. Скоро мы еще встретимся ». Он стал лентой красного света - оставив еще один рассыпающийся труп, когда он исчез в тумане.

    Каладин сел и глубоко вздохнул. Штормовой свет задул перед ним и смешался с туманом. Этот туман сгорит, когда солнце встанет все выше, но пока он все еще покрывает землю, заставляя ее чувствовать себя жутко и заброшенной. Как будто он случайно попал в сон.

    На Каладина внезапно накатила волна истощения. Тупое ощущение того, что Штормовой свет иссякает, смешанное с обычной дефляцией после битвы. И еще кое-что. Что-то в наши дни становится все более распространенным.

    Его копье исчезло, и снова появился Сил, стоя в воздухе перед ним. Она привыкла носить стильное платье длиной до щиколотки и гладкое, вместо тонкого девичьего. Когда он спросил, она объяснила, что Адолин давал ей советы. Ее длинные бело-голубые волосы превратились в туман, а рукава на ней не было. Зачем ей? Она не была человеком, не говоря уже о Ворине.

    «Что ж, - сказала она, положив руки на бедра, - мы показали ему».

    «Он дважды чуть не убил меня».

    «Я не сказал того, что мы ему показали». Она обернулась, наблюдая, не было ли это уловкой. "Ты в порядке?"

    «Ага, - сказал Каладин.

    "Ты выглядишь усталым."

    "Ты всегда так говоришь."

    «Потому что ты всегда выглядишь усталым, болван».

    Он поднялся на ноги. «Я буду в порядке, когда начну двигаться».

    "Ты-"

    «Мы не собираемся снова спорить об этом. Я в порядке."

    В самом деле, он почувствовал себя лучше, когда встал и втянул еще немного Штормового света. Так что, если бессонные ночи вернулись? Раньше он меньше спал. Раб, которым был Каладин, глупо посмеялся бы, узнав, что этот новый Каладин - светлый Осколок, человек, который любил роскошные жилища и горячую пищу - был расстроен из-за того, что немного потерял сон.

    «Давай, - сказал он. «Если бы нас заметили по дороге сюда ...»

    "Если?"

    «- поскольку нас заметили, они пришлют больше, чем один предохранитель. Небесные придут за мной, а это значит, что миссия под угрозой. Вернемся в город.

    Она выжидающе ждала, скрестив руки на груди.

    «Прекрасно», - сказал Каладин. "Ты был прав."

    «И тебе следует послушать меня больше».

    «И мне следует больше тебя слушать».

    «И поэтому вам следует больше спать».

    «Если бы это было так просто», - сказал Каладин, поднимаясь в воздух. "Давай."

    * * *

    Вейл все больше расстраивалась из-за того, что ее никто не похитил.

    Она прогуливалась по рынку военного лагеря, полностью замаскировавшись, мимо магазинов. Она провела здесь больше месяца с фальшивым лицом, делая правильные комментарии именно тем людям. И по-прежнему никакого похищения. Ее даже не ограбили. К чему приближался мир?

    «Я мог бы ударить нас по лицу», - заметил Сияющий, - если бы ты почувствовал себя лучше.

    Levity из Radiant? Вейл улыбнулась, притворившись, что просматривает фруктовую лавку. Если Radiant отпускал шутки, они действительно приходили в отчаяние. Обычно Radiant был таким же забавным, как ... как ...

    «Обычно Сияющий беззаботен, как демон бездны», - предложила Шаллан, истекая кровью на передний план их личности. Один с особенно большим изумрудом внутри …

    Да, это. Вейл улыбнулся теплу, исходившему от Шаллан и даже от Сияющего, который приходил, чтобы насладиться юмором. В прошлом году все трое достигли комфортного баланса. Они не были такими отдельными, как раньше, и легко менялись личностями.

    Казалось, все идет так хорошо. Конечно, это заставило Вейла волноваться. У них все шло слишком хорошо?

    Не обращайте на это внимания, пока. Она вышла из прилавка с фруктами. В этом месяце она провела в военных лагерях лицо женщины по имени Чанаша: низкорослая светоглазая торговка, добившаяся скромного успеха в аренде своих парней в караваны, пересекающие Расколотые равнины. Они подкупили настоящую женщину, чтобы она открыла лицо Вейлу, и теперь она жила в безопасном месте.

    Вейл повернул за угол и пошел по другой улице. Военный лагерь Садеас был во многом таким, каким она его помнила по дням, когда она жила в этих лагерях, хотя в какой-то мере он был еще жестче. Дорога нуждалась в хорошей очистке; Полипы на каменных почках заставляли соседние фургоны греметь и натыкаться, проезжая мимо. В большинстве киосков возле товаров на видном месте стояла охрана. Это было не то место, где вы доверяли местным солдатам полицию за вас.

    Она прошла больше, чем несколько суден, продавая глифы или другие чары против опасных времен. Стражи бури пытаются продать списки надвигающихся бурь и их даты. Она проигнорировала их и перешла в конкретный магазин, в котором продавались прочные ботинки и походные туфли. Именно это в наши дни хорошо продавалось в военных лагерях. Многие клиенты были путешественниками. Беглый опрос других торговцев расскажет ту же историю. Пайки, которые хватит на долгую поездку. Мастерские по ремонту вагонов или тележек. И, конечно же, все, что не было достаточно уважаемым, чтобы иметь место в Уритиру.

    Существовали также многочисленные загоны для рабов. Почти столько же, сколько борделей. Как только основная масса мирных жителей переехала в Уритиру, все десять военных лагерей быстро превратились в захудалую остановку для караванов.

    По подсказке Сияющего, Вейл тайком проверила через плечо солдат Адолина. Они были вне поля зрения. Хорошо. Она заметила, что Узор наблюдает со стены поблизости, готовый доложить Адолину, если потребуется.

    Все было на месте, и их разведка указала, что ее похищение должно произойти сегодня. Может, ей нужно было подтолкнуть еще немного.

    Наконец к ней подошел торговец обувью - толстый парень с белоснежной бородой. Из-за этого контраста Шаллан захотелось нарисовать его, поэтому Вейл отступил и позволил Шаллан появиться, чтобы взять воспоминание о нем для своей коллекции.

    «Есть что-нибудь, что тебя интересует, Яркость?» он спросил.

    Снова появилась вуаль. «Как быстро ты сможешь получить сотню пар таких?» - спросила она, постукивая по одному из ботинок тростью, которую Чанаша всегда носила в кармане.

    "Сотня пар?" - спросил мужчина, оживившись. «Не долго, Яркость. Четыре дня, если моя следующая партия прибудет вовремя ».

    «Отлично», - сказала она. «У меня особый контакт со старым Холином в его глупой башне, и я могу выгрузить большое количество, если ты доставишь их мне. Конечно, мне понадобится оптовая скидка.

    "Оптовая скидка?" - сказал мужчина.

    Она взмахнула тростью в воздухе. «Да, естественно. Если вы хотите использовать мои контакты для продажи Уритиру, мне нужно будет заключить самую выгодную сделку ».

    Он потер свою бороду. «Ты … Ханаша Хасаре, не так ли? Я слышал о тебе.

    "Хорошо. Вы узнаете, что я не играю в игры ». Она наклонилась и ткнула его тростью в грудь. «У меня есть способ обойти тарифы старого Холина, если мы будем действовать быстро. Четыре дня. В любом случае, ты сможешь сделать это три? "

    «Возможно», - сказал он. «Но я же законопослушный человек, Яркость. Почему … уклонение от тарифов было бы незаконным ».

    «Незаконно, только если мы признаем, что Холин имеет право требовать эти тарифы. Последний раз я проверил, он не был нашим королем. Он может требовать все, что захочет, но теперь, когда бури переменились, Геральды собираются появиться и поставить его на место. Запомни мои слова."

    «Хорошая работа, - подумал Сияющий. С этим хорошо справились.

    Вейл постучал тростью по ботинкам. «Сто пар. Три дня. Я пришлю писца, чтобы он торговался до конца дня. Иметь дело?"

    "Иметь дело."

    Чанаша не был улыбчивым типом людей, поэтому Вейл не одобрил этого купца с такой улыбкой. Она засунула тростник в рукав и коротко кивнула ему, прежде чем продолжить путь по рынку.

    Вы не думаете, что это было слишком откровенно? - спросила Вейл. Последняя часть о том, что Далинар не король, казалась чересчур.

    Сияющий не был уверен - тонкость не была ее сильной стороной, - но Шаллан одобряла. Им нужно было поторопиться, иначе ее бы никогда не похитили. Даже задержка возле темного переулка, в котором, как она знала, часто бывали ее марки, не привлекала внимания.

    Сдерживая вздох, Вейл направилась к винному погребу рядом с рынком. Она приезжала сюда уже несколько недель, и владельцы ее хорошо знали. Разведка сказала, что они, как и торговец обувью, принадлежали к Сынам Чести, группе, за которой охотился Вейл.

    Служанка внесла Вейла внутрь из прохладной погоды в небольшой укромный уголок с собственным столиком. Здесь она могла пить в одиночестве и пересматривать счета.

    Учетные записи. Мля. Она вытащила их из сумки и положила на стол. На что они пошли во имя того, чтобы оставаться в характере. Им нужно было идеально поддерживать иллюзию, поскольку настоящая Ханаша никогда не пропускала и дня, чтобы не сверить свои счета. Казалось, она находила это расслабляющим.

    К счастью, у них была Шаллан, чтобы справиться с этой частью; у нее была некоторая практика со счетами Себариала. Вейл расслабился, позволяя Шаллан взять верх. И на самом деле это было не так уж и плохо. Во время работы она рисовала по краям полей, даже если это было не совсем в ее характере. Вейл вела себя так, как будто это было обязательным условием, чтобы они всегда оставались в полном соответствии с характером, но Шаллан знала, что время от времени им нужно немного расслабиться.

    Мы могли бы расслабиться, посетив игорные заведения … - подумал Вейл.

    Отчасти они должны были быть такими прилежными, потому что эти военные лагеря были соблазнительной площадкой для Вейла. Азартные игры без заботы о приличиях Ворина? Бары, которые обслуживают все, что вы хотите, без вопросов? Военные лагеря были чудесным маленьким штормом вдали от идеального места честности Далинара Холина.

    Уритиру было слишком много Ветрокрылых, мужчин и женщин, которые могли упасть на себя, чтобы убедиться, что ты не поранишь локоть о потерянный стол. Но это место. Veil могло понравиться это место. Так что, может быть, было бы лучше, если бы они остались строго по характеру.

    Шаллан попыталась сосредоточиться на счетах. Она могла сделать эти числа; она впервые обучалась бухгалтерскому учету, когда составляла бухгалтерские книги своего отца. Это началось до того, как она ...

    Прежде, чем она ...

    «Может, пора», - прошептала Вейл. Чтобы вспомнить, раз и навсегда. Все.

    Нет, это не было.

    Но ...

    Шаллан немедленно отступила. Нет, мы не можем об этом думать. Взять под контроль.

    Вейл откинулась на сиденье, когда подали ее вино. Отлично. Она сделала большой глоток и попыталась притвориться, что ведет бухгалтерские книги. Честно говоря, она не могла злиться на Шаллан. Вместо этого она направила его Иалаи Садеасу. Эта женщина не могла довольствоваться тем, что владела здесь небольшой вотчиной, зарабатывала на караванах и держалась при себе. О нет. Ей пришлось спланировать штурм измены.

    И поэтому Вейл попыталась вести бухгалтерские книги и притвориться, что ей это нравится. Она сделала еще один долгий глоток. Спустя короткое время ее мозг начал ощущать нечеткость, и она почти втянула Штормовой свет, чтобы сжечь эффект, но остановилась. Она не заказывала ничего особо опьяняющего. Так что, если у нее закружилась голова ...

    Она подняла глаза, ее глаза стали расфокусированными. Они накачали вино наркотиками! «Наконец-то», - подумала она, прежде чем упасть на сиденье.

    * * *

    «Я не понимаю, насколько это может быть сложно», - говорила Сил, когда они с Каладином приближались к Hearthstone. «Вы, люди, спите буквально каждый день. Ты практиковал это всю свою жизнь ».

    «Вы бы так думали, не так ли, - сказал Каладин, легким шагом приземляясь прямо за городом.

    «Конечно, я бы хотела, раз я только что так сказала», - ответила она, сидя на его плече и наблюдая за ними. Ее слова были беззаботными, но он чувствовал в ней то же напряжение, которое чувствовал, как будто сам воздух был растянут и стянут.

    Смотри на меня краем глаза, Ветрокрылая. Он чувствовал фантомную боль в своей шее, где Сплав вонзил свой кинжал в позвоночник Каладина снова и снова.

    «Даже младенцы могут спать», - сказал Сил. «Только ты мог превратить такую ​​простую вещь в нечто чрезвычайно трудное».

    "Ага?" - спросил Каладин. "И ты сможешь это сделать?"

    "Лечь. На какое-то время притворись мертвым. Вставать. Легкий. О, и поскольку это ты, я добавлю обязательный последний шаг: пожаловаться ».

    Каладин зашагал к городу. Сил ожидал ответа, но ему не хотелось его давать. Не из-за досады, а больше … из-за общей усталости.

    "Каладин?" она спросила.

    В последние месяцы он чувствовал разобщенность. Эти последние годы ... казалось, что жизнь для всех продолжается, но Каладин был отделен от них, неспособен взаимодействовать. Как будто он был картиной, висящей в коридоре, наблюдая за потоком жизни.

    «Хорошо», - сказал Сил. "Я сделаю вашу часть". Ее образ расплылся, и она стала идеальной копией Каладина, сидящего на его собственном плече. «Ну, ладно», - сказала она низким низким голосом. «Ворчать, ворчать. Становитесь в очередь, мужчины. Штормовой дождь, портящий в остальном ужасную погоду. Кроме того, я запрещаю пальцы на ногах ».

    "Пальцы ног?"

    «Люди продолжают спотыкаться!» она продолжила. «Я не могу допустить, чтобы вы все причиняли себе вред. Итак, с этого момента никаких пальцев на ногах. На следующей неделе мы постараемся избавиться от ног. А теперь иди и принеси немного еды. Завтра мы встанем до рассвета, чтобы потренироваться хмуриться друг на друга.

    «Я не , что плохо,» сказал Kaladin, но не мог удержаться от улыбки. «Кроме того, твой голос Каладина больше похож на тефт».

    Она снова изменилась и села чопорно - явно довольная собой. И он должен был признать, что чувствовал себя более оптимистично. «Штормы, - подумал он. Где бы я был, если бы не нашел ее?

    Ответ был очевиден. Он был бы мертв на дне пропасти, прыгнув в темноту.

    Подойдя к Hearthstone, они обнаружили сцену относительного порядка. Беженцы были возвращены в строй, и певцы боевых искусств, пришедшие с Фьюзедом, ждали рядом с отцом Каладина и новой городской хозяйкой с оружием в ножнах. Казалось, все понимали, что их следующие шаги будут во многом зависеть от результатов поединка Каладина.

    Он зашагал вверх и схватился за воздух перед собой, Силопье превратилось в величественное серебряное оружие. Певцы обнажили оружие, в основном мечи.

    «Вы можете сразиться с Сияющим в одиночку, если хотите», - сказал Каладин. «В качестве альтернативы, если вам не хочется сегодня умирать, вы можете собрать певцов в этом городе и отступить в получасовой прогулке на восток. Там есть штормовой приют для людей с внешних ферм; Я уверен, что Абиаджан может вас к этому привести. Оставайся дома до заката.

    Шесть солдат бросились на него.

    Каладин вздохнул, втягивая еще несколько сфер своего Штормового света. Стычка длилась около тридцати секунд, в результате чего одна из певиц погибла с выжженными глазами, в то время как другие отступили, их оружие было разрезано пополам.

    Кто-то увидел бы в этой атаке храбрость. На протяжении большей части истории Алети простых солдат поощряли бросаться на Носителей Осколков. Генералы учили, что малейший шанс получить Осколок стоит невероятного риска.

    Это было достаточно глупо, но Каладин не уронил осколок, когда его убили. Он был Сияющим, и эти солдаты знали это. Судя по тому, что он видел, отношение солдат-певцов во многом зависело от того, кому они служили. Тот факт, что они так безрассудно бросили свои жизни, не особо отзывался об их хозяине.

    К счастью, оставшиеся пятеро послушали Абиаджана и других певцов Hearthstone, которые - с некоторыми усилиями - убедили их, что, несмотря на храбрые сражения, они потерпели поражение. Вскоре все они поплелись сквозь быстро рассеивающийся туман.

    Каладин снова проверил небо. «Должно быть уже близко», - подумал он, подходя к блокпосту, где его ждала его мать с узорным платком на распущенных до плеч волосах. Она обняла Каладина боком, обнимая маленького Ородена, который протянул руки, чтобы Каладин взял его.

    "Ты становишься высоким!" он сказал мальчику.

    «Гагадин!» - сказал ребенок, затем помахал в воздухе, пытаясь поймать Сила, который всегда предпочитал появляться в семье Каладина. Она проделала свой обычный трюк, приняв формы различных животных и подпрыгивая в воздухе за ребенком.

    «Итак, - сказала мать Каладина, - как Лин?»

    «Это всегда должен быть ваш первый вопрос?»

    «Прерогатива матери», - сказала Хесина. "Так?"

    «Она рассталась с ним», - сказал Сил в форме крошечной светящейся гончей. Слова казались странными, исходившими из его уст. «Сразу после нашего последнего визита».

    «О, Каладин», - сказала его мать, еще раз заключив его в объятия. "Как он это воспринимает?"

    «Он дулся добрых две недели, - сказал Сил, - но я думаю, что он в основном переживал».

    «Он здесь», - сказал Каладин.

    «И он никогда не отвечает на вопросы о своей личной жизни», - сказала Хесина. «Заставил свою бедную мать обратиться к другим, более божественным источникам».

    «Смотри», - сказал Сил, теперь скакая, как кремлинг. « Она знает, как со мной обращаться. С достоинством и уважением, которых я заслуживаю ».

    - Он снова проявил к вам неуважение, Сил?

    «Прошел как минимум день с тех пор, как он упомянул, насколько я хорош».

    «Это явно несправедливо, что мне приходится иметь дело с вами обоими одновременно, - сказал Каладин. - Этот гердазийский генерал добрался до города?

    Хесина указала на соседнее здание, расположенное между двумя домами, на один из деревянных сараев для сельскохозяйственного оборудования. Это не выглядело очень крепким; некоторые доски были покороблены и сорваны недавним штормом.

    «Я спрятала их там, когда начались боевые действия», - объяснила Хесина.

    Каладин передал ей Ородена и направился к сараю. «Хватай Ларал и собери горожан. Сегодня происходит что-то грандиозное, и я не хочу, чтобы они паниковали ».

    «Объясни, что ты имеешь в виду под словом« большой », сынок».

    «Вот увидишь», - сказал он.

    «Ты собираешься поговорить со своим отцом?»

    Каладин заколебался, затем взглянул через туманное поле на беженцев. Горожане начали покидать свои дома, чтобы посмотреть, из-за чего весь шум. Он не мог заметить своего отца. "Куда он делся?"

    «Чтобы проверить, действительно ли тот пастух, которого вы нарезали, мертв».

    «Конечно, знал», - вздохнул Каладин. «Я займусь Лириной позже».

    Внутри сарая несколько очень обидчивых гердазцев натянули на него кинжалы, когда он открыл дверь. В ответ он втянул немного штормового света, заставив струйки люминесцентного дыма подняться над обнаженной кожей.

    «Клянусь тремя богами», - прошептал один из них, высокий парень с хвостиком. "Это правда. Вы вернулись.

    Эта реакция встревожила Каладина. Этот человек, как борец за свободу в Хердазе, должен был увидеть Radiant раньше. В идеальном мире армии коалиции Далинара уже несколько месяцев поддерживали бы усилия Гердаза за свободу.

    Только все отказались от Хердаза. Маленькая страна казалась близкой к краху, и армии Далинара зализывали свои раны после битвы на Тайленском поле. Затем стали поступать сообщения о сопротивлении в Хердазе. Каждый отчет звучал так, как будто гердазианцы почти закончили, и поэтому ресурсы были выделены на более выгодные фронты. Но каждый раз Хердас стоял сильный, беспощадно преследуя врага. Армии Одиума потеряли десятки тысяч человек, сражаясь в этой маленькой, стратегически неважной стране.

    Хотя Хердаз в конце концов пал, потери врага были чрезвычайно высоки.

    «Кто из вас Норка?» - спросил Каладин, когда он говорил, изо рта вылетало сияющее штормовое сияние.

    Высокий парень указал на заднюю часть сарая, туда, где к стене прислонилась затененная фигура, закутанная в плащ. Каладин не мог разглядеть свое лицо под капюшоном.

    «Для меня большая честь встретиться с самим легендой», - сказал Каладин, выступая вперед. «Мне сказали направить вам официальное приглашение вступить в коалиционную армию. Мы сделаем все возможное для вашей страны, но пока Светлый лорд Далинар Холин и королева Ясна Холин оба очень хотят встретиться с человеком, который так долго сопротивлялся врагу.

    Норка не двинулась с места. Он остался сидеть, склонив голову. Наконец, один из его людей подошел и потряс мужчину за плечо.

    Плащ сдвинулся, и тело обмякло, обнажив рулоны брезента, собранные так, чтобы походить на фигуру человека в плаще. Манекен? Что в неизвестном имени Отца Бури?

    Солдаты казались столь же удивленными, хотя высокий только вздохнул и покорно посмотрел на Каладина. «Он иногда так поступает, Брайтлорд».

    "Делает что? Превращается в тряпки? »

    «Он ускользает», - объяснил мужчина. «Ему нравится видеть, сможет ли он сделать это незаметно для нас».

    Один из других мужчин ругался на Хердазиане, когда искал за ближайшими бочками, в конце концов обнаружив одну из незакрепленных досок. Он выходил в темный переулок между зданиями.

    «Я уверен, что мы найдем его где-нибудь в городе», - сказал мужчина Каладину. «Дайте нам несколько минут, чтобы поохотиться на него».

    «Можно было бы подумать, что он будет избегать игр, - сказал Каладин, - учитывая опасную ситуацию».

    «Ты … не знаешь нашего ганчо, Брайтлорд», - сказал мужчина. «Именно так он относится к опасным ситуациям».

    «Он не любит, когда его поймают», - сказал другой, качая головой. «Когда он в опасности, он должен исчезнуть».

    "И бросить своих людей?" - ошеломленно спросил Каладин.

    «Вы не выживете, как норка, не научившись выходить из ситуаций, от которых другие не смогли бы сбежать», - сказал высокий гердацианин. «Если бы мы были в опасности, он бы попытался вернуться за нами. Если он не мог ... ну, мы его охранники. Любой из нас отдал бы свою жизнь, чтобы он мог сбежать ».

    «Не то чтобы мы ему очень нужны», - сказал другой. «Сама Ганлос Риера не смогла его поймать!»

    «Что ж, найдите его, если можете, и передайте мое сообщение», - сказал Каладин. «Нам нужно как можно скорее покинуть этот город. У меня есть основания подозревать, что сюда направляется более крупный отряд Fused ».

    Гердазианцы приветствовали его, хотя для военнослужащего другой страны в этом не было необходимости. В окрестностях Radiants люди творили странные вещи.

    "Отличная работа!" - сказал Сил, выходя из сарая. «Ты едва нахмурился, когда тебя назвали Брайтлордом».

    «Я такой, какой я есть», - сказал Каладин, проходя мимо своей матери, которая сейчас совещалась с Ларал и Брайтлордом Рошоном. Каладин заметил, что его отец организовал некоторых бывших солдат Рошоны, которые пытались загнать беженцев в загон. Судя по меньшей линии, некоторые вроде бы сбежали.

    Лирин заметила приближающегося Каладина, и его губы сжались. Хирург был ниже ростом - Каладин получил свой рост от матери. Лирин отошла от группы и вытерла платком пот с его лица и лысеющей головы, затем сняла очки и тихонько полировала их, когда подошел Каладин.

    - Отец, - сказал Каладин.

    «Я надеялась, - мягко сказала Лирин, - что наше послание вдохновит вас на то, чтобы подойти скрытно. ”

    «Я пытался», - сказал Каладин. «Но Сплавленные установили посты по всей земле, наблюдая за небом. Рядом с одним из них неожиданно рассеялся туман, и я оказался незащищенным. Я надеялся, что они меня не заметили, но… - он пожал плечами.

    Лирин снова надела очки, и оба знали, о чем он думает. Лирин предупредила, что, если Каладин продолжит навещать его, он принесет смерть в Hearthstone. Сегодня дело дошло до напавшего на него певца. Лирин накрыла труп саваном.

    «Я солдат, отец, - сказал Каладин. «Я борюсь за этих людей».

    «Любой идиот с руками может держать копье. Я тренировал твои руки для чего-то лучшего ».

    - Я… - Каладин остановился и глубоко вздохнул. Он услышал вдали характерный стук. Ну наконец то.

    «Мы можем обсудить это позже», - сказал Каладин. «Иди собери все, что хочешь взять. Быстро. Нам нужно уйти ».

    "Покинуть?" - сказала Лирин. «Я уже сказал вам. Я нужен горожанам. Я не собираюсь отказываться от них ».

    «Я знаю», - сказал Каладин, махнув рукой в ​​небо.

    «Что ты…» Лирин замолчала, когда из тумана появилась огромная темная тень, машина невероятных размеров медленно летела по воздуху. По обе стороны в строю взлетели две дюжины Ветрокрылых, ярко сияющих Грозовым Светом.

    Это был не столько корабль, сколько гигантская плавучая платформа. В любом случае Авеспрен образовался вокруг Лирин, как кольца голубого дыма. Что ж, в первый раз, когда Каладин увидел, как Навани заставляет платформу плавать, он тоже разинул рот.

    Он прошел перед солнцем, бросив Каладина и его отца в тень.

    «Вы ясно дали понять, - сказал Каладин, - что вы с матерью не покинете людей Hearthstone. Поэтому я договорился привезти их с нами ».


    Последний шаг в захвате spren - самый сложный, так как вы должны удалить Stormlight из драгоценного камня. Конкретные техники, используемые каждой гильдией артефабриков, строго охраняются в секрете и доверяются только их самым старшим членам.

    Самый простой способ - использовать ларкин - тип крема, который питается на Грозовом свете. Это было бы замечательно и удобно, если бы эти существа не вымерли почти полностью. Войны в Эймии частично велись из-за этих, казалось бы, невинных маленьких существ.

    - Лекция по фабриальной механике, представленная Навани Холином коалиции монархов, Уритиру, Джезеван, 1175 г.

    Навани Холин перегнулся через борт летающей платформы и посмотрел вниз на сотни футов вниз, на камни. Там много говорилось о том, где она жила, что ее все время удивляло, насколько плодородной была Алеткар. Камни скапливались на каждой поверхности, кроме тех, где они были расчищены для проживания или ведения сельского хозяйства. Целые поля диких трав колыхались на ветру зеленью, подпрыгивая с жизненной силой. Деревья служили оплотом для защиты от штормов, с переплетенными ветвями, крепкими, как фаланга.

    Здесь - в отличие от Расколотых равнин или Уритиру - все росло. Это был дом ее детства, но теперь он казался почти чужим.

    «Я бы очень хотел, чтобы ты так не манипулировал, Яркость», - сказал Велат. Ученый средних лет заплетал тугие косы против ветра. Она действительно пыталась заботиться о всех вокруг нее.

    Навани, естественно, наклонился дальше. Казалось бы, за более чем пятьдесят лет жизни она нашла бы способ подняться над своей природной стремительностью. Вместо этого она предпочла бы тревожно найти путь к достаточной силе, чтобы просто делать то, что она выбрала.

    Внизу ее летающая платформа оставляла на камнях приятную геометрическую тень. Горожане собрались вместе, глядя вверх, когда Каладин и другие Ветрокрылые попятились, чтобы освободить место для приземления.

    - Яркий лорд Далинар, - сказал Велат, - не могли бы вы убедить ее, пожалуйста? Клянусь, она сейчас уйдет.

    «Это Navani в корабль, Velat,» сказал Dalinar сзади, его голос , как устойчивый , как сталь, так как неизменен , как математика. Ей нравился его голос. «Я думаю, она бы меня выкинула, если бы я попытался помешать ей насладиться этим моментом».

    «Разве она не может наслаждаться этим из центра платформы? Может быть, хорошо привязан к палубе? С двумя веревками? "

    Навани усмехнулась, когда ветер трепал ее распущенные волосы. Она держалась за поручень от руки. «Сейчас здесь нет людей. Пошли приказ - ровный спуск на землю ».

    Она начала этот проект, взяв за образец старые мосты через пропасть. В конце концов, это был не военный корабль, а транспорт, предназначенный для перемещения больших групп людей. Конечная конструкция представляла собой не что иное, как большой деревянный прямоугольник: более ста футов в длину, шестьдесят футов в ширину и около сорока футов в толщину, чтобы выдержать три палубы.

    Они построили высокие стены и крышу в задней части верхней палубы. Передняя третья была открыта для воздуха, с перилами по бокам. Большую часть поездки инженеры Навани держали свой командный пункт в защищенной части. Но из-за того, что сегодня потребовался тонкий маневр, они выдвинули столы и прикрутили их к палубе в правом переднем углу платформы.

    «Справа», - подумала она. Должны ли мы вместо этого использовать морские термины? Но это не океан. Мы летим.

    Летающий. Это сработало. Не только в маневрах и испытаниях на Расколотых равнинах, но и в реальной миссии, пролетая сотни миль.

    Позади нее более дюжины горячих инженеров ухаживали за командным постом под открытым небом. Ка - писец из одного из отрядов Ветрокрылых - отправил приказ Уритиру через спандекс. В движении они не могли писать полные инструкции - у Spanreeds с этим были проблемы. Но они могли посылать вспышки света, которые можно было интерпретировать.

    В Уритиру другая группа инженеров работала над сложными механизмами, которые удерживали этот корабль в воздухе. Фактически, в нем использовалась та же технология, что и для прядильных тросов. Когда один из них двигался, другой двигался вместе с ним. Что ж, половинки драгоценного камня также могут быть соединены так, чтобы, когда одна из них опускалась, другая половина - независимо от того, где она была - поднималась в воздух.

    Была передана сила: если бы дальняя половина находилась под чем-то тяжелым, у вас были бы проблемы с опусканием вашей. К сожалению, произошел дополнительный распад; чем дальше друг от друга были две половинки, тем большее сопротивление вы ощущали при их перемещении. Но если вы могли переместить загон, почему бы не сторожевую башню? Почему не карету? Почему не целый корабль ?

    Так получилось, что сотни людей и рабочих работали над системой шкивов, соединенных с широкой решеткой драгоценных камней в Уритиру. Когда они опустили решетку вдоль края плато за пределами башни, корабль Навани поднялся в небо.

    Другая решетка, закрепленная на Расколотых равнинах и соединенная с чуллами, затем могла быть использована для движения корабля вперед или назад. Настоящий прогресс произошел, когда они научились использовать алюминий, чтобы изолировать движение по плоскости и даже изменять векторы силы. Конечным результатом были чуллы, которые могли некоторое время тянуть, а затем разворачиваться - драгоценные камни временно разъединялись - чтобы маршировать в обратном направлении, поскольку все это время дирижабль продолжал двигаться по прямой.

    Чередуя эти две решетки - одна для контроля высоты, а вторая для контроля горизонтального движения, - позволил кораблю Навани взлететь.

    Ее корабль. Ее корабль. Ей хотелось поделиться этим с Эльхокаром. Хотя большинство людей помнили ее сына только как человека, который изо всех сил пытался заменить Гавилара на посту короля, она знала его как любопытного, любознательного мальчика, который обожал ее рисунки. Он всегда любил высоту. Как бы ему понравился вид с этой палубы ...

    Работа над этим судном помогла ей выжить в течение нескольких месяцев после его смерти. Конечно, не ее математика наконец сделала этот корабль реальностью. Они узнали о взаимодействии между соединенными фабриками и алюминием во время экспедиции на Аймию. Это тоже не было прямым результатом ее инженерной схемы; корабль был немного более приземленным по внешнему виду, чем ее оригинальные фантастические конструкции.

    Навани просто руководила людьми умнее, чем она была. Так что, возможно, она не заслуживала улыбки, как ребенок, когда наблюдала, как это работает. Во всяком случае, она это сделала.

    Выбор имени занял у нее несколько месяцев размышлений. В конце концов, однако, она черпала вдохновение из мостов, которые ее вдохновляли. В частности, тот, который - много месяцев назад - спас Далинара и Адолина от верной смерти, что, как она надеялась, это судно сделает для многих других в столь же ужасных ситуациях.

    Итак, первый в мире воздушный транспорт был назван Четвертым мостом. С разрешения старой команды верховного маршала Каладина, она встроила их старый мост в центре палубы в качестве символа.

    Навани отошел от уступа и направился к командному пункту. Она услышала, как Велат вздохнул с облегчением - картограф привязал себя к палубе веревкой. Навани предпочел бы привести Исасика, но он отправился в одну из своих картографических экспедиций, на этот раз в восточную часть Расколотых равнин.

    Тем не менее, у нее был полный набор ученых и инженеров. Белобородый Фалилар просматривал схемы вместе с Рушу, в то время как множество помощников и писцов бегали туда-сюда, проверяя структурную целостность или измеряя уровни Грозового света в драгоценных камнях. В этот момент Навани ничего не оставалось, кроме как стоять и выглядеть важным. Она улыбнулась, вспомнив, что Далинар говорил нечто подобное о полевых генералах, когда план был запущен.

    Четвертый мост установлен вниз, а передние двери нижнего уровня открыт , чтобы принять пассажиров. К городу потекла дюжина танцоров. Сияя Штормовым светом, они двигались странной походкой - попеременно отталкиваясь одной ногой и скользя другой. Они могли скользить по дереву или камню, как по льду, и грациозно перепрыгивать через камни.

    Последний танцор в группе - долговязая девушка, которая, казалось, выросла на целую ногу за последний год, - все же пропустила прыжок и споткнулась о большой камень, от которого уклонились другие. Навани скрыл улыбку. К сожалению, сияние не избавило человека от неловкости в период полового созревания.

    Edgedancers посадили горожан в транспорт и лечили раненых или больных. Ветрокрылы устремились по небу в поисках потенциальных проблем.

    Вместо того, чтобы беспокоить инженеров или солдат, Навани переместился к Кмаклу, супругу принца Тайлена. Престарелый муж Фен был флотом, и Навани подумал, что ему понравится присоединиться к ним в первой миссии Четвертого моста . Он почтительно поклонился ей, его брови и длинные усы опустились вдоль его лица.

    «Вы, должно быть, думаете, что мы очень дезорганизованы, адмирал», - сказал ему Навани на тайлене. «Никакой капитанской каюты и лишь несколько прикрученных столов для командного пункта».

    «Это, конечно, странный корабль», - ответил пожилой моряк. «Но по-своему величественна. Я слушал рассказ ваших ученых, и они предположили, что корабль развивает в среднем около пяти узлов.

    Навани кивнул. Эта миссия началась как расширенное испытание на выносливость - действительно, Навани еще не был в этом путешествии, когда оно началось. Четвертый мост провел недели вылетали над Steamwater океаном, укрывшись от штормов в Лайтс и прибрежных бухтах. В то время единственной командой корабля были инженеры и горстка моряков.

    Затем пришел запрос от Каладина. Хотят ли они пройти более строгий стресс-тест, украдив целый город из Алеткара, спасая при этом печально известного генерала Гердаза? Далинар принял решение, и Четвертый мост изменил курс на Алеткар.

    Сегодня Ветрокрылые доставили на судно командный состав, включая Навани, и Радиантов.

    «Пять узлов», - сказал Навани. «Не особенно быстро по сравнению с вашими лучшими кораблями».

    «Простите, Яркость», - сказал он. «Но это, по сути, гигантская баржа - и для этого пять узлов впечатляют, даже если не учитывать тот факт, что она летит. " Он покачал головой. «Этот корабль быстрее, чем армия, идущая в два раза быстрее, но при этом он вводит ваши войска свежими и обеспечивает собственную мобильную возвышенность для поддержки стрельбы из лука».

    Навани не мог удержаться от гордости. «Еще предстоит решить множество проблем», - сказала она. «Вентиляторы на задней части почти не увеличили скорость. Нам понадобится что-то получше. Вовлеченная рабочая сила огромна ».

    «Если вы так говорите, - сказал он. Пожилой мужчина принял отстраненное выражение, повернулся и посмотрел в сторону горизонта.

    "Адмирал?" - спросил Навани. "С тобой все впорядке?"

    «Я просто представляю конец эпохи. Средства к существованию, которые я знал, пути океанов и флота… »

    «Нам по-прежнему будут нужны военно-морские силы, - сказал Навани. «Этот воздушный транспорт - всего лишь дополнительный инструмент».

    «Возможно, возможно. Но на мгновение представьте себе флот обычных кораблей, пострадавших от атаки одного из них наверху. Для этого не понадобились бы обученные лучники. Летящие моряки могли бросить камни и потопить флот за считанные минуты… - Он взглянул на нее. «Моя дорогая, если эти вещи станут повсеместными, не только военно-морские силы станут устаревшими. Я не могу решить, рад ли я быть достаточно взрослым, чтобы с любовью пожелать своему миру прощания, или я завидую молодым парням, которые могут исследовать этот новый мир ».

    Навани не могла подобрать слов. Она хотела подбодрить ее, но прошлое, к которому Кмакл относился с такой нежностью, было … ну, как волны в воде. Ушли, поглощены океаном времени. Ее волновало будущее.

    Кмакл, казалось, почувствовал ее нерешительность и улыбнулся. «Не обращайте внимания на бред старого ворчливого моряка. Послушайте, Бондсмит желает вашего внимания. Иди и веди нас к новому горизонту, Яркость. Вот где мы добьемся успеха против этих захватчиков ».

    Она нежно похлопала Кмакла по руке и поспешила к Далинару. Он стоял в центре передней части палубы, и к нему шагал верховный маршал Каладин в сопровождении человека в очках. Должно быть, это отец Ветрокрылой - хотя с ее стороны потребовалось некоторое воображение, чтобы увидеть сходство. Каладин был высоким, а Лирин - невысоким. У молодого человека были непослушные волосы, падающие естественным завитком. Лирин же был лысеющим, а остальные волосы были очень короткими.

    Однако, когда она подошла к Далинару, она поймала взгляд Лирин - и семейная связь стала более очевидной. Та же тихая напряженность, тот же слегка осуждающий взгляд, который, казалось, слишком много знал о тебе. В этот момент она увидела двух мужчин с одинаковой душой, несмотря на все их физические различия.

    - Сэр, - сказал Каладин Далинару. «Мой отец, хирург».

    Далинар кивнул. «Лирин, благословенная бурей. Это моя честь ».

    «… Штормовой?» - спросила Лирин. Он не поклонился, что Навани счел недипломатичным, учитывая, с кем он встречался.

    «Я предполагал, что вы возьмете фамилию дома своего сына», - сказал Далинар.

    Лирин взглянула на своего сына, который, очевидно, не сказал ему о своем возвышении. Но он больше ничего не сказал, вместо этого повернувшись, чтобы поклониться ее дирижаблю.

    «Это великолепное творение», - сказала Лирин. «Как вы думаете, сможет ли он быстро доставить на поле боя мобильный госпиталь, укомплектованный хирургами? Жизни, которые можно было спасти таким образом ... »

    «Гениальное приложение», - сказал Далинар. «Хотя сейчас эту работу обычно делают танцоры».

    "Ой. Верно." Лирин поправила очки и, наконец, наконец, похоже, начала немного уважать Далинара. «Я ценю то, что вы здесь делаете, Брайтлорд Холин, но можете ли вы сказать, как долго мои люди будут в ловушке на этой машине?»

    «Это будет несколько недель полета, чтобы добраться до Расколотых равнин», - сказал Далинар. «Но мы будем доставить припасы, одеяла и другие предметы комфорта во время поездки. Вы будете выполнять важную функцию, помогая нам узнать, как лучше оборудовать эти транспорты. К тому же мы откажемся от врага в важном населенном пункте и фермерском сообществе ».

    Лирин задумчиво кивнула.

    «Почему бы тебе не осмотреть помещения?» - предложил Далинар. «Трюмы не роскошные, но в них хватит места для сотен».

    Лирин приняла увольнение, хотя он снова не поклонился и не выразил уважения, уходя прочь.

    Каладин отступил. «Я прошу прощения за своего отца, сэр. Он плохо переносит сюрпризы ».

    «Все в порядке, - сказал Далинар. «Я могу только представить, через что прошли эти люди в последнее время».

    «Возможно, это еще не конец, сэр. Меня заметили сегодня во время разведки. Один из Fused - разновидность, которую я никогда раньше не видел - пришел в Hearthstone, охотясь за мной. Я сбежал с него, но не сомневаюсь, что скоро мы столкнемся с большим сопротивлением ».

    Далинар старался оставаться стойким, но Навани видел разочарование в опущенных губах. «Очень хорошо», - сказал он. «Я надеялся, что туман накроет нас, но это было слишком удобно. Иди, предупреди других Ветрокрылых, и я пришлю к Танцорам Края, чтобы они ускорили эвакуацию.

    Каладин кивнул. «У меня заканчивается Лайт, сэр».

    Навани вытащила блокнот из кармана, когда Далинар поднял руку и прижал ее к груди Каладина. Воздух вокруг них был слабым … деформированным, и на мгновение ей показалось, что она может видеть Шадесмар. Другое царство, наполненное бусами из стекла и пламенем свечей, плавающих вместо душ людей. Ей показалось, что на мгновение она услышала какой-то тон на расстоянии. Чистая нота вибрирует в ней.

    Он исчез в мгновение ока, но она все равно написала свои впечатления. Силы Далинара были связаны с составом Грозового Света, трех миров и, в конечном счете, с самой природой божества. Здесь были секреты, которые нужно разблокировать.

    Источник - fantlab.ru .

    Комментарии:
    Информация!
    Посетители, находящиеся в группе Гости, не могут оставлять комментарии к данной публикации.
    Наверх Вниз